Rocha espacial que caiu na Terra revela vestígios antigos do início do sistema solar

Rocha espacial que caiu na Terra revela vestígios antigos do início do sistema solar

17/06/2024 0 Por cetico.kf

Muita coisa mudou nos cerca de 4,5 mil milhões de anos desde que o Sistema Solar se formou pela primeira vez a partir de uma nuvem em forma de disco de poeira e gás rodopiantes.

A matéria a partir da qual tudo se formou sofreu algumas alterações sérias – compactada em planetas, destruída pela radiação solar e pelo plasma, alterada por interações com outros átomos.

Os componentes básicos desse disco de poeira inicial são, portanto, difíceis de discernir. Mas não, por acaso, totalmente impossível.

Preservado dentro de uma rocha antiga que caiu do espaço para a Terra e foi recuperada em 2018, uma equipe internacional de cientistas identificou agora vestígios de material que, dizem, deve ter se originado no disco protoplanetário , quando o Sistema Solar era jovem.

É uma descoberta que pode dar-nos novos conhecimentos sobre a história do Sistema Solar e sobre os blocos de construção básicos a partir dos quais tudo o que nos rodeia, aqui na Terra e em torno do Sol, nasceu, há tantos éons.

O Sol, como todas as estrelas, nasceu numa nuvem de poeira. Um nó mais denso na nuvem entrou em colapso sob a sua própria gravidade, girando, enrolando o material à sua volta num disco que alimentou a estrela em crescimento. Quando o Sol terminou, o que restou desse disco formou todo o resto do Sistema Solar: os planetas, as luas, os asteróides, os cometas e os pedaços gelados de rocha que compõem a esférica Nuvem de Oort que se acredita encapsulá-lo. todos.

Essa Nuvem de Oort é composta por pedaços de rocha gelada que às vezes chegam ao interior do Sistema Solar, girando em torno do Sol, liberando gás e poeira ao fazê-lo. Estes são os cometas de longo período , com órbitas de centenas a centenas de milhares de anos.

Acredita-se que a Nuvem de Oort, tão distante do Sol, tenha permanecido relativamente inalterada desde o nascimento do Sistema Solar e, portanto, representa o exemplo mais primitivo do material primordial que compôs o disco que formou os planetas.

Mas este material tem sido um desafio para estudar de perto. Mesmo quando os fragmentos cometários que contêm esse material primordial fazem a sua longa viagem através do Sistema Solar para entrar na atmosfera da Terra, eles derretem à medida que caem.

Análise por microscopia eletrônica de transmissão de alguns dos clastos do meteorito. (van Kooten et al., Avanços da Ciência , 2024)

Isso nos leva aos meteoritos. Embora o espaço esteja praticamente vazio, cometas e meteoritos às vezes colidem. Quando isso acontece, é possível que algum material cometário se misture ao meteorito, preso em seu interior como fragmentos chamados clastos.

Se esse meteorito entrar na atmosfera da Terra, também será aquecido – mas os clastos cometários contidos no seu interior podem permanecer protegidos e atingir a superfície intactos.

Foi isto que a equipa de investigadores liderada pelo cosmoquímico Elishevah van Kooten, da Universidade de Copenhaga, descobriu num meteorito chamado Noroeste de África 14250 (NWA 14250).

Usando um microscópio eletrônico de varredura e análise espectroscópica, os pesquisadores conduziram uma leitura muito atenta do conteúdo do NWA 14250 e dos isótopos de vários minerais encontrados em seus clastos. Os minerais em alguns clastos, determinaram os investigadores, são provavelmente de origem cometária, o que significa que meteoritos como o NWA 14250 podem representar uma ferramenta para estudar a composição do Sistema Solar inicial.

Mas há mais. Os clastos, descobriu a equipe, eram muito familiares: pareciam clastos encontrados em outros meteoritos do Sistema Solar exterior, perto de Netuno, bem como amostras retiradas do asteroide Ryugu.

Isto sugere, dizem os investigadores, que não só o material primordial é relativamente comum (embora um pouco difícil de aceder), como a composição do disco protoplanetário era relativamente uniforme durante a formação do Sistema Solar.

“Ao contrário da crença actual, a assinatura isotópica da região de formação do cometa é omnipresente entre os corpos exteriores do Sistema Solar, possivelmente reflectindo um importante bloco de construção planetário no Sistema Solar exterior”, escrevem os investigadores .

“Isto proporciona a oportunidade de determinar a impressão digital nucleossintética da região de formação do cometa e, portanto, desvendar a história de acreção do disco protoplanetário solar.”

A pesquisa foi publicada na Science Advances .

COLABORE: Fazendo um PIX de qualquer valor você ajuda a manter o site Universo Cético fazendo pesquisas investigativas, análises, preparando e trazendo mais artigos interessantes. Use o QR-Code do PIX abaixo ou a chave PIX: [email protected]
Faça um gesto de doação, seja diferenciado!
PIX

colabore