Geada matinal em Marte vista espalhando poeira nas montanhas mais altas, surpreendentemente pela primeira vez

Geada matinal em Marte vista espalhando poeira nas montanhas mais altas, surpreendentemente pela primeira vez

17/06/2024 0 Por cetico.kf

Há anos que se sabe que existem grandes quantidades de água gelada presa nos pólos marcianos. Ao redor do equador, entretanto, é um terreno árido e seco, desprovido de qualquer gelo superficial.

Observações recentes de Marte descobriram geada nos vulcões gigantescos, mas ela só aparece brevemente após o nascer do sol e logo evapora. As estimativas sugerem que 150.000 toneladas de água circulam entre a superfície e a atmosfera diariamente.

As calotas polares de Marte têm sido objeto de muitos estudos, em particular, desde a descoberta de água gelada em 2008. São permanentes, mas variam em tamanho com as estações.

Durante o inverno e na escuridão total, a superfície esfria, permitindo que o gás da atmosfera se deposite na superfície como grandes pedaços de gelo de dióxido de carbono. Em seguida, os pólos são expostos à luz solar novamente e o dióxido de carbono congelado sublima-se novamente em gás.

Além do dióxido de carbono, os pólos são compostos principalmente de água gelada. Os depósitos de dióxido de carbono são relativamente finos em comparação com o gelo de água, com apenas cerca de 1 metro de espessura sobre o pólo norte. O pólo sul tem uma camada de dióxido de carbono mais permanente, com cerca de 8 metros de espessura.

polo norte de marte
A calota polar norte de Marte, capturada pelo Mars Global Surveyor da NASA. (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Uma equipe de cientistas planetários liderada por Adomas Valantinas, um pós-doutorado na Universidade Brown que liderou o trabalho como estudante de doutorado na Universidade de Berna, detectou água congelada no topo dos vulcões Tharsis em Marte. Esses vulcões estão entre os mais altos do planeta e, na verdade, são um deles; Olympus Mons é o mais alto do Sistema Solar.

A geada foi descoberta usando imagens de alta resolução do Color and Stereo Surface Imaging System (CaSSIS), que é apenas um dos instrumentos do Trace Gas Orbiter da ESA. A descoberta foi validada usando observações independentes adicionais da câmera estéreo de alta resolução da Mars Express Orbiter.

Esta é a primeira vez que a geada da água foi descoberta nas proximidades do equador do planeta, exigindo uma repensação da dinâmica climática do planeta. Até agora, pensávamos que era bastante improvável a formação de geada em torno do equador devido aos níveis de radiação solar e à fina atmosfera. As condições significam que as temperaturas da superfície podem atingir temperaturas razoavelmente altas, altas demais para a formação de geadas, mesmo no topo dos vulcões.

O estudo parece mostrar que a geada só está presente de forma passageira por algumas horas após o nascer do sol, antes que as altas temperaturas façam com que ela evapore na radiação solar.

É importante notar que, embora a geada seja apenas muito fina (quase a largura de um fio de cabelo humano), pensa-se que existam cerca de 150.000 toneladas de água que circulam entre a superfície e a atmosfera todos os dias.

Pela geada a equipe descobriu depósitos na caldeira dos vulcões. Essas cavidades são as aberturas no cume do vulcão, onde as erupções já explodiram através da crosta. Pensa-se agora que existem microclimas incomuns nos topos dos vulcões que permitem a formação de finas camadas de gelo.

A descoberta significa que precisamos de modelar a forma como a geada se forma para obter uma compreensão real de onde pode existir água em Marte, como se move e como interage com a atmosfera.

Este artigo foi publicado originalmente pela Universe Today . Leia o artigo original .

COLABORE: Fazendo um PIX de qualquer valor você ajuda a manter o site Universo Cético fazendo pesquisas investigativas, análises, preparando e trazendo mais artigos interessantes. Use o QR-Code do PIX abaixo ou a chave PIX: [email protected]
Faça um gesto de doação, seja diferenciado!
PIX

colabore