Veja uma nuvem De Poeira Do Tamanho De Uma Estrela Formada Por Asteroides Massivos Colidindo

Veja uma nuvem De Poeira Do Tamanho De Uma Estrela Formada Por Asteroides Massivos Colidindo

7 de julho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Um telescópio da NASA avistou a nuvem de detritos, formando centenas de anos-luz de distância.

Ilustração do artista mostrando uma colisão entre dois grandes corpos do tamanho de um asteroide. Tal processo pode ter gerado a nuvem de detritos na estrela HD 166191, detectada pelo Telescópio Espacial Spitzer da NASA.

Dados de um telescópio espacial aposentado da NASA revelaram a cena do desastre deixada para trás por uma colisão cósmica.

As observações do Telescópio Espacial Spitzer da NASA do tamanho de uma nuvem de detritos sugerem que a poeira foi formada quando dois corpos do tamanho de planetas anões colidiram a algumas centenas de anos-luz de distância de nós.

“Ao olhar para discos de detritos empoeirados em torno de estrelas jovens, podemos essencialmente olhar para trás no tempo e ver os processos que podem ter moldado nosso próprio sistema solar”, principal autor Kate Su, pesquisadora de risco de detritos planetários e professora de pesquisa da Universidade do Arizona , disse em um comunicado de 18 de março do Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA na Califórnia, que operava o Spitzer.

O novo estudo representa o primeiro esforço bem sucedido dos astrônomos para observar uma nuvem de detritos ao passar na frente de sua estrela-mãe, chamada HD 166191. O tamanho e brilho da estrela, juntamente com as observações da nuvem de detritos, permitiram aos astrônomos estimar o tamanho da estrela. nuvem, juntamente com o tamanho dos possíveis objetos impactantes.

Spitzer se aposentou em 2020, após cerca de 17 anos observando o universo em luz infravermelha. O infravermelho permite que os astrônomos perscrutem através de densas nuvens de poeira que obscurecem nossa capacidade de ver o que está acontecendo usando comprimentos de onda visuais.

A vizinhança de HD 166191 está cheia de detritos, em parte porque a estrela é relativamente jovem: apenas 10 milhões de anos, em comparação com os 4,5 bilhões de anos do Sol. A poeira deixada para trás pela formação da jovem estrela está agora se aglomerando para criar planetesimais – as possíveis “sementes de planetas futuros”, como o JPL os chamou.

Mas uma vez que o gás começa a entrar entre esses pequenos mundos, a catástrofe pode surgir de colisões. O Spitzer realizou mais de 100 observações da estrela entre 2015 e 2019, e em 2018 os investigadores tiveram sorte.

Uma representação artística do Telescópio Espacial Spitzer da NASA, que se aposentou em 2020.

Em meados de 2018 e enquanto os astrônomos observavam, o sistema HD 166191 começou a brilhar, provavelmente um sinal de maiores quantidades de detritos. Mas o Spitzer também captou um trânsito – a nuvem de detritos passando entre o telescópio e a estrela, fazendo com que a estrela pareça temporariamente mais escura, como quando você vê uma nuvem passar na frente do sol.

Telescópios terrestres também detectaram os trânsitos, e combinar esses dados com os dados do Spitzer permitiu aos cientistas estimar o tamanho e a forma da nuvem de poeira.

As observações sugerem que a nuvem foi esticada para algo como três vezes o tamanho da estrela. No entanto, o brilho infravermelho que o Spitzer viu sugere que apenas um pouco da nuvem passou na frente da estrela-mãe. O resto da nuvem, invisível ao telescópio, pode ter sido centenas de vezes maior que HD 166191.

E para formar uma nuvem tão grande, os cientistas calcularam que os objetos colidindo devem ter sido massivos, do tamanho de planetas anões em nossa própria vizinhança. A equipe comparou os objetos em colisão com Vesta, o segundo maior asteroide, que tem cerca de 530 quilômetros de largura.

Essa primeira colisão também causou uma cascata de colisões menores, acreditam os cientistas.

Concepção artística de um disco protoplanetário em torno de uma estrela recém-nascida.

Embora a nuvem tenha começado a se dispersar rapidamente e tenha desaparecido da visão do Spitzer em 2019, os autores disseram que este estudo pode ajudá-los a testar modelos e teorias sobre como os planetas jovens crescem.

“Ao olhar para discos de detritos empoeirados em torno de estrelas jovens, podemos essencialmente olhar para trás no tempo e ver os processos que podem ter moldado nosso próprio sistema solar”, disse Su no comunicado. “Ao aprender sobre o resultado de colisões nesses sistemas, também podemos ter uma ideia melhor da frequência com que planetas rochosos se formam em torno de outras estrelas.”

Um estudo baseado na pesquisa foi publicado em 10 de março no The Astrophysical Journal.