Veja o vídeo de uma nave espacial da NASA pousando em um asteroide a 320 milhões de quilômetros de distância

Veja o vídeo de uma nave espacial da NASA pousando em um asteroide a 320 milhões de quilômetros de distância

6 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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A espaçonave passou aproximadamente 5 segundos coletando material da superfície, com a maioria das coletas de amostras ocorrendo nos primeiros 3 segundos.

A missão OSIRIS-REx provou mais uma vez que quando a humanidade se propõe a fazer algo e trabalha duro para atingir esse objetivo, provavelmente pode fazer qualquer coisa. Há mais de 50 anos, escrevemos história quando a humanidade pisou na superfície da Lua .

Nos próximos anos, provavelmente vamos pousar em Marte e, nessa época, já devemos ter um pequeno posto avançado na lua.

À medida que avançamos tecnologicamente, criamos ferramentas que nos permitem fazer coisas com as quais apenas sonhamos décadas atrás. Quem teria pensado que era possível pousar um homem na Lua há um século? Naquela época, isso provavelmente não era mais do que ficção científica.

Avancemos algumas décadas e realmente conseguimos.

O mesmo pode ser dito sobre o pouso de uma espaçonave em um asteroide a cerca de 320 milhões de quilômetros da Terra. Mas a humanidade fez isso. Não apenas pousamos no asteroide – oficialmente designado Bennu –, mas a espaçonave OSIRIS-REx conseguiu quebrar o material da superfície ao pousar brevemente na superfície do asteroide maciço.

O asteroide Bennu é um asteroide cujas origens remontam à própria formação do nosso sistema solar, portanto, estudar sua composição e materiais de superfície é de grande importância se quisermos entender melhor como nosso sistema estelar se formou e como nosso planeta – e todos os outros planetas – vieram à existência.

Vídeo do evento

Me surpreende completamente que os cientistas da NASA tenham conseguido completar sua missão . É fascinante pensar – entender – e testemunhar como uma espaçonave chega a um asteroide distante, orbita-o, tirando inúmeras fotografias, e então segue seu caminho, com cuidado, em direção à superfície, pousa, coleta material e então dispara de volta ao espaço. com segurança em órbita. É fascinante e prova que a engenhosidade da humanidade não tem limites.

Afinal, somos espécies das estrelas, e às estrelas devemos retornar.

Para mostrar sua conquista, a NASA publicou a primeira sequência de imagens do evento de amostragem na superfície de Bennu por sua espaçonave OSIRIS-REx em 20 de outubro.

A sequência de imagens — vídeo —mostra o campo de visão do imager SamCam conforme a espaçonave da NASA se aproxima e pousa na superfície do asteroide localizado a cerca de 320 milhões de quilômetros da Terra. O evento de amostragem ocorreu no chamado local Nightingale, com a espaçonave pousando a um metro de distância do local de destino designado. A equipe na Terra recebeu a confirmação às 22h08 UTC de que ocorreu um pouso bem-sucedido.

Dados preliminares mostram que a cabeça de amostragem de 30 centímetros de largura tocou a superfície de Bennu por aproximadamente 6 segundos, após o que a espaçonave disparou seus propulsores, que a colocaram em órbita ao redor do asteroide.

O braço de amostragem da espaçonave, chamado Touch-And-Go Sample Acquisition Mechanism (TAGSAM), é visível na parte inferior do quadro. A cabeça redonda no final do TAGSAM é a única parte do OSIRIS-REx que entrou em contato com a superfície durante o evento de coleta de amostra.

No meio da sequência de imagens, o cabeçote de amostragem é posicionado para fazer contato frontal com a superfície do asteroide.

Isso significa que – essencialmente – a parte principal da espaçonave permaneceu acima da superfície e apenas um instrumento pousou no asteroide.

A NASA revelou que, após o contato inicial, o TAGSAM parece esmagar algumas das rochas porosas na superfície de Bennu.

Um segundo depois, a espaçonave esvazia uma garrafa de gás nitrogênio, que mobiliza uma quantidade substancial do material do local da amostra.

Dados preliminares sugerem que a espaçonave gastou aproximadamente 5 dos 6 segundos coletando material da superfície, com a maior parte da coleta de amostras ocorrendo nos primeiros 3 segundos.

O TAGSAM foi projetado para capturar material da superfície, e a equipe da missão avaliará a quantidade de material coletado por meio de várias atividades da espaçonave.

O respiradouro de amostragem, de acordo com o plano e a telemetria preliminar, sugere que o OSIRIS-REx está em boas condições de saúde. No momento do contato com o asteroide, a espaçonave percorreu 10 centímetros por segundo. Depois de coletar o material, ele disparou para o espaço com uma velocidade de 40 centímetros por segundo, revelou a NASA.

Os cientistas agora vão calcular quanto do material foi coletado .

Atualização em 12 de maio de 2021

Em 10 de maio de 2021, a OSIRIS-REx ligou seus propulsores de íons por 7 minutos , iniciando assim o voo de retorno à Terra. A viagem ao nosso planeta levará mais de dois anos, de acordo com o site da NASA. O caminho de Osíris-Rex não será direto. Ele voará ao redor do Sol duas vezes, cobrindo mais de 2,3 bilhões de quilômetros no total.

Espera-se que, ao se aproximar do nosso planeta, a estação solte uma cápsula de reentrada na atmosfera, que deve pousar em um local de teste em Utah em 24 de setembro de 2023, após o que será entregue ao laboratório para autópsia.