União Astronômica Internacional lança novo centro para combater a ameaça de megaconstelação de satélites

União Astronômica Internacional lança novo centro para combater a ameaça de megaconstelação de satélites

7 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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A União Astronômica Internacional (IAU) lançou um novo centro para combater a ameaça de megaconstelações de satélites, que agora descreve como pior do que a poluição luminosa urbana. 

O Centro para a Proteção do Céu Escuro e Silencioso da Interferência da Constelação de Satélites será administrado em conjunto pela organização Square Kilometer Array Observatory, com sede no Reino Unido, e pelo Laboratório Nacional de Pesquisa em Astronomia Óptica-Infravermelho (NOIRLab) da Fundação Nacional de Ciência dos EUA.

Ambas as organizações estão lidando em primeira mão com as consequências do boom das megaconstelações. Os observatórios de última geração que essas duas instituições estão desenvolvendo atualmente (o maior conjunto de radioastronomia do mundo construído pela SKAO em dois locais na Austrália e na África do Sul e o Observatório Vera C. Rubin do NOIRLab no Chile) terão suas observações comprometidas pela interferência do satélite, o organizações reveladas anteriormente em declarações separadas.

Falando na coletiva de imprensa anunciando o novo centro, o ex-secretário-geral da IAU e diretor do centro, Piero Benvenuti, disse que as megaconstelações agora representam uma ameaça pior à astronomia do que a poluição luminosa . 

“No passado, a principal fonte de interferência era a poluição luminosa produzida pela iluminação urbana, a chamada luz artificial à noite”, disse Benvenuti. “Mas, mais recentemente, o impacto das grandes constelações de satélites de comunicação tornou-se uma preocupação mais séria por causa de sua invasão onipresente”.

Embora no passado os desertos remotos do Chile, Austrália ou África do Sul pudessem fornecer um refúgio das luzes brilhantes do mundo e das redes de comunicação agitadas, não há lugar para os astrônomos se esconderem dos milhares de satélites que circulam o planeta. 

“Até o final da década, mais de 5.000 satélites estarão acima do horizonte a qualquer momento”, disse Connie Walker, cientista do NOIRLab e um dos codiretores do novo centro, no briefing. “Em um local típico de observatório de céu escuro, algumas centenas a vários milhares desses satélites serão iluminados pelo sol.”

Esses satélites, acrescentou ela, serão detectáveis ​​mesmo pelos menores telescópios ópticos e infravermelhos. 

Além disso, a quantidade de metal orbitando a Terra refletirá tanta luz que o céu noturno se iluminará o suficiente para que os telescópios percebam, dificultando as observações das estrelas e galáxias mais distantes e mais escuras. 

Esta imagem das Plêiades mostra os rastros dos satélites Starlink.  As superfícies refletivas dos satélites, aliadas ao fato de estarem orbitando ao redor da Terra, fazem com que observações astronômicas que exigem exposições muito longas capturem “rastros” dos satélites em suas imagens.
Esta imagem das Plêiades mostra os rastros dos satélites Starlink. As superfícies refletivas dos satélites, juntamente com o fato de estarem orbitando ao redor da Terra, fazem com que observações astronômicas que exigem exposições muito longas capturem rastros dos satélites em suas imagens.  (Crédito da imagem: T. Hansen/IAU OAE)

O SKAO, que mede sinais de rádio fracos vindos de estrelas, galáxias e planetas distantes, ficará parcialmente cego nas bandas de frequência em que esses satélites fazem downlink de seus dados, disse Federico di Vruno, gerente de interferência de rádio do SKAO e codiretor do novo centro, ao Space .com em uma entrevista anterior . A busca por vestígios de vida, a busca por exoplanetas, bem como o estudo do universo mais distante, serão afetados, disse ele. 

O novo centro visa reunir a comunidade astronômica com os operadores e reguladores de megaconstelações para ajudar a encontrar soluções para proteger a astronomia terrestre à medida que o número de satélites circulando o planeta cresce. 

Desde 2019, a SpaceX lançou mais de 2.000 de seus satélites Starlink que transmitem a Internet , apenas um sexto de sua constelação de primeira geração prevista e uma pequena fração dos 42.000 satélites que tem permissão para lançar. Seu concorrente OneWeb planeja uma constelação de cerca de 2.000 satélites. Outros players, incluindo o CEO da Amazon, Jeff Bezos, e um consórcio apoiado pelo Estado chinês planejam construir megaconstelações também. 

Os astrônomos perceberam o problema logo após o lançamento do primeiro lote de satélites Starlink. Enquanto muitos observadores amadores do céu ficaram hipnotizados pelos “colares de pérolas” viajando pelo céu após cada lançamento, a comunidade profissional entendeu que grandes problemas estavam por vir.

Dois anos depois, a IAU pediu a criação do centro. O sindicato também iniciou discussões com as Nações Unidas para proteger o céu noturno como patrimônio humano . 

Embora algumas das abordagens a serem desenvolvidas pelo novo centro se concentrem em software e soluções técnicas de mitigação a serem implementadas ao lado dos observatórios, os astrônomos também esperam que os operadores de megaconstelações concordem em fazer ajustes em seus satélites para reduzir o impacto. A SpaceX já testou duas dessas abordagens – o DarkSat e o VisorSat – para reduzir o brilho do satélite.