Um Novo Sistema De Satélite Suga O Ar Para Fornecer Propulsão Ilimitada

Um Novo Sistema De Satélite Suga O Ar Para Fornecer Propulsão Ilimitada

4 de março de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Um novo sistema de satélite suga o ar para fornecer propulsão ilimitada

O novo sistema de satélite pode melhorar a qualidade da imagem em 16 vezes.

O sistema de propulsão ABEP. Espaço Kreios

A startup Kreios Space, com sede em Barcelona, ​​quer liberar o potencial das missões de satélite de órbita terrestre muito baixa (VLEO).

Sua arma secreta? A empresa está desenvolvendo um sistema de propulsão sem combustível que permite que os satélites orbitem muito mais perto da Terra.

“Neste momento, a órbita terrestre muito baixa é uma órbita não utilizada simplesmente por causa da falta de sistemas de propulsão capazes de permanecer nesta órbita”, disse Jan Mataró, CTO da Kreios Space, ao IE em entrevista no Mobile World Congress. “Mas poderia permitir um grande aumento na resolução tanto para telecomunicações quanto para observação da Terra.”

O que é órbita terrestre muito baixa?

VLEO é aproximadamente definido como qualquer órbita na faixa entre 95 milhas a 250 milhas de altitude. Como ponto de referência, a Linha Kármán, que alguns definem como o limite do espaço , tem cerca de 65 milhas de altura. A maioria das missões de satélite atualmente opera a cerca de 370 milhas ou muito mais, onde podem manter uma órbita geoestacionária (acima de 22.000 milhas) que as mantém girando em torno da Terra com o mínimo de empuxo.

As operações no VLEO podem trazer benefícios substanciais, de acordo com a Kreios Space, mas atualmente é uma órbita inexplorada devido ao fato de que um empuxo constante é necessário para evitar que os satélites desorbitem devido ao efeito de arrasto atmosférico nesta altitude relativamente baixa.



Com as tecnologias atuais, essa correção orbital constante seria simplesmente muito cara, mas a Kreios Space acha que tem a solução – e é uma que também pode ajudar com o crescente problema de detritos espaciais . Chamado de ABEP, que significa Air-Breathing Electric Propulsion, o sistema da empresa funciona absorvendo ar para gerar plasma, que é então acelerado através de um propulsor IPT e bocal eletromagnético. E sim, ainda há ar na altitude em que a ABEP vai operar. A equipe da Kreios Space acredita que seu sistema reduzirá os custos das operações do VLEO o suficiente para torná-las viáveis. 

Não há detritos espaciais no VLEO

Mas quais são os principais benefícios de operar em VLEO? “Descer ao VLEO traria duas grandes melhorias”, disse Mataró ao IE. “O primeiro é um aumento maciço na resolução das imagens de satélite e o segundo vem do fato de que os detritos espaciais não se acumulam nessa altitude.”

Para ser mais preciso, a Kreios Space diz que operar no VLEO permitirá um aumento de 16x na resolução dos satélites de observação da Terra e telecomunicações. Além disso, a empresa afirma que seu sistema “não produz detritos espaciais”, já que os satélites que operam em uma órbita tão baixa terão que eventualmente fazer uma deórbita planejada. “Quando a vida útil do satélite terminar”, disse Mataró, “ele simplesmente sairá de órbita e se desintegrará”. Na maioria das vezes, os satélites são colocados em uma órbita de cemitério no final de sua vida útil, o que resultou em um acúmulo maciço de detritos espaciais orbitais ao longo dos anos – de acordo com a Agência Espacial Européia , existem aproximadamente 98.000 toneladas de objetos espaciais. atualmente voando ao redor do planeta.

De acordo com um comunicado fornecido ao IE, a Kreios Space disse que pretende ter o primeiro sistema ABEP funcional completo pronto até 2024. Para isso, eles esperam levantar € 2,5 milhões (aproximadamente US $ 2,7 milhões) em duas próximas rodadas de investimento.

Se o Kreios Space – composto por seis engenheiros cofundadores de Barcelona – atingir seu objetivo de tornar acessíveis correções orbitais constantes em uma órbita tão baixa, abrirá um novo caminho para os operadores de satélite. Isso reduziria o custo das imagens de alta resolução, tornando-as mais acessíveis a todos. Seria de grande benefício para a comunidade científica, que depende mais do que nunca da observação da Terra.

FONTE