Um em um milhão: astrônomos encontram super-terra com uma órbita semelhante à da Terra

Um em um milhão: astrônomos encontram super-terra com uma órbita semelhante à da Terra

3 de fevereiro de 2022 1 Por Jonas Estefanski
Compartilhar:

O mundo alienígena é um dos poucos exoplanetas descobertos até hoje que têm tamanho e órbita comparáveis ​​ao do nosso próprio planeta.

Os astrônomos descobriram o que é aclamado como “uma descoberta em um milhão”.

Pesquisadores avistaram uma rara Super-Terra em direção ao centro da galáxia. Em termos de semelhança com a Terra, é um dos poucos exoplanetas descobertos até hoje que têm tamanho e órbita comparáveis ​​à do nosso próprio planeta.


Pesquisadores da Universidade de Canterbury (UC) descobriram um novo exoplaneta sensacional em direção ao centro da Via Láctea . O planeta é de grande importância porque é um dos poucos exoplanetas comparáveis ​​descobertos até hoje.

Os pesquisadores dizem que a super-Terra é comparável em tamanho e órbita à Terra, embora se acredite que tenha uma massa quatro vezes maior que a do nosso planeta. A descoberta do exoplaneta e os detalhes do planeta são descritos em um estudo publicado no Astronomical Journal.

Para identificar a super-Terra, os astrônomos  Dr. Antonio Herrera Martin e  Professor Associado Michael Albrow , ambos da Escola de Ciências Físicas e Químicas da UC  na Faculdade de Ciências, colaboraram com pesquisadores internacionais.

O planeta foi descrito como um mundo escasso na galáxia. Os pesquisadores dizem que a super-Terra está em órbita em torno de uma anã escura – talvez até uma anã marrom – ou uma estrela falhada. O mundo alienígena leva cerca de 617 dias terrestres para circundar sua estrela, embora comparado ao nosso próprio sistema solar, sua órbita cairia em algum lugar entre a Terra e o planeta Vênus .

Renderização de um artista de uma super-Terra distante.  Shutterstock.
Renderização de um artista de uma super-Terra distante. Shutterstock.

Conforme revelado pela UC, os astrônomos usaram o sistema solar como ponto de referência. A estrela hospedeira é aproximadamente 10% da massa do nosso Sol . Acredita-se que o planeta tenha uma massa que cai entre a massa da Terra e Netuno, com uma órbita localizada entre a Terra e Vênus. É um dos poucos exoplanetas que foram detectados por astrônomos com tamanho e órbita semelhantes à Terra.

A equipe não encontrou a super-Terra observando-a diretamente, nem a localizou pelo método de trânsito ou como ela interage com sua estrela. Em vez disso, os astrônomos descobriram a super-Terra pela forma como sua estrela hospedeira está distorcendo e ampliando a luz como uma lente, um fenômeno astronômico conhecido como microlente gravitacional .

“A gravidade combinada do planeta e sua estrela hospedeira fez com que a luz de uma estrela de fundo mais distante fosse ampliada de uma maneira particular. Usamos telescópios distribuídos ao redor do mundo para medir o efeito de curvatura da luz”, explicou o Dr. Herrera Martin.

Encontrar um planeta graças à microlente é extremamente raro. Os astrônomos dizem que cerca de uma em um milhão de estrelas da Via Láctea são afetadas a qualquer momento por efeitos de microlentes. O que torna essa descoberta ainda mais rara é o fato de que uma observação como essa não se repete.

“As probabilidades de capturar um planeta ao mesmo tempo são extremamente baixas”, explicaram os astrônomos da UC.

O evento de microlente que permitiu a descoberta do exoplaneta ocorreu em 2018 e é oficialmente designado como OGLE-2018-BLG-0677.