Um cosmonauta ficou encalhado no espaço quando a União Soviética entrou em colapso

Um cosmonauta ficou encalhado no espaço quando a União Soviética entrou em colapso

25 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
Compartilhar:

Em 18 de maio de 1991, o cosmonauta Sergei Krikalev partiu da Terra para a estação espacial soviética Mir. Enquanto estava lá em cima, o país que o havia enviado deixou de existir, tornando Krikalev – por alguns meses pelo menos – o “último cidadão soviético”.

Krikalev cresceu em Leningrado (que ele viu se tornar São Petersburgo do espaço) e obteve um diploma de engenharia mecânica antes de trabalhar como engenheiro de foguetes na NPO Energia, onde, entre outros projetos, trabalhou como parte da equipe de resgate quando a Salyut A estação espacial 7 falhou em 1985. Pouco depois, ele foi selecionado como cosmonauta e passou anos em treinamento, trabalhando em tudo, desde o reparo da estação espacial até a realização de caminhadas espaciais.

Infelizmente, seu treinamento não incorporou o que fazer quando você é deixado no espaço sem nenhuma organização espacial oficial (ou país), o que em sua missão de 1991 a bordo da Mir teria sido muito mais útil.

A viagem começou mal. À medida que a espaçonave que transportava Krikalev e outras duas se aproximava de Mir, o sistema de mira falhou, o que significava que Krikalev teve que atracar manualmente, com qualquer movimento errado sendo potencialmente fatal. Mantendo a cabeça fria, ele atracou e os cosmonautas – mais a primeira astronauta britânica Helen Sharman – subiram a bordo.

Krikalev adorava estar na Mir, o que foi uma sorte incrível. Além de ver a Terra do mirante, ele adorou “a sensação de liberdade que você experimenta na ausência de peso”, disse ele ao The Guardian em 2015. “[Você] se sente como um pássaro capaz de voar!”

Ele desempenhou suas funções normalmente, enquanto abaixo da União Soviética começou a se esforçar ainda mais e rachar. As notícias chegaram até eles na Mir, mas eram esparsas.

“Foi um processo longo e estávamos recebendo as notícias, não todas de uma vez, mas ouvimos sobre o referendo, por exemplo”, explicou Krikalev. “Eu estava fazendo meu trabalho e estava mais preocupado com aqueles que estavam em campo – nossas famílias e amigos – tínhamos tudo o que precisávamos!”

Logo, até a estação espacial foi afetada pela política acontecendo 358 quilômetros (222 milhas) abaixo. Com o Cazaquistão (entre outros) pressionando pela independência, o presidente soviético Mikhail Gorbachev anunciou que um cosmonauta cazaque substituiria Krikalev assim que sua missão terminasse, a fim de apaziguar o governo. No entanto, como ninguém no Cazaquistão foi treinado como cosmonauta, isso significaria que Krikalev teria que permanecer no espaço por mais algum tempo.

Embora não se soubesse muito sobre os efeitos de estadias prolongadas no espaço, Krikalev estava ciente de alguns dos riscos de permanecer na Mir por tanto tempo.

“Eu tenho força suficiente? Poderei me reajustar para esta estadia mais longa para concluir o programa?” Krikalev posou em uma entrevista com relatórios da mídia russa HistoryNet. “Naturalmente, em um ponto eu tive minhas dúvidas.”

Em outubro, vários de seus colegas partiram no final de sua missão de quatro meses. Com ninguém mais tendo experiência suficiente para permanecer na estação sozinho, e os soviéticos incapazes de enviar outro cosmonauta, Krikalev ficou lá em cima para manter Mir em movimento, circulando a Terra por muito mais tempo do que havia previsto.

Pequeno e claustrofóbico, bem como bem acima da Terra, provavelmente não era o melhor lugar para estar com muito pouca companhia. Era invariavelmente descrito como uma “armadilha da morte” que era “mantida por arame farpado, fita adesiva e doses saudáveis ​​de WD-40”, bem como “abandonado” e um “limão”. Em termos de coisas em que você prefere ficar preso, um limão oleado abandonado não está exatamente no topo da lista.

Então, em 25 de dezembro de 1991, a União Soviética finalmente entrou em colapso. Com o colapso, havia ainda menos dinheiro para uma missão que aliviasse Krikalev de suas funções. Se tudo mais falhasse, havia a cápsula Soyuz que poderia ser usada para escapar, embora isso significasse sacrificar a estação espacial. Sem ninguém para operá-lo e repará-lo, seria o fim da Mir.

“O argumento mais forte foi econômico porque isso permite que eles economizem recursos aqui”, disse Krikalev ainda na Mir. “Eles dizem que é difícil para mim – não é realmente bom para minha saúde. Mas agora que o país está em tal dificuldade, a chance de economizar dinheiro deve ser prioridade”.

Acordos foram feitos entre os Estados Unidos e a Rússia, ganhando o financiamento necessário para enviar mais cosmonautas e astronautas em órbita. Três meses depois, em 25 de março, tendo passado um recorde de 311 dias consecutivos no espaço, Krikalev finalmente retornou à Terra. Quando partiu, era cidadão de um estado que já não existia, o que lhe valeu o apelido de “último cidadão soviético”.

Apesar de passar muito mais tempo no espaço do que pretendia, ele voltou direto para o treinamento ao retornar e acabou marcando 803 dias no espaço, quebrando recordes anteriores de tempo gasto acima da Terra. Nos cálculos do Universe Today, graças à relatividade e à dilatação do tempo, ele viajou para o futuro em impressionantes 0,2 segundos.

Ele foi para o espaço como cidadão soviético e desceu em um estado diferente, em uma época diferente de todos ao seu redor.