Tubarões que brilham no escuro são encontrados na costa da Nova Zelândia

Tubarões que brilham no escuro são encontrados na costa da Nova Zelândia

28 de julho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
Compartilhar:

As espécies foram coletadas no Chatham Rise – uma área do fundo do oceano a leste da Nova Zelândia – em janeiro do ano passado, de acordo com o estudo.

Um deles, o tubarão papagaio, é agora o maior vertebrado luminoso conhecido e pode atingir até 180 cm (5 pés 11 pol.).

A bioluminescência também foi confirmada no tubarão-lanterna e no tubarão-lanterna do sul.

As três espécies já eram conhecidas dos biólogos marinhos, mas esta é a primeira vez que o fenômeno da bioluminescência – organismos que emitem luz – é identificado nelas.

Embora muitos animais marinhos – assim como alguns insetos, como vaga-lumes – produzam sua própria luz, esta é a primeira vez que ela é encontrada em tubarões maiores.

Os pesquisadores sugerem que a barriga brilhante dos tubarões pode ajudá-los a se esconder de predadores ou outras ameaças abaixo deles.

Eles dizem que a bioluminescência é alcançada através de milhares de fotóforos (células produtoras de luz) localizados dentro da pele dos tubarões.

As três espécies estudadas habitam um espaço denominado zona mesopelágica, muitas vezes chamada de zona crepuscular, que varia de 200m a 1.000m de profundidade (a profundidade máxima atingida pela luz solar).

As espécies em questão enfrentam um ambiente sem lugar para se esconder, daí a necessidade da contrailuminação como forma de camuflagem, acrescentam os pesquisadores.

No estudo, os cientistas da Université Catholique de Louvain, na Bélgica, e do National Institute of Water and Atmospheric Research, na Nova Zelândia, explicam a importância da bioluminescência para as criaturas marinhas:

“Muitas vezes tem sido visto como um evento espetacular, mas incomum no mar, mas considerando a vastidão do mar profundo e a ocorrência de organismos luminosos nesta zona,

agora é cada vez mais óbvio que produzir luz em profundidade deve desempenhar um papel importante na estruturação do maior ecossistema do nosso planeta”.

Tag: