Tubarões de duas cabeças são avistados cada vez mais e ninguém sabe por quê

Tubarões de duas cabeças são avistados cada vez mais e ninguém sabe por quê

14 de maio de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Animal de duas cabeças? Sim, eles aparecem na mitologia e nos filmes, e ouvimos uma ou duas coisas estranhas após desastres nucleares como Chernobyl, mas isso é tudo, certo? Oh não. Aparentemente, mais e mais tubarões de duas cabeças estão nascendo em todo o mundo, e os cientistas estão apenas especulando o porquê.

Tubarões de duas cabeças são avistados cada vez mais e ninguém sabe por quê
Tubarões de duas cabeças são avistados cada vez mais e ninguém sabe por quê

Em 2008, o pescador de espinhel Christopher Johnston estava pescando no Oceano Índico a cerca de 200 a 900 milhas ao largo da Austrália Ocidental, quando transportou a bordo um tubarão azul grávida. Quando ele abriu a criatura, ele descobriu um feto de duas cabeças dentro. Ele decidiu compartilhar a fotografia acima depois que os cientistas confirmaram a descoberta de um feto de tubarão-touro de duas cabeças, na costa do México.

Esse outro avistamento ocorreu apenas alguns anos depois, em 2013 – cerca de um ano após o derramamento de óleo no horizonte em águas profundas. Um grupo de pescadores da Flórida capturou um grande tubarão-touro fêmea no Golfo do México e, ao eviscerá-lo, descobriu que seu útero abrigava um feto de duas cabeças. Enquanto outras espécies de tubarões foram observadas nascendo com duas cabeças, esse foi o primeiro registro do fenômeno observado em um tubarão-touro.

Tubarões de duas cabeças são avistados cada vez mais e ninguém sabe por quê
Feto de tubarão-touro de duas cabeças encontrado no Golfo do México. Crédito da imagem: Patrick Rice, Shark Defense/Florida Keys Community College

Em 2011, um estudo inteiro foi escrito sobre tubarões azuis de duas cabeças capturados no Golfo da Califórnia e na costa do México. Como as fêmeas desta espécie carregam a maior parte da prole – até cinquenta de cada vez – elas têm a maior proporção de embriões de duas cabeças.

Mais recentemente, pesquisadores espanhóis descobriram um embrião de duas cabeças nos ovos de um tubarão-gato do Atlântico em um estudo de laboratório – a primeira vez que a anormalidade foi observada em uma espécie que põe ovos. Valentín Sans-Coma, que liderou a pesquisa, acredita que um distúrbio genético pode ter causado a distorção, embora os óvulos não tenham sido expostos a infecções, produtos químicos ou radiação.

Em tubarões selvagens, pode haver muitas razões para o aparecimento em massa de embriões de duas cabeças. Vírus, distúrbios metabólicos, poluição e endogamia causados ​​pela pesca excessiva podem desempenhar um papel.

Tubarões de duas cabeças são avistados cada vez mais e ninguém sabe por quê
Varredura de ressonância magnética de um tubarão-touro de duas cabeças. Alguns pesquisadores sugerem que a pesca excessiva pode ser responsável pelo aumento do número de tubarões de duas cabeças. À medida que as populações diminuem, seu pool genético diminui, dando lugar a mais endogamia e a um número crescente de defeitos congênitos. Crédito da imagem: Michael Wagner/Michigan State University

Em outro estudo recente, Nicolas Ehemann, estudante de mestrado no Instituto Nacional de Tecnologia do México, examinou os fetos de duas cabeças de um tubarão-cão e de um tubarão-azul, os primeiros espécimes de duas cabeças a aparecerem nas águas do Caribe. Ele concluiu que a causa mais provável da distorção era a pesca excessiva e o declínio resultante na diversidade genética.

Por outro lado, Galván-Magaña, o autor do estudo de 2011, acredita que não existem mais embriões de tubarão de duas cabeças por aí, apenas a imprensa está divulgando mais sobre eles. Ele diz que viu muita estranheza – alguns anos atrás, no México, por exemplo, um tubarão ciclope foi pego com um único olho funcionando perfeitamente na frente de sua cabeça. No entanto, tais distúrbios podem ocorrer em todas as espécies animais, incluindo humanos.

Ehemann também admite que as deformidades dos tubarões não são fáceis de pesquisar porque existem relativamente poucos espécimes disponíveis. “Não funciona como se você jogasse a rede algumas vezes e pegasse alguns tubarões de duas cabeças. Isso é apenas uma coincidência”, disse o pesquisador. “Eu gostaria de estudar essas coisas, mas não é como se você jogasse uma rede e pegasse tubarões de duas cabeças de vez em quando”, diz ele. “É aleatório.”

Só podemos esperar que tais ocorrências sejam de fato incidentais, e que não haja um padrão subjacente (e causa) de avistamentos crescentes.