Tubarão de 80 milhões de anos atrás ainda está vivo – tem cabeça de cobra e dentes insanos

Tubarão de 80 milhões de anos atrás ainda está vivo – tem cabeça de cobra e dentes insanos

2 de agosto de 2022 0 Por ucrhyan
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Há pouco tempo, este tubarão pré-histórico extremamente raro causou alvoroço quando os investigadores encontraram um espécime perto da costa de Portugal. Ninguém sabe por que essa espécie sobreviveu por tanto tempo, mas uma coisa é certa: o tubarão plissado realmente parece que está preso aqui de outra época.

De acordo com a Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN, o tubarão-cobra (Chlamydoselachus anguineus) é classificado como “Menos preocupante”, o que significa que a espécie foi avaliada em menor risco de extinção. No entanto, não sabemos exatamente quantos deles são deixados nos oceanos. Como eles são raramente vistos, é impossível estimar o status de sua população. De fato, os cientistas não tinham visto o tubarão em seu habitat natural até 2004, apesar de ter sido descoberto na segunda metade do século XIX.

Os tubarões-cobra são uma das espécies de tubarões mais antigas. Eles também são chamados de “fósseis vivos”. Crédito da imagem: Citron

O tubarão-cobra vive entre 390 e 4.200 pés abaixo da superfície e, como acontece com outros animais que vivem nas profundezas, isso torna muito mais difícil encontrá-lo. Embora possam ser encontrados em muitas áreas diferentes ao redor do globo, sua distribuição parece ser “irregular”. Algumas das áreas onde você pode ver o tubarão-cobra (se puder nadar tão fundo) incluem a Baía de Suruga, no Japão, perto das costas da Nova Zelândia e da Austrália, ou no Oceano Atlântico, entre a Noruega e a Namíbia.

O tubarão-cobra é bastante incomum em comparação com outros tubarões; tem traços e aparência mais primitivos (daí o nome fóssil vivo), com um corpo longo e esbelto e uma cabeça de cobra. Não é um nadador particularmente bom, e sua força de mordida também não é tão forte, mas talvez o que mais o diferencie de todas as outras espécies de tubarões sejam seus dentes. Sua mandíbula é forrada com centenas e centenas de dentes em forma de tridente voltados para trás, cada um bifurcado em três dentes desagradáveis. Essa configuração ajuda o animal a agarrar e devorar sua presa em investidas repentinas.

David A. Ebert, diretor do Pacific Shark Research Center, teve uma experiência literal em primeira mão com a mandíbula de pesadelo de um tubarão-cobra. – “Posso te dizer, por prender meus dedos nos dentes, você só pode recuar de uma maneira e isso é em direção à boca e depois para fora. Não me senti bem, posso te dizer isso.”

Foto: OpenCage/Wikimedia

E esses dentes não são bons apenas para capturar presas, mas também para atraí-las. Em contraste com a pele marrom escura ou acinzentada do tubarão, “os dentes brilhantes podem servir quase como uma isca para trazer presas que veem essa cor clara”, disse ele. “E quando eles percebem, Oh, isso são os dentes de um tubarão, eles estão muito perto e o tubarão é capaz de emboscá-los nesse ponto.”

“É quase como quando você sai de uma saída de estacionamento e eles têm os espinhos que dizem: ‘Não dê ré’”, acrescentou. “Isso é o que acontece quando essas coisas pegam presas.”

A dieta dos tubarões consiste principalmente em lulas, peixes ósseos e, ocasionalmente, outros tubarões. Graças às suas mandíbulas muito longas, eles são capazes de comer presas maiores do que seu próprio tamanho.

Em média, eles medem entre 3-5 pés, mas seus corpos podem atingir até 6,4 pés de comprimento, com as fêmeas sendo um pouco mais longas. Os cientistas ainda precisam aprender muito sobre a espécie e, portanto, sua vida útil é desconhecida, mas estimam que podem viver até 25 anos.

Em 2007, um tubarão-cobra, capturado por um pescador japonês na superfície da água, foi exposto em um parque marinho no Japão. Infelizmente, ele morreu após apenas algumas horas de cativeiro, o que mostra o quão frágil é a criatura quando está longe de seu habitat natural.

Curiosamente, esses animais detêm o recorde mundial de maior período de gestação no reino animal, com a duração de 42 meses. Em comparação, o elefante, como medalhista de prata, tem um período de gestação de apenas 18 a 22 meses. Os filhotes de tubarões se desenvolvem dentro da fêmea e só nascem quando estão equipados para sobreviver por conta própria. Através deste método, os filhotes altamente desenvolvidos têm mais chances de sobreviver após o nascimento.

Mesmo que o tubarão não esteja em risco, segundo a IUCN, a pesca excessiva leva a uma diminuição da oferta de alimento para esses tubarões e, na maioria dos casos, eles ficam presos em redes de pesca, o que pode ser uma ameaça para a espécie . Especialmente porque os bebês de tubarão-cobra demoram tanto para se desenvolver, a captura acidental de tubarões fêmeas pode sobrecarregar seus números.