Três toneladas de lixo espacial vão para a lua em rota de colisão de 5.800 mph

Três toneladas de lixo espacial vão para a lua em rota de colisão de 5.800 mph

7 de março de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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A lua está prestes a ser atingida por três toneladas de lixo espacial, um soco que abrirá uma enorme cratera do tamanho de vários caminhões semi-reboques.

O lixo deve viajar a 5.800 mph e o impacto será na sexta-feira, 4 de março.

Especialistas acreditam que o lixo, um foguete remanescente, foi colocado em órbita pela China há vários anos, embora a China diga que não pertence a eles.

O foguete vai colidir com o outro lado da lua a 5.800 mph (9.300 km/h), longe dos olhos curiosos dos telescópios. Pode levar semanas, até meses, para confirmar o impacto por meio de imagens de satélite.

Não importa de quem seja, os cientistas esperam que o objeto abra um buraco de 33 a 66 pés (10 a 20 metros) de largura e envie poeira lunar voando centenas de quilômetros pela superfície árida e marcada.

O lixo espacial de baixa órbita é relativamente fácil de rastrear. Objetos lançados mais profundamente no espaço provavelmente não atingirão nada e essas peças distantes geralmente são logo esquecidas, exceto por um punhado de observadores que gostam de brincar de detetive celestial ao lado.

Estamos agora em uma era em que muitos países e empresas privadas estão colocando coisas no espaço profundo, então é hora de começar a acompanhá-las.

A SpaceX originalmente levou o rap para a próxima ninhada lunar – depois que o rastreador de asteroides Bill Gray identificou a rota de colisão em janeiro. Ele se corrigiu um mês depois, dizendo que o objeto “misterioso” não era um foguete SpaceX Falcon do lançamento de 2015 de um observatório climático do espaço profundo para a NASA.

Gray disse, em vez disso, que provavelmente foi o terceiro estágio de um foguete chinês que enviou uma cápsula de amostra de teste para a lua em 2014. Como matemático e físico, ele diz estar confiante agora que é o foguete da China.

“Tornei-me um pouco mais cauteloso em relação a esses assuntos”, disse ele. “Mas eu realmente não vejo como poderia ser outra coisa.”


O lixo já atingiu a lua antes?

A lua já possui inúmeras crateras, com até 2.500 quilômetros. Com pouca ou nenhuma atmosfera real, a lua é indefesa contra a constante barragem de meteoros e asteróides, e as naves espaciais ocasionais, incluindo algumas que caíram intencionalmente por causa da ciência.

Sem clima, não há erosão e as crateras de impacto duram para sempre.

A China tem um módulo de pouso lunar no lado mais distante da lua, mas estará muito longe para detectar o impacto de sexta-feira ao norte do equador. O Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA também estará fora de alcance. É improvável que o Chandrayaan-2 em órbita lunar da Índia também passe por lá.

Com pouca ou nenhuma atmosfera real, a lua é indefesa contra meteoros e asteróides, e as naves espaciais ocasionais que chegam.

“Eu esperava que algo (significativo) atingisse a lua há muito tempo. Idealmente, teria atingido o lado mais próximo da lua em algum ponto onde pudéssemos vê-lo”, disse Gray.

“Não é um problema da SpaceX, nem é um problema da China. Ninguém é particularmente cuidadoso com o que eles fazem com lixo nesse tipo de órbita”, acrescentou.

Rastrear restos de missão no espaço profundo como este é difícil, de acordo com McDowell. A gravidade da lua pode alterar o caminho de um objeto durante os sobrevôos, criando incerteza. E não há banco de dados prontamente disponível, observou McDowell, além dos “montados” por ele, Gray e alguns outros.

“Estamos agora em uma era em que muitos países e empresas privadas estão colocando coisas no espaço profundo, então é hora de começar a acompanhá-las”, disse McDowell. “Neste momento não há ninguém, apenas alguns fãs em seu tempo livre.”


O lixo espacial é ruim para o meio ambiente no planeta Terra?

Neste momento, existem cerca de 2.000 satélites ativos orbitando a Terra, bem como outros 3.000 que estão extintos, simplesmente flutuando no espaço, esperando para eventualmente reentrar na atmosfera.

Uma proporção do lixo espacial na órbita baixa da Terra perderá gradualmente altitude e queimará na atmosfera da Terra – o que significa que é seguro.

Mas detritos maiores podem ocasionalmente impactar com a Terra e ter efeitos prejudiciais ao meio ambiente.

Detritos maiores podem ocasionalmente impactar com a Terra e ter efeitos prejudiciais ao meio ambiente.

Por exemplo, destroços de foguetes russos Proton, lançados do cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão, hoje se espalham pela região de Altai, no leste da Sibéria. Isso inclui lixo de tanques de combustível antigos contendo resíduos de combustível altamente tóxicos, um agente cancerígeno que é prejudicial para plantas e animais.

Embora os esforços sejam feitos para conter as consequências dos lançamentos dentro de uma área específica, é extremamente difícil de alcançar.

Outra ameaça que o lixo espacial representa é para nossos sistemas climáticos, indiretamente. A densidade do lixo pode se tornar tão grande que poderia prejudicar nossa capacidade de usar satélites meteorológicos, o que significa que não seríamos capazes de monitorar as mudanças climáticas causadas pela poluição e emissões de carbono. Os EUA, Rússia, Japão, França e a Agência Espacial Européia atualmente emitiram diretrizes de mitigação de detritos orbitais para resolver esse problema.