Terra depois dos humanos: espécies que podem prosperar em um clima mais quente

Terra depois dos humanos: espécies que podem prosperar em um clima mais quente

18 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Os humanos permanecerão para sempre neste planeta? Nossa espécie sobreviverá às mudanças iminentes que inevitavelmente ocorrerão em nosso mundo? Se os humanos desaparecessem à medida que o ambiente mudasse, que animais prosperariam?

Finalmente, tornou-se do conhecimento geral (finalmente) que nosso ambiente está em péssimas condições . A Terra já aqueceu consideravelmente ao longo dos últimos 150 anos, com consequências que vão desde o aumento do nível do mar até o grave perigo de inúmeras espécies.

Existem agora tantos avisos vindos da comunidade científica sobre o pouco tempo que temos para preservar nosso habitat que é um desafio acompanhá-los. O resultado final é que danos irreversíveis já ocorreram e não temos muito tempo para evitar alguns terríveis cenários de pior caso.  

No entanto, uma coisa interessante sobre como tendemos a processar tudo isso é que olhamos para os piores cenários de uma perspectiva centrada no ser humano. Isso não quer dizer que não queremos salvar os pinguins, ursos polares e árvores na rua. Mas a consideração dos  piores cenários  geralmente se resume à questão egoísta: a sociedade humana pode prosperar no clima que estamos criando? Essa pode ser a pergunta mais importante. Mas porque estamos (com razão) tão focados nisso, raramente consideramos outro: 

 Que vida na Terra  poderia  prosperar no clima que corremos o risco de criar? 

Por mais que gostemos de pensar em nós mesmos e em nossa pequena esfera da galáxia como inextricavelmente ligados, nada poderia estar mais longe da verdade. E se, de fato, não estivermos mais aqui um dia –– seja porque perecemos ou abandonamos a nave e fomos para o espaço sideral –– haverá muita coisa acontecendo na Terra sem nós. É mórbido pensar nisso e certamente não é um resultado desejável, mas um resultado interessante a ser considerado, no entanto.  

Então, vamos olhar para algumas espécies que poderiam prosperar quando humanos e muitos outros animais são expulsos da Terra devido ao aquecimento desinibido e às mudanças climáticas resultantes . 

Medusa  

Infelizmente –– pelo menos no que diz respeito às viagens de verão à praia –– já estamos vendo evidências de que nosso planeta em aquecimento se adapta muito bem às águas-vivas. Eles tendem a preferir águas mais quentes, e já existem inúmeros relatos de seu “território em expansão” devido às mudanças na temperatura do oceano.

As medusas também são capazes de prosperar na água do oceano com menos oxigênio, o que veremos mais se as mudanças climáticas continuarem em ritmo acelerado. Por essas razões simples, há poucas dúvidas de que esses animais fascinantes continuarão a dominar grandes áreas do oceano no curto prazo. Se eles podem ou não sustentar ou construir sobre esse domínio dependerá se suas fontes de alimento – vários pequenos organismos que variam de plâncton a pequenos peixes e crustáceos – também permanecem.

Mosquitos  

Clube agradável tomando conta da Terra, sim? Bem, se o pensamento é atraente ou não, os mosquitos estão entre os animais mais propensos a prosperar em um planeta mais quente. Já, eles prosperam em climas tropicais quentes e pegajosos e dizem que se saem melhor em temperaturas acima de 60 graus (e de  preferência em torno de 80 ).

Além disso, embora sem dúvida sintam nossa falta quando partirmos, os mosquitos se alimentam de muito mais do que sangue humano; eles sugam a nutrição de todos os tipos de coisas vivas, de animais a flores, a bactérias na água (que haverá ainda mais). Podemos muito bem estar montando um ambiente ideal para os mosquitos prosperarem. 

Aves marinhas  

Por mais que nos concentremos na temperatura, nos níveis de carbono e na elevação dos mares, um estudo na revista  Nature Climate Change  (e resumido na  Scientific American ) descobriu que outra consequência das mudanças climáticas parece ser o vento mais rápido (e não apenas em eventos climáticos extremos). ).

Foi sugerido, por sua vez, que isso pode beneficiar aves marinhas como os  albatrozes  , pois pode ajudá-los a voar mais rápido e, por extensão, dar-lhes mais tempo para caçar. Isso já rendeu mais sucesso reprodutivo e massa corporal crescente para as aves. Esses fatores – juntamente com o fato de que as aves normalmente se adaptam bem ao calor – sugerem que as aves marinhas podem estar prontas para prosperar.   

Insetos

Já cobrimos os mosquitos, mas também vale a pena ressaltar que os insetos –– como uma categoria inteira–– provavelmente se sairão bem com as mudanças climáticas. E a razão, neste caso, é simples: eles basicamente já fizeram isso antes. As estimativas específicas sobre as origens dos insetos variam, mas é uma certeza virtual que eles estiveram aqui há 400 milhões de anos (se não mais).

Isso significa que eles sobreviveram a vários eventos de extinção em massa, bem como a períodos muito mais quentes na história da Terra (com gráficos em  Climate.gov  mostrando claramente que, durante a maior parte do tempo dos insetos, a temperatura média foi muito mais alta do que agora ). Em outras palavras, baratas, cupins e muitos de seus parentes rastejantes vão ficar bem. 

Sapos

Alguns anos atrás, o New York Times publicou um post no blog intitulado  “Preparando-se para uma invasão do sapo-boi”.  Chegando ao ponto de compará-los ao infame conquistador Hernan Cortes, o artigo enquadrou os sapos-touro como invasores temíveis – migrando conforme necessário com base na mudança de temperatura, caçando tudo, desde insetos a morcegos e até espalhando doenças que matam outros anfíbios.

O resumo disso é que essas criaturas aparentemente inocentes e até cômicas são assassinas e demonstraram a capacidade de simplesmente se mover conforme necessário para novos ambientes e dominá-los. Juntamente com suas dietas indiscriminadas, isso os posiciona bem para sobreviver às mudanças climáticas, de uma forma ou de outra. 

Sem dúvida, esses exemplos apenas arranham a superfície. Mas eles começam a nos dar um vislumbre potencial de algo em que raramente nos preocupamos em pensar: a vida que permanecerá na Terra quando estivermos muito longe.