Telescópio Espacial Hubble detecta clima extremo em estranhos mundos alienígenas

Telescópio Espacial Hubble detecta clima extremo em estranhos mundos alienígenas

16 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
Compartilhar:

Você gostaria de visitar um mundo onde chove pedra?

Desde que os astrônomos começaram a encontrar exoplanetas na década de 1990, eles descobriram muitos Júpiteres quentes, e agora o telescópio mais venerável da NASA está brincando de meteorologista.

Esses mundos colossais são gigantes gasosos como nosso próprio Júpiter, mas orbitam muito mais perto de suas estrelas-mãe – perto o suficiente para que suas superfícies possam ferver em temperaturas de revirar o estômago acima de 1.600 graus Celsius. Agora, o Telescópio Espacial Hubble perfurou os véus de dois Júpiteres quentes diferentes, encontrando um clima bastante bizarro, pelo menos pelos padrões mundanos do nosso sistema solar. Esses mundos são mais do que curiosidades; eles são evidências de como uma estrela pode influenciar a atmosfera de um planeta em órbita.

“Ainda não temos uma boa compreensão do clima em diferentes ambientes planetários”, disse David Sing, coautor de artigos que descrevem os dois planetas e astrofísico da Universidade Johns Hopkins, em Maryland, em comunicado publicado pelo Telescópio Espacial. Science Institute, que opera o Hubble.

“Quando você olha para a Terra, todas as nossas previsões meteorológicas ainda estão bem ajustadas ao que podemos medir”, disse Sing. Não é assim em um exoplaneta, observei. “Mesmo que você conheça a química e a física básicas, você não sabe como isso vai se manifestar de maneiras complexas.”

Um dos alvos do Hubble foi o KELT-20b, um Júpiter quente localizado a cerca de 400 anos-luz da Terra, descrito em um artigo publicado no Astrophysical Journal Letters em janeiro. Aqui, o Hubble encontrou evidências de que a intensa radiação ultravioleta de um sol dominador atinge a atmosfera superior do planeta, onde os metais a absorvem.

O resultado é uma camada superaquecida no alto da atmosfera do KELT-20b – como a estratosfera bloqueadora do sol rica em ozônio da Terra, só que muitas vezes mais quente.

“Até agora, nunca sabíamos como a estrela hospedeira afetava diretamente a atmosfera de um planeta. Houve muitas teorias, mas agora temos os primeiros dados observacionais”, disse Guangwei Fu, estudante de pós-graduação em astronomia da Universidade de Maryland e um dos autores do artigo, no comunicado. “Esta é uma evidência convincente de que os planetas não vivem isolados, mas são afetados por sua estrela hospedeira”.

Mas o KELT-20b é positivamente benigno em comparação com o que o Hubble encontrou no WASP-178b, localizado a 1.300 anos-luz de distância e descrito em um artigo publicado na quarta-feira (6 de abril) na Nature.

Neste planeta, chove pedras.

A estranha precipitação ocorre porque um lado do planeta está sempre voltado para o sol, que vaporiza a rocha e produz monóxido de silício gasoso. Esse monóxido de silício flui para o lado noturno do planeta (a velocidades superiores a 2.000 mph ou 3.200 km / h, nada menos), onde as temperaturas podem ser baixas o suficiente para solidificar o material de volta em rochas que caem de volta à superfície.

Para os astrônomos, esses mundos estranhos são mais do que apenas curiosidades. As observações são evidências de que equipamentos modernos podem dar aos cientistas vislumbres dos climas de outros mundos – algo que pode ajudá-los a encontrar mundos menos infernais e mais parecidos com a Terra.

“Se não conseguirmos descobrir o que está acontecendo em Júpiteres super quentes, onde temos dados observacionais sólidos confiáveis, não teremos a chance de descobrir o que está acontecendo em espectros mais fracos observando exoplanetas terrestres”, Joshua Lothringer, um astrônomo da Utah Valley University e um dos autores do segundo artigo, disse no mesmo comunicado.