Seres extraterrestres que estão nos estudando podem estar escondidos na lua Tritão

Seres extraterrestres que estão nos estudando podem estar escondidos na lua Tritão

28 de novembro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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No ritmo atual de exploração espacial, seres a̳l̳i̳e̳n̳ podem estar se escondendo na lua de Netuno, Tritão.
Novo estudo recente de como e por que a lua gelada de Saturno, Encélado, poderia responder à pergunta de longa data: estamos sozinhos? Com seu oceano interior e gêiseres de água gelada projetando dezenas de quilômetros no espaço e contendo os ingredientes para a vida, esta pequena lua pode ser um alvo principal para futuras missões de astrobiologia. Mas Encélado não é o único lugar em nosso sistema solar que abriga gêiseres ativos, já que outra pequena lua perto da borda do sistema solar tem uma característica semelhante. Esta é a maior lua de Netuno, Tritão, que foi visitada apenas uma vez pela Voyager 2 da NASA em 1989. Mas os gêiseres de Tritão são a única característica que o torna um alvo ideal para astrobiologia e busca por vida e̳x̳t̳r̳a̳t̳e̳r̳r̳e̳s̳t̳r̳i̳a̳l̳?

“Tritão pode ser um ‘mundo oceânico’, uma lua com uma casca de gelo sólido sobre um oceano subterrâneo de água líquida”, disse Candice Hansen-Koha, cientista planetária e representante assistente de experimentos da equipe de imagens da NASA, Dra. . .bochecha. missão itinerante. “Se for esse o caso, e se pudermos alcançar esse oceano e encontrar vida, então a zona habitável se estenderá até o cinturão de Kuiper, não apenas para o interior do sistema solar. Isso tem profundas implicações para o nosso sistema solar e exoplanetas”. “.

Reconhecido pela Voyager 2 como uma faixa negra devido a seus gêiseres, Tritão é o terceiro corpo planetário vulcanicamente ativo conhecido no sistema solar, depois da Terra e da lua galileana mais interna de Júpiter. Ao contrário dos gêiseres de Enceladus, que se acredita serem causados ​​pelo aquecimento das marés, os gêiseres de Tritão são o resultado do aquecimento solar, com a luz solar fraca atingindo a lua, fazendo com que o gás nitrogênio congelado na superfície derreta lentamente e eventualmente entre em erupção. A geologia ativa também explica a falta de crateras em sua superfície, e descobriu-se que Tritão tem outra característica semelhante à da Terra.

“A atmosfera nitrogenada de Tritão congela sazonalmente nas calotas polares”, disse o Dr. Hansen-Koharchek. “A Terra também tem uma atmosfera composta principalmente de nitrogênio. Você pode imaginar se nossa atmosfera congelasse no inverno? Embora a atmosfera de Tritão seja rarefeita, os ventos sopram e espalham partículas pela superfície.”

Como mencionado, a Voyager 2 é a única espaçonave que visitou Triton, mas outra missão da NASA chamada Trident foi selecionada como finalista para 2020, a primeira desde 1989. Triton foi explorada pela primeira vez de perto em 2020, mas acabou sendo removida. na última rodada da seleção. Lançado pela NASA em 2021.

“Trident teria estabelecido a existência de um oceano subterrâneo, o primeiro passo para reconhecer um mundo oceânico”, disse o Dr. Hansen-Koharchek. “A Trident carregava um espectrômetro de infravermelho próximo, o que nos permitiria pela primeira vez mapear a distribuição de gelos (N2, CH4, CO, CO2 e H2O) em sua superfície (a Voyager não carregava um espectrômetro de infravermelho próximo, então tudo o que sabemos sobre a composição é o que podemos extrair da Terra)”.

Atualmente, Tritão orbita Netuno, que possui gêiseres ativos, uma atmosfera de nitrogênio e um possível oceano interno, perto da borda do sistema solar. Quando iremos visitá-la novamente? Esta lua ativa poderia abrigar a vida como a conhecemos devido às suas características únicas?

E com isso, nos perguntamos se Tritão finalmente responderá: “Estamos sozinhos?”