Segunda Superlua Em Potencial Encontrada Fora Do Sistema Solar, E É Enorme

Segunda Superlua Em Potencial Encontrada Fora Do Sistema Solar, E É Enorme

18 de abril de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Segunda superlua em potencial encontrada fora do sistema solar, e é enorme

Pela segunda vez, os astrônomos descobriram o que pensam ser uma lua orbitando um planeta, orbitando uma estrela que não é o Sol. Como a primeira exolua em potencial, é gigantesca – maior que a metade dos planetas do Sistema Solar. A confirmação pode demorar um pouco, mas a primeira descoberta possível agora parece parte de um padrão, em vez de um erro ou algo bizarro.

Mais de 4.000 planetas já foram confirmados em torno de outras estrelas, e milhares de candidatos ainda precisam ser verificados. Como as luas superam em muito o número de planetas em nosso próprio Sistema Solar, uma abundância de satélites na galáxia faz sentido intuitivo. De fato, as perspectivas de encontrar vida perto o suficiente para estudar com futuras gerações de telescópios podem ser maiores em luas do que em planetas pelo simples peso dos números.

No entanto, tudo isso é bastante especulativo, porque é improvável que as técnicas existentes encontrem a maioria das luas. No entanto, em 2017, a equipe Cool Worlds da Columbia University relatou sinais de um objeto do tamanho de um planeta que parecia estar associado a um planeta ainda maior. Agora na Nature Astronomy, a mesma equipe anuncia que fez isso de novo.

Suspeita-se que o candidato a exolua orbita Kepler 1708b, um planeta não exatamente do tamanho de Júpiter a 5.500 anos-luz de distância. Temos certeza de que Kepler 1708b existe porque o Telescópio Espacial Kepler testemunhou fortes quedas de brilho ao passar em frente à estrela Kepler 1708.

Ao examinar esses mergulhos, o Dr. David Kipping e co-autores os encontraram acompanhados por mergulhos menores consistentes com uma lua a cerca de 12 raios planetários de distância (entre Europa e Ganimedes no sistema joviano).

“É um sinal teimoso”, disse o Dr. Kipping em um comunicado. “Nós jogamos a pia da cozinha nessa coisa, mas ela simplesmente não vai embora”

Se real, Kepler 1708b-i, como a lua seria chamada, tem um raio de 2,6 vezes o da Terra – tornando-o um provável mundo de gás em vez de um objeto rochoso.

Comparado a um sistema cuja maior lua é Ganimedes – 60% menor que a Terra e não muito maior que a própria lua de Netuno, Tritão – a ideia de uma lua tão grande é difícil de entender. O artigo considera a possibilidade de Kepler 1708b-i já ter sido um planeta próprio, capturado após um encontro próximo.

Tal evento é improvável, mas com sistemas suficientes por aí, até coisas estranhas podem acontecer de vez em quando e, atualmente, as superluas podem ser as únicas que podemos encontrar. “As primeiras detecções em qualquer pesquisa geralmente serão os esquisitos”, disse Kipping.

As primeiras detecções também provavelmente serão questionáveis ​​– afinal, ainda não sabemos exatamente que tipo de sinal esperar. “Pode ser apenas uma flutuação nos dados, devido à estrela ou ao ruído instrumental”, disse o professor Eric Agol, da Universidade de Washington, que não esteve envolvido no estudo. No entanto, a equipe está mais confiante.

A confirmação exigirá o uso do Telescópio Hubble manco ou talvez o JWST recém-lançado, mas obter um tempo precioso em qualquer um deles não será fácil. Mesmo que isso possa ser garantido, as oportunidades só ocorrerão a cada dois anos, quando o Kepler-1708b transitar, e devemos esperar que o alinhamento da estrela, planeta e lua permita a detecção.

A equipe de Kipping afirmou anteriormente que Kepler 1625b tem uma lua do tamanho de Netuno, mas seu caso permanece contestado. Uma possível exolua anterior também foi relatada. No entanto, nesse caso, tudo o que sabemos é a proporção de massa do objeto e um corpo maior que ele orbita – o par pode ser lua e planeta ou planeta e estrela. Como essa questão provavelmente nunca será resolvida, os candidatos de Kipping são os líderes a serem as primeiras luas confirmadas além da influência do nosso Sol.