Se algum dia encontrássemos alienígenas, seríamos capazes de entendê-los?

Se algum dia encontrássemos alienígenas, seríamos capazes de entendê-los?

17 de agosto de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Muitos cientistas acreditam que existem civilizações alienígenas. Para eles, a questão agora é se os encontraremos em um futuro próximo ou muito tempo a partir de agora, em vez de encontrá-los. Então, vamos imaginar que de repente ficamos cara a cara com membros de uma espécie alienígena. O que faríamos primeiro? Certamente comunicar que viemos em paz seria uma prioridade. Mas será que algum dia seremos capazes de nos entender?

A única coisa que podemos ter certeza de trocar com alienígenas é informação científica. Se as leis do universo são as mesmas em todos os lugares, então diferentes descrições dessas leis deveriam, em princípio, ser equivalentes. Essa é a lógica por trás de iniciativas como The Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI) e Messaging Extraterrestrial Intelligence (METI).

As coisas são mais complicadas quando se trata de linguagem, que é o fator mais importante na cooperação humana. É comunicando nossas intenções que somos capazes de trabalhar juntos em grupos surpreendentemente grandes. Por esta razão, é plausível que qualquer civilização alienígena tecnologicamente versátil tenha algo como linguagem.

Podemos esperar aprender uma língua tão alienígena? O primeiro obstáculo seria o seu meio. Os seres humanos se comunicam em uma faixa de frequência de som de 85 a 255 Hz e na faixa de frequência de luz de 430 a 770 THz. É improvável que isso seja verdade para os alienígenas, que evoluíram de maneira diferente. No entanto, o problema é em grande parte técnico. Canções de baleias aceleradas que de outra forma seriam inaudíveis para humanos, por exemplo, mostram que é relativamente fácil mapear estímulos “alienígenas” em formas que os humanos podem perceber.

Gramática versus semântica

A questão mais difícil é se algum dia seríamos capazes de aprender a estrutura interna de uma língua alienígena. As perspectivas existentes na psicologia da linguagem dão duas respostas muito diferentes.


A abordagem gerativista, que sustenta que a estrutura da linguagem está conectada ao cérebro, sugere que isso não seria possível. Ele argumenta que os humanos vêm com uma gramática universal embutida que tem um número específico de configurações – cada uma correspondendo à ordem aceitável em que palavras e partes de palavras podem ser organizadas em um determinado sistema de linguagem. A linguagem que ouvimos no início da vida ativa uma dessas configurações, que nos permite distinguir entre formas válidas e inválidas de combinar palavras.

O ponto chave é que o número de gramáticas é muito limitado. Embora as regras das línguas humanas possam variar e variam, os proponentes do modelo gerativista argumentam que só podem fazê-lo dentro de parâmetros estritos. Por exemplo, o parâmetro “head directionality” determina se os verbos em uma língua precedem ou seguem seus complementos, com o inglês sendo inicial (“Bob give a cake to Alice”) e o japonês sendo head-final (“Bob to Alice a bolo deu”).

Para os gerativistas, é extremamente improvável que uma espécie alienígena tenha os mesmos parâmetros que os seres humanos. Nas palavras de Noam Chomsky, o principal defensor dessa visão: “Se um marciano pousasse do espaço sideral e falasse uma língua que violasse a gramática universal, simplesmente não seríamos capazes de aprender essa língua da maneira que aprendemos uma língua humana como Inglês ou Swahili… Somos projetados por natureza para inglês, chinês e todos os outros idiomas humanos possíveis. Mas não fomos projetados para aprender linguagens perfeitamente utilizáveis ​​que violem a gramática universal.”

A visão cognitiva, por outro lado, vê a semântica (estruturas de significado) como sendo mais importante que a sintaxe (estruturas da gramática). De acordo com essa visão, frases como “quadrupplicidade bebe procrastinação” são sintaticamente bem formadas, mas semanticamente sem sentido. Por esta razão, os defensores da visão cognitiva argumentam que a gramática por si só não é suficiente para entender a linguagem. Em vez disso, ele precisa ser associado ao conhecimento dos conceitos que estruturam como os usuários da linguagem pensam.

Também podemos olhar para o nosso próprio mundo para ver como os organismos podem ter semelhanças impressionantes, mesmo que tenham se desenvolvido de maneiras muito diferentes e em ambientes contrastantes. Isso é conhecido como “evolução convergente”. Em termos físicos, por exemplo, asas e olhos surgiram independentemente entre os animais através da evolução em vários momentos diferentes, e as aves na Nova Zelândia ecologicamente isoladas desenvolveram comportamentos tipicamente vistos em mamíferos em outros lugares. A visão cognitiva oferece esperança de que as línguas humanas e alienígenas possam ser mutuamente inteligíveis.

Alguns argumentam que mesmo os conceitos humanos mais avançados são construídos a partir de blocos de construção básicos que são compartilhados entre as espécies, como noções de passado e futuro; semelhança e diferença; e agente e objeto. Se uma espécie alienígena manipula objetos, interage com seus pares e combina conceitos, a abordagem cognitiva, portanto, prevê que pode haver arquitetura mental suficiente em comum para tornar sua linguagem acessível aos humanos. É implausível, por exemplo, que uma espécie exótica que se reproduziu biologicamente não tenha conceitos para distinguir entre grupos geneticamente relacionados e não relacionados.

Mas a visão cognitiva está correta? Pesquisas em redes neurais mostram que as línguas podem ser aprendidas sem estruturas especializadas no cérebro. Isso é importante porque significa que pode não haver necessidade de postular uma gramática universal inata para explicar a aquisição da linguagem. Além disso, parece que pode haver linguagens humanas que não se encaixam na estrutura gramatical universal. Embora esses resultados estejam longe de ser conclusivos (por exemplo, eles não podem explicar por que os humanos sozinhos parecem ter linguagem), a evidência se inclina para a explicação cognitiva.

Portanto, pode ser razoável supor que os humanos possam aprender línguas alienígenas. Claramente, provavelmente sempre haveria aspectos de uma língua estrangeira (como nossa poesia) que são inacessíveis. Da mesma forma, algumas espécies podem ocupar um universo mental tão diferente que é apenas amplamente equivalente ao dos humanos. No entanto, acho que podemos ser cautelosamente otimistas de que estruturas universais nos mundos físico, biológico e social seriam suficientes para ancorar as línguas humanas e alienígenas em uma estrutura semântica comum.