Se a nossa Lua desaparecesse, que efeito teria na vida na Terra?

Se a nossa Lua desaparecesse, que efeito teria na vida na Terra?

31 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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Os Elfos QI estão de volta com seu último livro Funny You Should Ask…Again, apresentando soluções para algumas das perguntas sobre a Terra, o Universo e a vida cotidiana que eles mais frequentemente fazem.

Para marcar o lançamento do livro, recebemos uma prévia de uma pergunta que atrairá os leitores da BBC Sky at Night Magazine e fãs de astronomia…

O que aconteceria com o planeta se alguém explodisse a Lua?

Se a Lua explodisse durante o dia, os surfistas seriam as primeiras pessoas a notar.

As marés da Terra são causadas principalmente pela atração gravitacional da Lua e, embora o Sol também tenha um efeito pequeno, as ondas seriam muito menos ‘para cima’ se a Lua desaparecesse.

Isso é uma má notícia para os surfistas, mas ainda pior para animais como caranguejos, mexilhões e estrelas do mar, que dependem das marés para sobreviver.

Você pode ficar sem um sanduíche de caranguejo ou alguns moules marinière, mas muitos outros animais dependem desse marisco.

O colapso subsequente do ecossistema das marés quase certamente levaria a extinções em massa.

Se a Lua desaparecesse, isso teria um impacto negativo nas marés da Terra, o que significa uma má notícia para a maioria dos seres vivos do nosso planeta.

Em terra, grande parte do reino animal também estaria em apuros, com muitos deles contando com a Lua para navegação ou o luar para caça.

Corujas e leões lutariam para sobreviver, mas ratos – que se escondem durante a lua cheia para que os predadores não os vejam – provavelmente proliferariam.

As marés também impulsionam as correntes oceânicas, que afetam o clima do planeta. Sem nenhuma água quente se movendo ao redor do planeta, certas áreas ficariam mais quentes, enquanto outras ficariam muito mais frias.

Eventos climáticos extremos se tornariam mais comuns do que são hoje.

Talvez um efeito mais romântico do desaparecimento da Lua seja o fato de não podermos mais contemplar sua beleza.

Ao longo dos próximos milênios, as coisas ficariam ainda piores. A Lua é uma influência estabilizadora sobre nós, mantendo nosso planeta em uma inclinação constante de 23,5o enquanto viaja ao redor do Sol.

Sem isso, nós vacilamos. Perderíamos nossas estações e algumas partes do mundo teriam verão quase constante, enquanto outras se encontrariam em eras glaciais de séculos.

Finalmente, uma boa notícia. O arrasto da Lua em nossos oceanos atualmente diminui a rotação da Terra em uma pequena quantidade, de modo que um dia fica cerca de 2 milissegundos a mais a cada século.

Um dia durou apenas 22 horas quando os dinossauros vagavam pela Terra. Assim, 4 milhões de anos depois de perder a Lua, não precisaríamos mais de anos bissextos, o que só pode ser uma benção para os criadores de calendários do futuro.

Para o resto de nós, porém, o desaparecimento da Lua seria uma notícia terrível. É vital para a nossa existência.

Tão vital, de fato, que uma grande lua é uma das principais coisas que os astrônomos procuram quando estão tentando encontrar um planeta que possa abrigar formas de vida complexas.