Rover Perseverance chega ao antigo delta do rio Marte

Rover Perseverance chega ao antigo delta do rio Marte

24 de agosto de 2022 0 Por ucrhyan
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O rover Mars da NASA, Perseverance, chegou ao antigo delta do rio que existia no chão da Cratera Jezero. O rover tirou esta imagem em 16 de abril de 2022. (Crédito da imagem: NASA/JPL-Caltech/ASU)

O rover Perseverance Mars da NASA acaba de atingir um grande marco na missão.

A perseverança chegou com segurança aos restos de um antigo delta do rio Planeta Vermelho no chão da Cratera Jezero de 45 quilômetros de largura, anunciou a NASA hoje (19 de abril).

Os membros da equipe da missão disseram que o delta será uma “verdadeira festa geológica” para a Perseverance, que está caçando sinais de vida marciana fossilizada. (As rochas mais promissoras serão armazenadas em cache para uma campanha de missão de retorno de amostras que a NASA e sua contraparte europeia pretendem lançar no final desta década.)

“Estamos observando o delta à distância há mais de um ano enquanto explorávamos o fundo da cratera”, disse Ken Farley, cientista do projeto Perseverance do Instituto de Tecnologia da Califórnia, em comunicado (abre em nova guia) 19) do Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA, que gerencia a missão da Perseverance.

Agora que o rover está na região, seus próximos movimentos serão “obter imagens com detalhes cada vez maiores, revelando onde podemos explorar melhor essas rochas importantes”, acrescentou Farley.

Perseverance pousou em fevereiro de 2021 dentro da Cratera Jezero, que os cientistas da missão disseram ter abrigado um lago e um delta de rio há bilhões de anos. Tais condições devem ser passíveis de micróbios, o que significa que a região do delta é uma área rica para procurar sinais de vida em Marte (se é que alguma vez existiu).

O rover estava trabalhando um pouco ao sul e oeste de seu local de pouso durante seu primeiro ano (da Terra) em Marte, mas recentemente voltou pela área de pouso para chegar ao delta. Perseverance passará a próxima semana dirigindo para o sudoeste e para o oeste, para descobrir a melhor forma de explorar esse trecho do delta.

Os dados da Perseverance sugerem que os depósitos do delta estão cerca de 130 pés (40 metros) acima do chão da cratera, e as equipes estão considerando duas opções, de acordo com o comunicado do JPL. A rota preferida, pelo menos por enquanto, é através de uma região apelidada de “Hawksbill Gap”, pois parece ser alcançável em menos tempo. Mas uma opção de backup, “Cape Nukshak”, está disponível caso os dados nos próximos dias mostrem que é uma rota mais segura.

O rover Perseverance vê seu pára-quedas nesta imagem tirada em 8 de abril de 2022. (Crédito da imagem: NASA/JPL-Caltech)

“Qualquer que seja a rota que Perseverance tome para o platô no topo do delta, a equipe realizará investigações científicas detalhadas, incluindo coleta de amostras de rochas, na subida, depois se virará e fará a mesma coisa na descida”, disseram funcionários do JPL em um comunicado. a declaração.

O rover passará cerca de seis meses coletando oito amostras durante esta campanha de manobras, chamada Delta Front. O plano então pede que Perseverance vá para o topo do delta novamente, talvez tomando a opção de backup para experimentar uma região não percorrida antes, para passar mais seis meses em uma “Campanha Delta Top”.

“O delta é o motivo pelo qual Perseverance foi enviado para Jezero Crater: tem tantos recursos interessantes”, disse Farley. “Vamos procurar sinais de vida antiga nas rochas na base do delta, rochas que achamos que já foram lama no fundo do ‘Lago Jezero’.”

O Perseverance também tentará coletar fragmentos de areia e rocha originários de montante, em áreas que o rover não deve visitar durante sua vida em Marte. Farley disse que a geografia será de imensa ajuda: “Podemos tirar proveito de um antigo rio marciano que nos trouxe os segredos geológicos do planeta”.

Os funcionários do JPL acrescentaram que o Perseverance começou sua segunda campanha científica um mês antes do esperado, devido ao seu sistema autônomo de detecção de perigos atualizado que permite desviar de obstáculos na Cratera Jezero, como pedregulhos, rochas afiadas, crateras e caixas de areia. (O rover foi ordenado a parar e virar no lugar 55 vezes para evitar perigos durante esta última viagem, acrescentou o JPL.)

Por outro lado, o rover Curiosity Mars da NASA, uma década mais antigo, teve que voltar recentemente de uma rota planejada devido ao perigoso terreno “gator-back”. O Curiosity também ostenta uma versão mais antiga da roda marciana menos otimizada para o terreno às vezes traiçoeiro, em comparação com o Perseverance. Os funcionários do JPL dizem (abre em nova guia) que as rodas de Percy têm o dobro de piso e uma curva suave, que é mais adaptável ao terreno.