Revivendo o Mamute: empresa americana afirma estar pronta para cloná-lo

Revivendo o Mamute: empresa americana afirma estar pronta para cloná-lo

18 de abril de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Alguns anos atrás, o empresário de tecnologia Ben Lamm entrou em contato com o geneticista de Harvard George Church. Juntos, eles fundaram a Colossal, uma empresa cujo objetivo ambicioso era criar um animal semelhante ao mamute lanoso por meio da engenharia genética. Embora o projeto tenha tropeçado nos últimos anos por falta de financiamento, parece que eles finalmente conseguiram e estão prontos para “reviver” o animal extinto.

O Woolly Mammoth pode reviver: empresa americana afirma estar pronta para cloná-lo

De acordo com o portal Franceinfo, a Colossal é agora um empreendimento de US$ 15 milhões em financiamento inicial de vários investidores. Usando o elefante asiático, capaz de suportar temperaturas extremas, eles desejam “reviver” o mamute.

reviver o mamute

“Tivemos cerca de US$ 100.000 nos últimos 15 anos, o que é muito, muito menos do que qualquer outro projeto no meu laboratório, mas não por falta de entusiasmo. É de longe a história favorita. Nunca fizemos um comunicado de imprensa sobre isso em todos esses anos. Isso vem naturalmente na conversa.”

Essa é a visão de Church , que a princípio a ideia de reviver o mamute era apenas um sonho. No entanto, Colossal poderia estar a apenas 6 anos de ser capaz de criar um filhote. Aqueles que defendem o projeto dizem que a reconstrução do Ártico com mamutes lanudos pode ajudar o aquecimento global, retardando o derretimento do permafrost.

Os fundos iniciais foram doados por diferentes investidores, entre os quais se destacam Tim Draper ‘s Draper Associates , Winklevoss Capital ou Tony Robbins .

O mamute lanoso foi extinto há cerca de 10.000 anos , com alguns espécimes permanecendo vivos por alguns anos, até que 4.000 anos atrás se extinguiu completamente. No entanto, geneticamente, o elefante asiático é muito semelhante.

“O elefante asiático é uma espécie em extinção. E é por isso que queremos preservá-lo. Há duas coisas principais que estão colocando você em perigo. Um deles é um vírus do herpes. E a outra é a proximidade com os humanos. Então, gostaríamos de consertar os dois e dar a eles um novo lar, onde há muito espaço com quase nenhum humano, que é o norte do Canadá, Alasca e Sibéria.”

O elefante asiático como “mãe”

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A Colossal pretende criar um elefante asiático geneticamente modificado com resistência ao herpes e capacidade de suportar baixas temperaturas. Desta forma, o bezerro se comportará como um mamute lanoso.

Church está confiante de que o elefante asiático pode ser geneticamente modificado porque ele realizou uma manipulação genética semelhante em porcos. Nesse experimento, ele fez 42 edições de genes.

O elefante geneticamente modificado primeiro seria implantado em um endométrio modificado e depois cresceria em uma bolsa que simularia um útero artificial . O mesmo usado em 2017 para criar um cordeiro geneticamente modificado.

A Colossal queria colaborar com cientistas russos para introduzir mamutes no Pleistocene Park, uma reserva natural no rio Kolyma, na Sibéria . Mas a guerra na Ucrânia atrapalhou os planos. Mas a ideia continua e espera-se que o animal extinto restaure a tundra ao seu estado pré-histórico de gramíneas em vez de árvores.

Se o mamute-lanudo conseguir ser revivido, ele gradualmente repovoará o Ártico. Eles derrubarão pequenas árvores e ajudarão a repovoar pastagens. Essa grama reflete melhor a luz do sol , além de os mamutes compactarem a neve, tornando-a menos isolante.

A grama acabaria resfriando o ecossistema e, por sua vez, reduzindo a liberação de gás metano aprisionado pelo derretimento do permafrost.

Obviamente, este projeto levantou muita controvérsia devido às suas implicações éticas. Se clonar criaturas ameaçadas ou extintas é errado, não sabemos e as opiniões oficiais estão divididas, mas e se eles ajudarem a salvar a Terra?