R136 é a estrela mais massiva que os astrônomos já encontraram. Acabamos de receber algumas novas imagens dele

R136 é a estrela mais massiva que os astrônomos já encontraram. Acabamos de receber algumas novas imagens dele

17 de agosto de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Um aglomerado de estrelas massivas visto com o Telescópio Espacial Hubble. O aglomerado é cercado por nuvens de gás e poeira interestelar chamadas de nebulosa. A nebulosa, localizada a 20.000 anos-luz de distância na constelação de Carina, contém o aglomerado central de estrelas enormes e quentes, chamado NGC 3603. Pesquisas recentes mostram que os raios cósmicos galácticos que fluem para o nosso sistema solar se originam em aglomerados como esses. Créditos: NASA/U. Virgínia/INAF, Bolonha, Itália/USRA/Ames/STScI/AURA

Conheça R136a1, a estrela de maior massa conhecida. Localizado na Grande Nuvem de Magalhães, é um gigante gigante pesando algo entre 150 e 200 vezes a massa do Sol. Compreender o limite superior das estrelas ajuda os astrônomos a pacificar tudo, desde os ciclos de vida das estrelas até as histórias das galáxias.

Uma equipe de astrônomos estudou em detalhes o aglomerado estelar conhecido como R136. Este aglomerado de estrelas está localizado na Grande Nuvem de Magalhães a cerca de 150.000 anos-luz da Terra. O próprio aglomerado de estrelas é enorme, apresentando muitas estrelas recém-nascidas incrivelmente brilhantes.

Com base na imagem, os astrônomos foram capazes de estimar as massas de algumas das estrelas, incluindo R136a1, que eles estimam ter uma massa entre 150 e 200 vezes a massa do Sol. Esta última estimativa é significativamente menor do que as estimativas anteriores desta mesma estrela. Apesar dessa nova estimativa, no entanto, R136a1 ainda tem uma temperatura de superfície oito vezes mais quente que o Sol e um raio quarenta vezes maior.

É provável que R136a1 represente uma das estrelas mais massivas do universo . As estrelas se formam em uma variedade de tamanhos, desde anãs vermelhas com um décimo da massa do Sol até esses gigantes que envergonhariam nossa estrela natal. Entender como as estrelas supergigantes são comuns ajuda os astrônomos a entender seus mecanismos de formação. Afinal, você precisa de muito gás em colapso em um período muito curto de tempo para formar uma estrela gigante como essa. E como são tão massivos, eles não vivem muito, então eles são muito mais difíceis de detectar. 

Galáxias vivem suas vidas constantemente produzindo uma geração após geração de estrelas. A capacidade de fazer grandes estrelas depende da existência de gerações anteriores. Isso ocorre porque quando as estrelas morrem, elas liberam seus elementos pesados ​​fundidos no meio interestelar. Esses elementos pesados ​​ajudam outras nuvens de gás a esfriarem rapidamente para entrar em colapso e formar estrelas maiores sem se fragmentar em muitas outras menores.

Quanto mais aprendemos sobre estrelas gigantes como R136a1, mais aprendemos sobre a história das galáxias