Quando o norte vai para o sul: o campo magnético da Terra está mudando?

Quando o norte vai para o sul: o campo magnético da Terra está mudando?

8 de março de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Já se passaram 780.000 anos desde que isso aconteceu – e alguns cientistas dizem que os pólos magnéticos da Terra estão muito atrasados ​​​​para uma mudança

Algo estranho está acontecendo com o campo magnético da Terra. Ao longo dos últimos 200 anos, ele vem enfraquecendo lentamente e mudando seu pólo norte magnético (para onde uma bússola aponta, não deve ser confundida com o pólo norte geográfico) do Ártico canadense em direção à Sibéria. Nas últimas décadas, no entanto, essa lenta mudança para o sul acelerou – atingindo velocidades acima de 30 milhas por ano (48 quilômetros por ano). Estaríamos à beira de uma reversão geomagnética, na qual os pólos magnéticos norte e sul trocam de lugar?

O campo magnético da Terra é gerado pela convecção de ferro fundido no núcleo do planeta, cerca de 2.896 km abaixo de nossos pés. Este líquido superaquecido gera correntes elétricas que, por sua vez, produzem campos eletromagnéticos. Embora os processos que impulsionam a inversão dos pólos sejam comparativamente menos compreendidos, as simulações de computador da dinâmica planetária mostram que as inversões surgem espontaneamente. Isso é apoiado pela observação do campo magnético do Sol, que se inverte aproximadamente a cada 11 anos.

Nosso próprio campo magnético surgiu há pelo menos 4 bilhões de anos, e os pólos magnéticos da Terra se inverteram muitas vezes desde então. Apenas nos últimos 2,6 milhões de anos, o campo magnético mudou dez vezes – e, como o mais recente ocorreu há 780.000 anos, alguns cientistas acreditam que estamos atrasados ​​para outro. Mas as reversões não são previsíveis e certamente não são periódicas.

Mapeamento de campos magnéticos

Pesquisadores mapeiam a história antiga do campo magnético da Terra usando rochas vulcânicas. Quando a lava esfria, o ferro que ela contém é magnetizado na direção do campo magnético. Examinando essas rochas e usando técnicas de datação radiométrica, é possível reconstruir o comportamento passado do magnetismo do planeta à medida que se fortaleceu, enfraqueceu ou alterou a polaridade.

Para rastrear mudanças magnéticas mais recentes, os cientistas se voltam para as propriedades magnéticas dos artefatos arqueológicos. Quando nossos ancestrais aqueciam uma antiga lareira ou forno contendo ferro a temperaturas suficientemente altas, realinhava seu magnetismo com o campo magnético da Terra após o resfriamento. O ponto em que isso ocorre é conhecido como o ponto de Curie. Os estudos incluíram até mesmo alguns segmentos de piso de um edifício da Idade do Ferro em Jerusalém, que um exército babilônico incendiou em 586 aC

Mas realizar medições nesses artefatos arqueológicos é difícil. Por um lado, o magnetismo em objetos antigos é muito fraco – não o suficiente para mover uma agulha de bússola. E se algum objeto for aquecido e resfriado várias vezes, vários padrões magnéticos serão sobrepostos. Por fim, sua confiabilidade depende dos objetos permanecerem no mesmo local em que o aquecimento ocorreu.

Apesar dessas dificuldades, os pesquisadores mapearam amplamente as mudanças modernas no campo magnético sob a Europa Ocidental e o Oriente Médio.

Tartarugas e salmão e baleias, oh meu Deus!
Os cientistas não podem ter certeza das repercussões exatas que uma reversão terá – as evidências de reversões anteriores permanecem obscuras – mas elas podem ser sérias. Por exemplo, muitos animais usam o campo magnético da Terra para navegação durante a migração.

Tartarugas cabeçudas juvenis saem de ninhos subterrâneos nas praias da Flórida, entram no mar e viajam para o Oceano Atlântico (às vezes atravessando-o completamente). Então, depois de muitos anos, eles retornam às mesmas praias da Flórida em que nasceram. Eles navegam nessa jornada inexpressiva de 14.494 km, detectando a força e a direção do campo magnético. Quando se trata de salmões, baleias, pássaros e outras criaturas que também usam o magnetismo da Terra para navegar, suas vidas seriam seriamente perturbadas por uma reversão do campo magnético.

Além disso, a Terra é constantemente bombardeada com um fluxo de partículas carregadas que chegam do Sol e raios cósmicos, principalmente prótons e núcleos atômicos, do espaço profundo. No período que antecede a reversão, o campo magnético se torna mais fraco e significativamente menos eficaz em nos proteger dessas partículas. Enquanto alguns geólogos observam que as extinções em massa parecem se correlacionar com esses períodos de tempo, os humanos ou nossos ancestrais estão na Terra há vários milhões de anos. Durante esse tempo houve muitas inversões, e não há nenhuma correlação óbvia com o desenvolvimento humano.

Tempo tumultuado para tecnologia

O efeito direto sobre a humanidade pode ser apenas leve, mas não para a tecnologia. Utilizamos satélites artificiais para navegação, transmissão de televisão, previsão do tempo, monitoramento ambiental e comunicação de todos os tipos. Sem a proteção de um campo magnético, esses satélites podem ser seriamente perturbados pelo vento solar ou raios cósmicos colidindo com circuitos eletrônicos. Um campo magnético fraco no Oceano Atlântico Sul, conhecido como “Anomalia do Atlântico Sul”, já afeta negativamente os satélites e pode ser uma indicação do que está por vir.

Estudos geológicos recentes sugeriram uma possível razão para a anomalia. Acredita-se que nossa Lua foi formada quando a Terra foi atingida pelo planeta Theia há 4,5 bilhões de anos, mas os restos de Theia nunca foram encontrados. Parece agora que os restos de Theia podem estar sob nossos pés.

Existem dois enormes volumes de rocha enterrados nas profundezas da Terra, cada um milhões de vezes maior que o Monte Everest (e em expansão) e mais denso e quente que o resto do manto da Terra. Os cientistas sugerem que essas massas rochosas são os restos perdidos de Theia e que interferem na convecção do ferro fundido – dando origem ao campo magnético fraco no Atlântico Sul.

Independentemente disso, a gravidade de uma reversão magnética dependerá de quanto tempo a reversão leva para ser concluída. Se mudar lentamente por muitos milhares de anos, é possível que as criaturas migratórias, e também a humanidade, sejam capazes de se adaptar. Enquanto isso, temos muito a aprender sobre o que está acontecendo nas profundezas do nosso planeta.

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