Quando ameaçada, esta lagarta assume a aparência de uma cobra venenosa

Quando ameaçada, esta lagarta assume a aparência de uma cobra venenosa

10 de maio de 2022 0 Por Jonas Estefanski
Compartilhar:

Senhoras e senhores, o prêmio de melhor imitação de invertebrados vai para Hemeroplanes triptolemus por sua representação magistral de uma cobra venenosa!

Nativa das florestas tropicais da Amazônia, a lagarta mímica de cobra se transforma em uma mariposa pouco impressionante na família Sphingidae, mas em seu estágio larval incorpora uma tática de sobrevivência surpreendente. Ele também precisa de um, pois sem um bom sistema de defesa, as lagartas da mariposa esfinge são essencialmente ‘nom-nuggets’ ricas em energia apresentadas em uma cama de folhas verdes para os predadores da selva.

Para evitar esse destino, a larva dessa mariposa se expande e expõe sua parte inferior para imitar a cabeça de uma cobra com olhos negros e até reflexos de luz.

Não é uma tarefa fácil embora. A lagarta começa sua manobra defensiva jogando-se para trás e torcendo o corpo para expor tons ocultos de amarelo, branco e preto em sua barriga. Em seguida, ele suga o ar através de pequenos orifícios nas laterais (conhecidos como espiráculos) e os bombeia para a frente do corpo. Uma vez que os segmentos são inflados, a lagarta é verdadeiramente transformada, assumindo a forma de uma cobra venenosa completa com um “rosto” em forma de diamante e grandes olhos negros.

Se o traje “mortal” (e bastante caro) não for suficiente para deter um predador, como um lagarto ou um pássaro, a lagarta também pode atacar como uma cobra para aumentar o efeito.

Embora a deflexão – uma tática que envolve o uso de manchas oculares para desviar a atenção dos predadores da cabeça – não seja incomum entre os animais, a face falsa da lagarta imita a cobra está na verdade localizada na mesma extremidade que a real.

“A deflexão pode não funcionar bem para uma lagarta porque a lagarta provavelmente não sobreviverá se qualquer parte de seu corpo for perfurada ou arrancada por um atacante”, explica o especialista em manchas oculares Dr Thomas Hossie. “Esta defesa tem tudo a ver com intimidar ou assustar um atacante que fugirá (ou voará) em vez de arriscar um encontro letal com uma cobra.”

Curiosamente, também sabemos de uma mariposa que se camufla como uma cobra em seu estágio totalmente desenvolvido, e para o qual o preço desse tipo de disfarce também é bastante alto em termos de energia.

Mas esse cara parece vencer todo mundo no reino animal em termos de vestir a melhor fantasia de cobra de todos os tempos.