Por que essa caverna foi selada com um explorador dentro?

Por que essa caverna foi selada com um explorador dentro?

9 de julho de 2022 1 Por ucrhyan
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John Edward Jones adorava espeleologia com sua família. Seu pai frequentemente levava ele e seu irmão, Josh, em expedições de cavernas no Utah, EUA, quando eram crianças. Os meninos aprenderam a amar as profundezas subterrâneas e sua beleza sombria.

Infelizmente, a primeira expedição de John na caverna Nutty Putty, a cerca de 90 quilômetros de Salt Lake City, foi também a sua última.

Diversão antes do Dia de Ação de Graças

John Edward Jones entrou na caverna Nutty Putty por volta das 20h, hora local, na noite de 24 de novembro de 2009, alguns dias antes do Dia de Ação de Graças. John, de 26 anos na época, e Josh, de 23, junto com outros 9 amigos e familiares, decidiram explorar a caverna como uma maneira de se conectarem antes do feriado.

John estava no auge de sua vida. Ele era casado, tinha uma filha de 1 ano e estava cursando medicina na Virgínia. Ele voltou para casa em Utah para passar algum tempo de férias com sua família, mas as coisas não saíram conforme o planejado.

Fazia anos desde que John não entrava em qualquer caverna. E com 1,80m de altura e 90 quilos, ele não era o garotinho de antes.

Cerca de uma hora após o início da expedição de espeleologia, John decidiu encontrar a formação conhecida como o Canal do Nascimento, uma passagem estreita pela qual os espeleólogos devem rastejar com cuidado. Ele encontrou o que pensava ser o canal e avançou lentamente pela passagem estreita, avançando usando os quadris, a barriga e os dedos. Mas em poucos minutos, ele percebeu que havia cometido um grave erro – não era o canal que ele conhecia.

A exploradora Cami Pulham rastejando para fora da passagem conhecida como o Canal do Nascimento na Caverna. Esta é a passagem que John Jones pensou ter encontrado quando ficou preso.

John sabia que agora estava quase preso e não tinha espaço para se virar. Ele nem sequer tinha espaço para voltar de costas. Ele tinha que tentar seguir em frente.

Ele tentou exalar o ar em seu peito para que pudesse passar por um espaço que mal tinha 25 centímetros de largura e 45 de altura, mais ou menos do tamanho da abertura de uma secadora de roupas.

Mas quando John inalou novamente e seu peito inchou de volta, ele ficou preso para sempre.

Em um lugar apertado

O irmão de John Edward Jones foi o primeiro a encontrá-lo. Josh tentou puxar as panturrilhas de seu irmão sem sucesso. John deslizou ainda mais para dentro da passagem, ficando mais preso do que antes. Seus braços estavam agora presos sob o peito e ele não conseguia se mover nem 1 centímetro sequer.

Tudo o que John e Josh, ambos mórmons devotos, podiam fazer neste momento era orar. “Guia-nos enquanto trabalhamos nisso”, orou Josh. “Salve-me para minha esposa e filhos”, disse John.

Eventualmente, Josh correu em direção à saída da caverna para obter ajuda. Mas mesmo quando a ajuda chegou, John ainda estava preso a 30 metros abaixo da superfície da Terra. Levar pessoas, equipamentos e suprimentos para tão longe levou uma hora.

O primeiro socorrista a chegar a John foi uma mulher chamada Susie Motola, que chegou por volta das 00h30 do dia 25 de novembro. Nesse ponto, John estava preso por três horas e meia. Motola se apresentou a John, embora tudo o que ela pudesse ver dele fosse um par de tênis de corrida azul-marinho e preto.

“Oi Susie, obrigado por vir”, disse John, “mas eu realmente quero sair.”

Nas 24 horas seguintes, mais de 100 equipes de resgate trabalharam arduamente para libertar John Edward Jones das profundezas da caverna Nutty Putty. O melhor plano que eles tinham era usar um sistema de roldanas e cordas para tentar libertar John de sua situação perigosamente apertada.

Shaun Roundy, um dos socorristas no local, explicou as dificuldades enfrentadas por qualquer pessoa, até mesmo espeológos experientes, que entraram na Caverna Nutty Putty. A maioria das passagens era perigosamente estreita, mesmo na entrada, onde haviam sido colocados sinais de alerta.

Uma caverna perigosa

Em 2004, dois escoteiros quase perderam a vida em incidentes separados na mesma área da caverna Nutty Putty, onde John ficou preso. Os dois escoteiros ficaram presos com uma semana de diferença um do outro. Em um dos casos, as equipes de resgate levaram 14 horas para libertar um jovem de 16 anos – que pesava 63 quilos e era bem mais baixo que John – usando uma complexa série de polias.

As autoridades fecharam a caverna Nutty Putty em 2004, logo após os incidentes com os escoteiros. A caverna só havia sido reaberta por seis meses em 2009, quando John e sua família entraram.

O explorador Kory Kowallis na caverna Nutty Putty. Muitas das passagens nesta caverna são estreitas.

E agora, com John Edward Jones preso dentro da caverna, o tempo estava se esgotando. O ângulo descendente em que John estava preso estava colocando um grande estresse em seu corpo porque tal posição exige que o coração trabalhe muito para não bombear tanto sangue para o cérebro (obviamente, quando o corpo está com o lado certo para cima, a gravidade faz o trabalho e o coração não tem que arcar com essa carga).

Os socorristas amarraram John com uma corda conectada a uma série de polias. Tudo estava pronto, e eles puxaram o máximo que puderam. Mas de repente, e sem aviso, uma das polias falhou. Roundy acredita que a polia se soltou em seu ponto de ancoragem na parede da caverna, que contém uma quantidade substancial de argila solta.

A operação de corda e roldana não existia mais, os socorristas não tinham outros planos viáveis ​​e John estava preso.

Roundy repetiu o resgate várias vezes em sua cabeça, mesmo anos após o incidente. “Revi toda a missão, desejando que tivéssemos feito esse pequeno detalhe de maneira diferente ou feito um pouco mais cedo. Mas não adianta adivinhar as coisas. Fizemos o nosso melhor.”

Uma morte trágica na caverna Nutty Putty

Sem esperança de resgate e seu coração tendo sofrido horas e horas de tensão devido à sua posição para baixo, John foi declarado morto por parada cardíaca pouco antes da meia-noite de 25 de novembro de 2009. Os socorristas passaram 27 horas tentando salvar John. Sua família agradeceu aos socorristas por sua ajuda, apesar das notícias horríveis.

A caverna Nutty Putty fez jus à sua reputação na noite da morte de John. Descoberta em 1960 por Dale Green, ele a chamou de Nutty Putty por causa da argila (o tipo que provavelmente fez a polia ceder) encontrada na maioria dos túneis estreitos da estrutura subterrânea. Em seu auge, cerca de 25.000 pessoas por ano visitavam a caverna.

Mas ninguém jamais entrará na caverna novamente.

As autoridades isolaram a Nutty Putty por uma semana após a morte de John. Eles nunca recuperaram seu corpo, que permanece dentro até hoje, por medo de mais mortes que possam resultar de tal operação.

Em 2016, o cineasta Isaac Halasima produziu e dirigiu um longa-metragem sobre a vida e o resgate fracassado de John Jones. Chamado The Last Descent, ele dá a você um vislumbre preciso da provação de John e como é estar preso nas passagens mais estreitas da caverna quando a claustrofobia e a desesperança se instalam.

Halasima, natural de Utah, foi apenas uma vez à Nutty Putty. Ele nunca passou da entrada. “Eu entrei nela, bem na frente, e meio que disse: ‘É isso, isso é o suficiente’.”

Agora selada, a Nutty Putty serve como um memorial natural e túmulo para John Edward Jones.