Poderia Uma Das Estrelas Mais Próximas Do Nosso Sol Ter Um Planeta Como A Terra?

Poderia Uma Das Estrelas Mais Próximas Do Nosso Sol Ter Um Planeta Como A Terra?

27 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Se tal mundo alienígena existir, poderia nos ajudar a entender melhor o futuro de nosso próprio planeta.

Podemos encontrar as estrelas vizinhas mais próximas do nosso Sistema Solar a uma distância de pouco mais de quatro anos-luz; Próxima Centauro.

A estrela Proxima Centauri já é conhecida por abrigar três planetas: Proxima b, que orbita a estrela a cada 11 dias e tem uma massa comparável à da Terra, a candidata Proxima c, que está em uma órbita mais longa de cinco anos ao redor da estrela, e Proxima d , descoberto em fevereiro de 2022.
Além disso, este sistema possui um sistema binário de estrelas semelhantes ao Sol chamado Alpha Centauri AB, a uma distância de 4,37 anos-luz, e uma anã vermelha chamada Proxima Centauri, a 4,2 anos-luz.

Até o momento, não temos certeza se o binário, Alpha Centauri AB, hospeda planetas semelhantes à Terra. A tecnologia atual só pode detectar uma fração muito pequena desses exoplanetas.

No entanto, um estudo liderado pelo cientista planetário Haiyang Wang, da ETH Zürich, na Suíça, nos deu uma ideia melhor de como seria se houvesse um.

Inferir a composição química do hipotético mundo rochoso na zona habitável do sistema binário foi feito estudando a química das duas estrelas, Rigil Kentaurus e Toliman.

“Apresentamos uma análise da composição planetária em massa, interiores e atmosferas (iniciais) para um modelo de planeta do tamanho da Terra na zona habitável de Alpha Centauri AB”, escrevem os pesquisadores em seu artigo.

“A análise detalhada oferece uma abordagem alternativa de investigação ao que podemos esperar para planetas do tamanho da Terra nas zonas habitáveis ​​na vizinhança solar.”

Compreender a evolução a longo prazo dos exoplanetas rochosos e sua habitabilidade depende dessas características. A composição mineral dos mundos rochosos se reflete na composição das estrelas hospedeiras, conforme observado no sistema solar e em outros sistemas planetários.

Nosso conhecimento da composição química da Alpha Centauri AB é extenso graças às medições de seu espectro. Ao absorver e reemitir luz, diferentes elementos na estrela podem produzir perfis escuros (absorção) e brilhantes (emissão) no espectro de luz que é visto pelo nosso telescópio. A composição química de uma substância pode ser determinada por essas características.

As análises espectrais de Rigil Kentaurus e Toliman revelam a presença de elementos formadores de rochas (magnésio, silício, ferro), além de voláteis (carbono e oxigênio) que evaporam rapidamente.

As duas estrelas brilhantes são (à esquerda) Alpha Centauri e (à direita) Beta Centauri. A estrela vermelha fraca no centro do círculo vermelho é Proxima Centauri.

α-Cen-Terra – um mundo alienígena hipotético

Ao analisar os espectros, podemos até fazer cálculos grosseiros das quantidades de cada elemento presente, útil para extrapolar mundos rochosos hipotéticos na zona habitável – esse ‘ponto ideal’ em um sistema solar onde os planetas e o Sol estão localizados apenas em um distância adequada para a existência de água líquida na superfície de um planeta.

Eles nomearam seu mundo teórico “α-Cen-Earth” e determinaram que provavelmente se assemelharia à Terra em termos de sua composição mineral. Entre eles está um manto rochoso, semelhante ao nosso, pois armazena água de maneira semelhante, mas também contém minerais portadores de carbono, como diamante e grafite.

Além disso, este planeta pode ter um núcleo de ferro um pouco maior do que a Terra, e pode ter menos características geológicas, bem como a falta de placas tectônicas, o que o tornaria mais parecido com Vênus.

Isso pode ter um impacto sobre se pode ser habitável.

Como a relação entre a composição estelar e a atmosfera é muito mais fraca para voláteis aéreos, torna-se mais difícil prever a atmosfera de um exoplaneta usando a composição estelar.

Nos últimos anos, Wang trabalhou no desenvolvimento e refinamento de um modelo quantitativo capaz de conectar estrelas semelhantes ao Sol com exoplanetas semelhantes a estrelas, tanto em termos de elementos refratários quanto voláteis.

Usando essas informações, os pesquisadores conseguiram construir um modelo da atmosfera de α-Cen-Terra; Curiosamente, um modelo da atmosfera primitiva do exoplaneta teria se assemelhado ao da Terra primitiva durante o éon Arqueano, a época em que a vida surgiu. A equipe diz que metano, dióxido de carbono e água teriam sido dominantes na atmosfera histórica.

Seria muito interessante se tal mundo existisse e, se existisse, ofereceria pistas importantes para o futuro da Terra. Como Alpha Centauri AB é 1,5 a 2 bilhões de anos mais velho que o Sol, isso significa que quaisquer exoplanetas descobertos por Rigil Kentaurus e Toliman também seriam mais velhos que o nosso Sol. Felizmente, estamos em uma excelente posição para descobrir esses mundos hipotéticos em um futuro próximo, e os futuros telescópios espaciais ajudarão em nossa exploração do cosmos.

Em um futuro próximo, os astrônomos também serão capazes de detectar muito mais exoplanetas que eram até agora indescritíveis, alguns dos quais podem ser semelhantes à Terra devido às suas distâncias de suas estrelas.

Nossas técnicas para encontrar exoplanetas estão se tornando mais sensíveis e, em um futuro próximo, poderemos detectar muitos exoplanetas menores que permaneceram ocultos até agora.

A partir de 2022, Kentaurus e Toliman verão suas órbitas se afastarem ainda mais. Durante essa divergência, que continuará até cerca de 2035, será menos provável que a luz das estrelas interfira nas observações de exoplanetas.

Um exoplaneta relativamente pequeno orbitando a estrela Rigil Kentaurus já foi detectado pelos cientistas. Acredita-se que o exoplaneta tenha entre 3,3 e 7 vezes o tamanho da Terra.