Placas tectônicas podem ser a fonte de toda a vida na Terra (e em planetas alienígenas também)

Placas tectônicas podem ser a fonte de toda a vida na Terra (e em planetas alienígenas também)

14 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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Um novo trabalho de pesquisa que ainda não foi revisado por pares afirma que as placas tectônicas também podem ser a chave para entender Europa e Marte.

A atividade das placas tectônicas tem sido responsabilizada por terremotos e grandes tsunamis desde que a ideia, apresentada pela primeira vez em 1912 pelo meteorologista Alfred Wegener, existe.

As forças de subducção apagaram continentes inteiros ao longo dos 3,2 bilhões de anos em que as placas tectônicas vêm ocorrendo em nossa Terra de 4,5 bilhões de anos. A crosta do planeta é empurrada para as camadas internas do manto quente da Terra, onde a aniquilação aguarda.

Uma ilustração da teoria geralmente aceita de placas tectônicas. Novas pesquisas afirmam que essa atividade levou ao desenvolvimento da vida na Terra.

Novas pesquisas afirmam que a fonte de tanta destruição é também a fonte da vida. Veja, por trás desses eventos de sentimento apocalíptico há algo crítico para a vida como a conhecemos: o pesquisador Rajagopal Anand argumenta que os padrões orbitais da Terra primitiva podem ter sido essenciais para tornar possível a tectônica de placas.

Se quisermos encontrar mundos habitáveis ​​– pense neles como novas Terras – talvez precisemos considerar a imagem maior do movimento planetário cósmico.

A ideia é apresentada no artigo de pesquisa de Anand que não foi revisado por pares e foi postado esta semana no arXiv, um centro para estudos “pré-impressos” que não foram publicados em uma revista acadêmica.

Placas tectônicas podem ser cruciais para a formação de vida em mundos alienígenas

As placas tectônicas da Terra dependem da massa, do contraste de viscosidade interna, da disponibilidade de água líquida e do calor proveniente do núcleo do planeta. Mas a velocidade rotacional inicial, além da periodicidade revolucionária do nosso planeta à medida que se move ao redor do Sol, é crucial para o início da atividade tectônica das placas, de acordo com Anand.

“As condições orbitais iniciais da Terra foram significativamente influenciadas pelos processos diamétricos de segregação do núcleo e formação da lua, e isso provavelmente levou à eventualidade de iniciação e persistência de placas tectônicas”, propõe o artigo.

Com um contraste de viscosidade entre as camadas do planeta, uma fonte de calor intensa e a disponibilidade de água líquida, o movimento para cima e para baixo do manto (chamado convecção do manto) interage para dar movimento às placas da crosta rochosa do planeta. Mas para que esse movimento continue, o corpo rochoso precisa girar em torno de seu eixo e girar em torno de sua estrela de uma maneira específica para alcançar condições habitáveis.

Aqui na Terra, suas condições orbitais únicas foram substancialmente alteradas, milhões de anos após a formação do sistema solar, quando a lua surgiu após um impacto cataclísmico com outro pequeno planeta.

Adicionando um termo à equação para a vida no universo

Acredita-se que esse impacto tenha acelerado a velocidade de rotação da Terra a partir de sua velocidade de rotação inicial. E isso – em conjunto com o processo de separação da lua, que ainda está acontecendo (por exemplo, as forças de maré estão gradualmente diminuindo a rotação da Terra) – tem “implicações de longo alcance para o início das placas tectônicas e o surgimento da vida ”, escreve Anand.

A tectônica de placas fornece iniciadores essenciais para a vida – uma crosta em mudança do planeta é uma delas – e o desenvolvimento da hidrosfera e da atmosfera.

A mudança na forma da crosta também fornece novas fontes e sumidouros para processos de sedimentação que circulam nutrientes para a evolução e diversidade da vida orgânica.

Os pesquisadores descobriram que as condições ideais das periodicidades rotacionais e revolucionárias são essenciais para o desenvolvimento das placas tectônicas.

Pelo menos eles podem ter estado na Terra. E se este for o caso, poderia ajudar a resolver uma das condições necessárias para condições habitáveis ​​em mundos alienígenas além do nosso sistema solar.

Europa, Marte e Vênus não têm os parâmetros para a vida como a conhecemos

Europa está presa por maré ao seu planeta hospedeiro, Júpiter. Essa relação impediu o desenvolvimento das placas tectônicas, uma vez que o estresse gravitacional na lua joviana é desigual. Em outras palavras, pode ser que Europa, apesar de seus oceanos profundos, esteja aquém de uma das características cruciais para a evolução da vida orgânica. Pelo menos, a vida como a conhecemos.

Tanto Marte quanto Vênus têm todos os ingredientes para formar isótopos radioativos de longa duração, o que cria uma fonte de calor adicional e, portanto, a convecção do manto. No entanto, ambos os planetas estão tectonicamente “mortos com uma tampa estagnada”, de acordo com o estudo. As coisas poderiam ter sido diferentes para nossos primos planetários mais próximos se as velocidades orbitais e de rotação tivessem se aproximado da razão de equivalência da periodicidade rotacional. Ele se aproxima de uma correspondência próxima ao tempo que leva para o planeta se mover um grau em sua órbita ao redor do sol.

As placas tectônicas da Terra

Estendendo os parâmetros para a vida interestelar – a periodicidade atual da Terra de 365 dias empilhada contra sua periodicidade rotacional de 0,997 dias contribuiu para condições ideais para as placas tectônicas. Se vamos encontrar outro planeta além do nosso sistema solar como o nosso, podemos ter mais sorte procurando uma correspondência nos parâmetros orbitais.

Outros parâmetros, como a distância da Terra ao Sol em relação ao tamanho deste, além da distância do nosso planeta de enormes gigantes gasosos, como Júpiter, são cruciais para a vida.

Os humanos precisam continuar trabalhando os termos desconhecidos na equação que determina como, quando e onde a vida pode surgir em mundos alienígenas, se quisermos aprender, com certeza, se estamos ou não sozinhos no universo.