Pesquisadores encontram estrutura maciça no espaço profundo que pode quebrar nossa compreensão do cosmos

Pesquisadores encontram estrutura maciça no espaço profundo que pode quebrar nossa compreensão do cosmos

4 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Um “arco gigante” que consiste em galáxias antigas.

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Observações de milhares de galáxias feitas com o telescópio Sloan Digital Sky Survey (foto) revelaram um arco gigante de galáxias, o que refuta a teoria de sua distribuição uniforme no Universo. No entanto, a existência da estrutura em grande escala descoberta por astrônomos do Reino Unido e dos Estados Unidos precisa ser confirmada por outras observações para ser aceita.


Tudo o que você precisa saber sobre o Arco Gigante das Galáxias

Durante a conferência virtual da American Astronomical Society , os cientistas anunciaram a descoberta e o estudo de um “Arco Gigante”, que consiste em galáxias antigas.

Alexia Lopez e seus colegas analisaram a luz de cerca de 40.000 quasares distantes registrados durante a pesquisa do SDSS. Estes são alguns dos objetos mais brilhantes do Universo e acredita-se que representem os núcleos ativos de galáxias distantes contendo buracos negros supermassivos.

Quasares ajudam a explorar os objetos mais antigos do Universo. E os cientistas usam sua luz como um “raio-X astronômico”: ao passar pelas galáxias, seu espectro muda, ajudando a examiná-las.

Lopez também descobriu essas mudanças – a presença de íons de magnésio no halo abriu uma série de galáxias localizadas a uma distância de cerca de 9,2 bilhões de anos-luz.

Várias dezenas deles formam um arco quase simétrico de cerca de 100 megaparsecs (330 milhões de anos-luz) de largura e gigaparsec (3,3 bilhões de anos-luz) de comprimento, que é cerca de 15% do raio de todo o Universo visível.

Pontos azuis correspondem a quasares registrados pelo SDSS, manchas cinzas - a galáxias distantes contendo magnésio.  A áspera "curva em forma de sorriso" no centro da ilustração é o "arco gigante" das galáxias.  Crédito: Lopez et al., 2021
Pontos azuis correspondem a quasares registrados pelo SDSS, manchas cinzas – a galáxias distantes contendo magnésio. A áspera “curva em forma de sorriso” no centro da ilustração é o “arco gigante” das galáxias. Crédito: Lopez et al., 2021

Os astrônomos o chamaram de “Arco Gigante”. Essa estrutura não é visível a olho nu, mas no céu ocupa um espaço cerca de 20 vezes maior que a lua cheia – e isso leva em conta a distância considerável do arco.

A sua própria existência levanta a questão das nossas ideias de que, em larga escala, o Universo é homogéneo. Seria estranho pensar que muitas partículas podem se acumular em alguma parte dela e poucas partículas na vizinha.

No entanto, é isso que o distante Arco Gigante de galáxias indica. No entanto, sua existência permanece não comprovada. Mais observações precisam ser feitas para que sua existência seja confirmada e aceita.

A esse respeito, o astrofísico de Oxford, Subir Sarkar, observou que nossos cérebros às vezes vão longe demais em nossos esforços para encontrar novos padrões únicos e chamar a atenção. Ele lembrou como há algum tempo as iniciais de Stephen Hawking foram descobertas em flutuações aleatórias do fundo de micro-ondas do Universo.

Em cada caso, o estudo do arco gigante de galáxias continuará agora. Outras estruturas misteriosas de grande escala já foram descobertas no Universo que não atendem ao entendimento da cosmologia moderna. Se essa estrutura existir, levantaria novas questões sobre o modelo padrão, indicando que a matéria está distribuída uniformemente em grandes volumes de espaço.