Pesquisadores descobrem a “Super-Terra” orbitando uma das estrelas mais antigas de nossa galáxia

Pesquisadores descobrem a “Super-Terra” orbitando uma das estrelas mais antigas de nossa galáxia

8 de janeiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Os cientistas deveriam realmente concentrar seus esforços de pesquisa em sistemas planetários antigos semelhantes desse tipo.

Cientistas dos Estados Unidos relataram a descoberta de uma super-terra rochosa que se formou em um antigo sistema planetário há cerca de 10 bilhões de anos. O planeta, que faz parte de um sistema estelar, é vários bilhões de anos mais jovem que a Via Láctea e tem semelhanças impressionantes com o nosso próprio planeta.

TOI-561 (TYC 243-1528-1) é uma estrela que fica a cerca de 280 anos-luz de distância, na constelação de Sextans. Tem tamanho e massa ligeiramente menores que o Sol e tem cerca de 10 bilhões de anos, o que o torna um dos mais antigos de nossa galáxia.

De acordo com os dados de observações de trânsito, três planetas relativamente pequenos giram em torno da estrela antiga: TOI-561b, c e d.

Enquanto os planetas TOI-561c ed são significativamente maiores e mais pesados ​​que a Terra, TOI-561b tem apenas cerca de 1,5 vezes o tamanho do nosso planeta.

Normalmente, considera-se que as chances de encontrar sinais de vida extraterrestre são significativamente maiores em mundos mais antigos, como o Super-Earth TOI-561b.

Embora a densidade do planeta seja quase idêntica à da Terra e o próprio planeta tenha uma superfície rochosa semelhante, os cientistas excluem a possibilidade de vida extraterrestre em qualquer forma.

Esta conclusão é influenciada principalmente pela temperatura real na Super-Terra. Ele está simplesmente muito perto de sua estrela e a estimativa atual sugere temperaturas em torno de 1700 ° C. Com base em nosso conhecimento atual, é impossível existir vida em tais condições extremas.

A descoberta foi possível graças ao telescópio espacial TESS e ao Keck I, baseado em solo, operando no Observatório Keck no Havaí. Toda a pesquisa é descrita em um artigo publicado no Astronomical Journal .

Esta descoberta ocorre poucas semanas depois que os astrônomos revelaram a descoberta da galáxia mais antiga e distante conhecida pela ciência. Essas descobertas são extremamente importantes, pois respondem a muitas perguntas sobre os estágios iniciais do nosso Universo, enquanto também abrem novas direções de exploração graças a este novo conhecimento.

Neste caso particular, a descoberta desta Super-Terra e dos outros dois planetas antigos nos dá uma boa imagem de como os sistemas estelares se desenvolveram nos primeiros períodos após o Big Bang.

Em muitos aspectos, o sistema estelar TOI-561 é semelhante ao Sistema Solar, embora tenha se formado duas vezes antes e em condições completamente diferentes.

Além disso, a descoberta desta Super-Terra pode potencialmente ser um prenúncio de descobertas futuras. Se esses planetas existem em torno das estrelas mais antigas da Via Láctea ou do universo, talvez os cientistas devam concentrar sua atenção nesses sistemas planetários antigos, em vez de nos mais jovens.

Mesmo que a vida não seja mais possível em tais mundos, seria suficiente saber que ela pode ter existido um dia. Afinal, não há como a Terra ser o único lugar habitável do Universo, certo?

Isso me lembra um tipo diferente de teoria, mais uma vez sugerido recentemente, de que civilizações alienígenas podem ter existido na Via Láctea, mas trouxeram sua própria extinção. Você pode ler tudo sobre essa descoberta aqui .

Quanto a esta Super-Terra e todos os mundos semelhantes que ainda serão descobertos, acredito que o melhor ainda está por vir.