Pesquisadores de Harvard dizem que Júpiter pode ter desempenhado um papel no evento de extinção de dinossauros

Pesquisadores de Harvard dizem que Júpiter pode ter desempenhado um papel no evento de extinção de dinossauros

28 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Os cientistas sugerem que a extinção dos dinossauros foi causada por um fragmento de um cometa em colapso.

Cientistas do Centro de Astrofísica de Harvard estabeleceram a “pátria” do corpo cósmico que caiu na Terra e causou um cataclismo global que forçou os dinossauros à extinção.

A hipótese mais popular para o evento está associada a um objeto espacial que atingiu o solo na Península de Yucatán (México) e deixou a vasta cratera de Chicxulub . Até agora, acreditava-se que este objeto era um asteróide. Avi Loeb, cujo estudo estamos discutindo agora, no entanto, afirmou que não era um asteróide, como comumente se acredita, mas um cometa.

A extinção dos dinossauros foi causada por um cometa

Como estudos anteriores mostraram, os cometas de longo período se originam da nuvem de Oort – um “cinturão” de gelo na borda do Sistema Solar. Usando análise estatística e modelagem gravitacional, os autores descobriram que uma proporção significativa desses cometas poderia ser desviada do curso pela poderosa gravidade de Júpiter.

O planeta mais massivo do sistema muda a trajetória dos cometas, o que os aproxima do Sol e os força a entrar em colapso. A frente de um cometa voando em direção a uma estrela experimenta um efeito gravitacional mais forte do que a parte de trás. A destruição das marés ocorre, capaz de quebrar um corpo cósmico em muitos pequenos fragmentos.

Como Loeb e seus associados calcularam, quanto mais próximo um cometa de período tão longo estiver do Sol, mais chances ele terá de ser dividido em pedaços – desta vez devido à atração de nossa estrela. E quanto mais fragmentos houver, maior a probabilidade de pelo menos um deles colidir com planetas, incluindo a Terra.

Os cálculos mostraram que cerca de 20% dos cometas de longo período estão se aproximando do Sol, e a probabilidade de detritos caindo na Terra é cerca de dez vezes maior do que se pensava anteriormente. A velocidade do objeto, que desmoronou perto do Sol e voou em direção à Terra, corresponde aproximadamente à velocidade estimada do corpo que fez a cratera de Chicxulub.

Os astrônomos sugerem que detritos de cometas podem não apenas causar a extinção dos dinossauros, mas também dar origem a muitas outras grandes crateras na Terra, incluindo a Vredefort de 300 quilômetros na África do Sul, que surgiu como resultado da queda de um asteroide a mais de 2 bilhões anos atrás. Isso é apoiado pelo fato de que em tais crateras os geólogos encontram vestígios de condritos e outros corpos celestes dos arredores do sistema solar.

A nova teoria também explica a composição incomum desse corpo – condrito carbonáceo. Esta é uma opção extremamente rara para asteróides no sistema solar, mas típica para cometas da nuvem de Oort.

Obra de Avi Loeb

Como podemos discutir uma descoberta científica de Avi Loeb sem mencionar suas outras realizações e projetos significativos? Se você acompanha as últimas notícias científicas, provavelmente já ouviu o nome dele mais de uma ou duas vezes e provavelmente está ligado a uma linha de trabalho diferente da extinção dos dinossauros.

Você se lembra de Oumuamua, o primeiro objeto interestelar que cruzou o Sistema Solar há alguns anos?

Loeb é facilmente o defensor mais dedicado da teoria de que Oumuamua era, de fato, tecnologia extraterrestre ou detritos deixados por alienígenas. Durante anos, ele vem lutando contra a comunidade científica e, em seu último livro, “Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth”, ele explica suas teorias em detalhes.

Por enquanto, provar a origem de Oumuamua é impossível e Loeb, sem dúvida, também sabe disso. O fator importante aqui não é se ele está correto ou não, mas seu impacto na comunidade científica. Em entrevistas recentes, ele discutiu como os cientistas de mente fechada se tornaram e como eles têm medo de sair da caixa.

O que ele quer dizer é que, mesmo que a evidência fosse inegável, muitos ainda desviariam os olhos apenas porque isso significava correr um risco. É aqui que encontro o verdadeiro significado da obra de Loeb. Sua influência pode forçar uma mudança positiva em uma comunidade científica que muitas vezes não está preparada para aceitar a verdade inconveniente e arriscada. E deveria, porque negligenciar até mesmo a possibilidade mais improvável afeta nosso progresso.

Fontes:

• Ferreira, B. (2021, 15 de fevereiro). De onde veio o impactor que matou os dinossauros?
• Harvard Research. (nd). O cometa que matou os dinossauros.
• Schwartz, M. (2021, 16 de fevereiro). Nova teoria sugere que o impacto da morte de dinossauros veio da borda do sistema solar.
• Siraj, A., & Loeb, A. (2021, 15 de fevereiro). Separação de um cometa de longo período como a origem da extinção dos dinossauros.
• Tim Baker, N. (2021, 15 de fevereiro). Cientistas acreditam ter descoberto de onde veio o asteroide que eliminou os dinossauros.