Pela primeira vez, cientistas criam embriões meio humanos e meio macaco

Pela primeira vez, cientistas criam embriões meio humanos e meio macaco

21 de maio de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Nosso objetivo não é gerar nenhum novo organismo, nenhum monstro.”

Pela primeira vez, como relata a NPR, uma equipe internacional de cientistas criou embriões de quimeras compostos de células humanas e de macaco.

Pela primeira vez, cientistas criam embriões meio humanos e meio macaco
Imagem de Weizhi Ji, Universidade de Ciência e Tecnologia de Kunming / Matt Shiffler / Futurism

A pesquisa, detalhada em um artigo publicado hoje na revista Cell, visa ajudar os cientistas a encontrar novas maneiras de cultivar órgãos para transplante em humanos.

Encontrar órgãos disponíveis para transplante está se tornando cada vez mais difícil nos Estados Unidos a cada ano. A pesquisa com células-tronco espera encontrar uma alternativa, combinando humanos com células animais de porcos e ovelhas para ver se podemos cultivar órgãos humanos nesses animais.

No teste, os cientistas injetaram 25 “células-tronco pluripotentes induzidas” de humanos em 132 embriões de macacos de 6 dias, que são mais geneticamente relacionados a nós humanos do que ovelhas e porcos.

As células humanas cresceram dentro de todos os 132 embriões após apenas 24 horas. Após dez dias, 103 embriões quiméricos permaneceram. No dia 19, no entanto, apenas três quimeras foram deixadas vivas – e elas foram exterminadas.

“Esse conhecimento nos permitirá voltar agora e tentar reprojetar esses caminhos que são bem-sucedidos para permitir o desenvolvimento adequado de células humanas nesses outros animais”, Juan Carlos Izpisua Belmonte, professor de genética do Instituto Salk de Ciências Biológicas em La Jolla, Califórnia e co-autor do estudo, disse à NPR.

“Estamos muito, muito empolgados”, acrescentou.

“Nosso objetivo não é gerar nenhum novo organismo, nenhum monstro”, disse Belmonte à emissora. “E não estamos fazendo nada disso. Estamos tentando entender como as células de diferentes organismos se comunicam”.

Os pesquisadores dizem que o fato de terem visto células humanas crescendo a uma taxa tão alta pode ser um avanço.

“Historicamente, a geração de quimeras humano-animal sofreu com a baixa eficiência e integração de células humanas nas espécies hospedeiras”, disse Belmonte em comunicado oficial.

Eventualmente, os pesquisadores querem investigar se podem encontrar novas maneiras de rastrear drogas e potencialmente gerar células, tecidos e até órgãos transplantáveis.

Alguns dos mesmos cientistas criaram quimeras humano-porco em 2017, introduzindo células humanas em embriões de porco e incubando-os por quatro semanas. Esse experimento marcou a primeira vez que células humanas puderam ser detectadas crescendo dentro de embriões de outra espécie.

O número de células cultivadas nesse teste ficou muito aquém das expectativas. O novo estudo, no entanto, experimentou taxas significativamente mais altas de crescimento de células humanas.

Então, em 2019, cientistas na China criaram quimeras de macaco-porco, injetando DNA de macaco em embriões de porco. Os porcos eventualmente nasceram dentro de um laboratório, mas morreram dentro de uma semana.

Apesar dos sucessos mais recentes, a pesquisa levanta uma série de questões éticas.

“Minha primeira pergunta é: Por quê?” pesquisador do Instituto Baker da Rice University, Kirstin Matthews, disse à NPR. “Acho que o público ficará preocupado, e eu também, que estamos apenas avançando com a ciência sem ter uma conversa adequada sobre o que devemos ou não fazer.”