Pegadas de dinossauros são encontradas no teto de uma caverna

Pegadas de dinossauros são encontradas no teto de uma caverna

10 de dezembro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Os cientistas descobriram as pegadas pré-históricas de um dinossauro colossal no teto de uma caverna na França

Recentemente relatados no Journal of Vertebrate Paleontology , pesquisadores da Universidade de Borgonha descobriram três pegadas de dinossauros durante uma expedição em 2015 em torno da caverna Castelbouc, abaixo do platô Causse Méjean, no sul da França.

As pegadas, feitas entre 166 e 168 milhões de anos atrás, são extremamente bem preservadas, completas com impressões de dígitos, blocos e até garras.

Com impressionantes 1,25 metros de comprimento, as impressões pertenciam a alguns dos maiores dinossauros conhecidos do mundo.

Não é certo que espécie de saurópode foi responsável pelas pegadas, até porque elas datam de uma idade no Jurássico Médio, quando a evolução do saurópode é pouco conhecida.

No entanto, seu tamanho sugere que eles podem ter pertencido a um titanossauro, um grupo diversificado de saurópodes de pescoço longo que inclui os maiores animais terrestres que já existiram, como o patagotitan de 37 metros de comprimento  que vagava pelo sul Argentina.

Como as pegadas desses gigantes terminaram no teto da caverna? 

Quando os saurópodes andavam pela Terra, o local estava na superfície do planeta, mas desde então os processos geológicos enterraram os sedimentos ao longo de milhões de anos.

Com um pouco de sorte, os processos criam um cenário em que parece que a impressão dos pés está gravada no teto.

Chegar a essa parte da caverna hoje em dia não é tão fácil. As pegadas são encontradas a cerca de 500 metros abaixo da superfície da Terra, acessíveis apenas após atravessar uma rede sinuosa de cavernas que geralmente são inundadas com água após períodos de chuva.

Como observam os pesquisadores, encontrar trilhas de dinossauros nesse tipo de ambiente é extremamente raro, mas sugere que as cavernas pouco exploradas do mundo possam abrigar tesouros muito mais paleolíticos do que se pensava.

Não é a primeira vez que pegadas de dinossauros em circunstâncias incomuns são descobertas.

Em fevereiro, os pesquisadores publicaram outro estudo documentando um conjunto de pegadas de dinossauros menores  impressas no teto de uma caverna perto de Mount Morgan, em Queensland, na Austrália.

Fonte:

IFLSCIENCE