Paleontólogos acabam de anunciar a descoberta de uma espécie de pterossauro aterrorizante que estão chamando de ‘dragão da morte’

Paleontólogos acabam de anunciar a descoberta de uma espécie de pterossauro aterrorizante que estão chamando de ‘dragão da morte’

26 de maio de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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O antigo réptil voador apelidado de Thanatosdrakon amaru viveu na Terra entre 146 milhões e 66 milhões de anos.

Enquanto supervisionavam um projeto de construção civil perto de Mendoza, Argentina, paleontólogos fizeram uma descoberta incrível. Lá na rocha, eles descobriram os restos fossilizados de dois antigos répteis voadores que pareciam pertencer a uma nova espécie de pterossauro. Eles apelidaram o achado de Thanatosdrakon amaru, ou “dragão da morte”.

“Não temos um registro atual de nenhum parente próximo que tenha uma modificação corporal semelhante a essas feras”, Leonardo D. Ortiz David, principal autor de um novo estudo que descreve a descoberta e coordenador geral do Laboratório e Museu da Argentina dos Dinossauros, à Reuters.

Ao USA Today, acrescentou: “Os restos de Thanatosdrakon apresentam diferentes particularidades que nos permitem diferenciá-los de outros pterossauros conhecidos. Fundamentalmente, essas características são encontradas nas vértebras e membros. Isso nos permitiu estabelecer uma nova espécie de pterossauro.”

De fato, Thanatosdrakon amaru é o maior pterossauro já descoberto na América do Sul e um dos maiores já encontrados no mundo. A Live Science relata que seu nome de gênero, Thanatosdrakon, combina as palavras gregas antigas para “dragão” e “morte”, enquanto o nome de sua espécie, amaru, significa “serpente voadora” na língua indígena quíchua e é um aceno para um bicéfalo. divindade inca.

“Pareceu apropriado nomear assim”, explicou Ortiz à Reuters. “É o dragão da morte.”

O dragão da morte viveu entre 146 milhões e 66 milhões de anos atrás – ou 20 milhões de anos antes de um asteroide catastrófico atingir a Terra. Uma nova espécie de azhdarchid, um tipo de pterossauro que viveu durante o período Cretáceo Superior, foi provavelmente um dos primeiros predadores a caçar dos céus.

“Os azhdarchids eram conhecidos por seus crânios muito grandes – às vezes maiores que seus corpos – bem como seus pescoços hiperalongados e corpos curtos e robustos”, explicou Ortiz ao Live Science.

Para tornar as coisas ainda mais emocionantes, Ortiz e sua equipe não encontraram apenas um Thanatosdrakon amaru na Argentina, mas dois. O primeiro, que parece ser um adulto, tem uma envergadura de 30 pés. O segundo, que parece ser um juvenil, tem uma envergadura menor de 23 pés. Os pesquisadores não têm certeza, no entanto, se os dois estão relacionados.

“Não há indicação nos restos fósseis de um grau de relacionamento parental”, explicou Ortiz à Live Science. “No entanto, pode-se confirmar que ambos os espécimes são de tamanhos diferentes, e que o menor é um juvenil-subadulto, e que eles estavam juntos quando morreram há mais de 86 milhões de anos.”

Ortiz também disse à Live Science que os restos mortais de Thanatosdrakon amaru descobertos por sua equipe estão em condições notavelmente boas.

“Desde o início, dois fatos nos chamaram a atenção: o primeiro foi o tamanho dos restos mortais e sua preservação em três dimensões, uma condição incomum nesse grupo de vertebrados”, disse. “O segundo foi a quantidade de restos encontrados no local, já que pterossauros gigantes são conhecidos apenas de restos fragmentários (com algumas exceções).”

Hoje, os fósseis de Thanatosdrakon amaru estão sendo mantidos no Laboratório e Museu de Dinossauros da Universidade Nacional de Cuyo, em Mendoza, e uma réplica detalhada da criatura está em exibição para que todos possam ver seu tamanho impressionante.