Os militares dos EUA confirmaram que o primeiro meteorito interestelar conhecido colidiu com a Terra

Os militares dos EUA confirmaram que o primeiro meteorito interestelar conhecido colidiu com a Terra

25 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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Pesquisadores descobriram o primeiro meteorito interestelar conhecido a atingir a Terra, de acordo com um Documento de Comando Espacial dos EUA lançado recentemente. Um meteorito interestelar é uma rocha espacial que se origina de fora do nosso sistema solar – o que é muito raro.

Isso é conhecido como CNEOS 2014-01-08 e caiu ao longo da costa nordeste de Papua Nova Guiné em 8 de janeiro de 2014.
O resultado foi uma surpresa para Amir Siraj, que reconheceu o corpo como um meteorito interestelar em um estudo de 2019 do qual foi coautor enquanto era estudante de graduação na Universidade de Harvard.

Siraj estava procurando com Abraham Loeb, professor de ciências da Universidade de Harvard, Oumuamua, o primeiro objeto interestelar conhecido em nosso sistema solar encontrado em 2017.

Siraj decidiu ir ao banco de dados do Centro de Estudos de Objetos Próximos à Terra da NASA para encontrar outros objetos interestelares e encontrou o que ele acreditava ser um meteorito interestelar em poucos dias.

Necessito de velocidade

A alta velocidade do meteorito foi o que inicialmente chamou a atenção de Siraj.

O meteoro estava se movendo a uma alta velocidade de cerca de 28 milhas por segundo (45 quilômetros por segundo) em relação à Terra, que está se movendo a cerca de 18,6 milhas por segundo (30 quilômetros por segundo) ao redor do sol. Como os pesquisadores mediram o quão rápido o meteorito estava se movendo enquanto estava em um planeta em movimento, 45 quilômetros por segundo não era realmente o quão rápido era.

A velocidade heliocêntrica é definida como a velocidade de um meteoro em relação ao Sol e é uma maneira mais precisa de determinar a órbita de um objeto. É calculado com base no ângulo em que o meteoro atinge a Terra. O planeta se move em uma direção ao redor do sol, então um meteoro pode atingir a Terra de frente, o que significa o oposto da direção em que o planeta está se movendo, ou por trás, na mesma direção em que a Terra está se movendo.

Desde que o meteoro atingiu a Terra por trás, os cálculos de Siraj disseram que o meteoro estava realmente viajando a cerca de 37,3 milhas por segundo (60 quilômetros por segundo) em relação ao sol.

Então ele determinou o caminho do meteorito e descobriu que ele estava em uma órbita livre, diferente da órbita fechada de outros meteoritos. Isso significa que, em vez de orbitar o sol como outros meteoritos, veio de fora do sistema solar.

“Supostamente foi produzido por outra estrela, foi expulso do sistema planetário dessa estrela, e aconteceu que entrou em nosso sistema solar e colidiu com a Terra”, disse Siraj.

Dificuldade de publicação

Loeb e Siraj não conseguiram publicar suas descobertas em um jornal porque seus dados vieram do banco de dados CNEOS da NASA, que não revela informações como a precisão das leituras.

Depois de anos tentando obter as informações adicionais necessárias, eles receberam a confirmação oficial de que era, de fato, um meteorito interestelar, de John Shaw, vice-comandante do Comando Espacial dos EUA. O Comando faz parte do Departamento de Defesa dos EUA e é responsável pelas operações militares no espaço sideral.

“Dr. Joel Moser, cientista-chefe do Comando de Operações Espaciais, o componente de serviço da Força Espacial dos EUA do Comando Espacial dos EUA, revisou a análise de dados adicionais disponíveis para o Departamento de Defesa sobre essa descoberta. O Dr. Moser enfatizou que a estimativa de velocidade relatada à NASA é precisa o suficiente para indicar esse caminho interestelar”, escreveu Xu na carta.

Siraj passou para outras pesquisas e quase esqueceu sua descoberta, então o documento foi um choque.

“Achei que nunca descobriríamos a verdadeira natureza desse meteorito, que foi proibido em algum lugar do governo depois de nossas muitas tentativas, então ver essa mensagem do Ministério da Defesa com meus próprios olhos foi um momento muito legal”, disse Siraj.

Desde que recebeu a confirmação, Siraj disse que sua equipe está trabalhando para reenviar suas descobertas para publicação em uma revista científica.

Siraj também gostaria de montar uma equipe para tentar recuperar parte do meteorito que caiu no Oceano Pacífico, mas admitiu que seria uma possibilidade improvável devido à grande escala do projeto.

Siraj disse que, se os pesquisadores pudessem colocar as mãos no “santo graal dos corpos interestelares”, seria um pioneiro científico em ajudar os cientistas a descobrir mais sobre o mundo fora do nosso sistema solar.

Nem a NASA nem o Comando Espacial dos EUA responderam inicialmente a comentários.