O Telescópio Espacial Hubble Da NASA Detecta Um Planeta Nove Vezes A Massa De Júpiter Que Ainda Está ‘No Útero’ Orbitando Uma Estrela A 508 Anos-Luz Da Terra

O Telescópio Espacial Hubble Da NASA Detecta Um Planeta Nove Vezes A Massa De Júpiter Que Ainda Está ‘No Útero’ Orbitando Uma Estrela A 508 Anos-Luz Da Terra

11 de abril de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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O Telescópio Espacial Hubble da NASA detecta um planeta nove vezes a massa de Júpiter que ainda está ‘no útero’ orbitando uma estrela a 508 anos-luz da Terra

O Telescópio Espacial Hubble encontrou um planeta nove vezes a massa de Júpiter que ainda está “no útero”, anunciou a NASA.

O planeta recém-formado, chamado AB Aurigae b, é um gigante gasoso em um estágio notavelmente inicial de formação, orbitando uma estrela chamada AB Aurigae.

AB Aurigae b orbita a estrela a uma distância incomumente distante – 8,6 bilhões de milhas, que é mais de duas vezes mais longe do que Plutão está do nosso Sol (3,7 bilhões de milhas).

Assim como Júpiter e Saturno, o planeta é um gigante gasoso – composto principalmente de hidrogênio e hélio, com gases rodopiantes em torno de um núcleo sólido menor.

Está se formando através do que os especialistas da NASA chamam de um processo ‘não convencional’ e ‘intenso e violento’, diferente da teoria geralmente aceita de formação planetária.

Os pesquisadores usaram dados do Hubble desde 2007, bem como o Telescópio Subaru perto do cume de um vulcão havaiano inativo, para detectar e estudar o planeta.

Os pesquisadores foram capazes de criar imagens diretamente do exoplaneta AB Aurigae b recém-formado em um período de 13 anos usando o Space Telescope Imaging Spectrograph (STIS) do Hubble e seu Near Infrared Camera and Multi-Object Spectrograph (NICMOS). No canto superior direito, a imagem NICMOS do Hubble capturada em 2007 mostra AB Aurigae b em uma posição ao sul em comparação com sua estrela hospedeira, que é coberta pelo coronógrafo do instrumento (a estrela é indicada pela marca branca em forma de estrela). A imagem capturada em 2021 pelo STIS mostra que o planeta se moveu no sentido anti-horário ao longo do tempo
Hubble (foto) orbita a Terra a uma velocidade de cerca de 17.000 mph (27.300 km / h) em órbita baixa da Terra a cerca de 340 milhas de altitude, ligeiramente superior à Estação Espacial Internacional (ISS)

O trabalho foi detalhado em um novo estudo, escrito por especialistas da NASA e publicado na segunda-feira na revista Nature Astronomy.

“Achamos que ainda está muito cedo em seu processo de nascimento”, disse o principal autor Thayne Currie, do Telescópio Subaru e do Centro de Pesquisa Ames da NASA em Mountain View, Califórnia.

“Evidências sugerem que este é o primeiro estágio de formação já observado para um gigante gasoso.”

Embora os especialistas não tenham uma estimativa firme para o diâmetro de AB Aurigae b, acredita-se que seja pelo menos tão grande quanto Júpiter.

O planeta – o único conhecido em seu sistema – está embutido em um disco expansivo de formação de planetas que envolve sua estrela, localizada a 508 anos-luz da Terra. (Um ano-luz é a distância que a luz percorre em um ano – 5,9 trilhões de milhas, ou 9,5 trilhões de km).

Estima-se que sua estrela, AB Aurigae, tenha cerca de 2 milhões de anos – uma criança para os padrões estelares. Para comparação, nosso próprio sol tem cerca de 4,5 bilhões de anos.

AB Aurigae teve um momento fugaz de fama quando sua imagem apareceu em uma cena no filme de 2021 ‘Don’t Look Up’, quando o novo estudo estava em análise.

A estrela é cerca de 2,4 vezes mais massiva que o nosso sol e quase 60 vezes mais brilhante

Dos mais de 5.000 planetas além do nosso sistema solar – conhecidos como exoplanetas – a serem identificados, AB Aurigae b está entre os maiores.

Está se aproximando do tamanho máximo para ser classificado como um planeta em vez de uma anã marrom, um objeto astronômico em algum lugar entre planeta e estrela.

Quase todos os exoplanetas conhecidos têm órbitas em torno de suas estrelas dentro da distância que separa nosso sol e seu planeta mais distante Netuno.

Mas AB Aurigae b orbita três vezes mais longe que Netuno do sol e 93 vezes a distância da Terra ao sol.

O planeta recém-descoberto que circunda uma estrela chamada AB Aurigae localizada a 508 anos-luz da Terra. Esta imagem mostra o anel de poeira (vermelho) e espirais gasosas (azul) do disco circunstelar de AB Aurigae (uma acumulação de matéria em forma de anel em órbita em torno de uma estrela)

A descoberta é graças ao Hubble, que foi lançado em 1990 e ainda orbita a Terra a uma velocidade de cerca de 27.300 km/h em órbita baixa da Terra.

Os pesquisadores usaram dados de dois instrumentos do Hubble – o Space Telescope Imaging Spectrograph (STIS) e o Near Infrared Camera and Multi-Object Spectrograph (NICMOS).

Os dados foram comparados com os de um instrumento de imagem planetária de última geração chamado SCExAO no Telescópio Subaru de 27 pés do Japão, localizado no cume de Mauna Kea, no Havaí.

Os pesquisadores pensam que o nascimento do novo planeta parece estar seguindo um processo diferente do modelo padrão de formação planetária, conhecido como acreção do núcleo.

Todos os planetas são feitos de material que se originou em um disco circunstelar – um acúmulo de matéria em forma de anel, como gás, poeira e asteroides que orbitam uma estrela.

A teoria dominante para a formação de planetas gigantes gasosos, ‘acreção do núcleo’, descreve onde os planetas embutidos no disco crescem a partir de pequenos objetos – com tamanhos que variam de grãos de poeira a pedregulhos – colidindo e se unindo enquanto orbitam.

Se esse núcleo atingir várias vezes a massa da Terra, ele começará a acumular gás do disco.

No entanto, este processo não pode formar planetas gigantes a uma grande distância orbital, “portanto, esta descoberta desafia a nossa compreensão da formação de planetas”, disse o autor do estudo Olivier Guyon, da Universidade do Arizona.

O AB Aurigae b formou-se através do que é conhecido como mecanismo de ‘instabilidade do disco’, diz a equipe.

É aqui que, à medida que um disco maciço em torno de uma estrela esfria, a gravidade faz com que o disco se quebre rapidamente em um ou mais fragmentos de massa planetária.

Os dados foram comparados com os de um instrumento de imagem planetária de última geração chamado SCExAO no telescópio Subaru de 8,2 metros do Japão, localizado no cume de Mauna Kea, Havaí (foto)

“Há mais de uma maneira de cozinhar um ovo”, disse Currie. ‘E aparentemente pode haver mais de uma maneira de formar um planeta semelhante a Júpiter.’

Compreender os primeiros dias da formação de planetas semelhantes a Júpiter fornece aos astrônomos mais contexto sobre a história do nosso próprio sistema solar.

No início de sua vida, nosso próprio sol também foi cercado por um disco que deu origem à Terra e aos outros planetas.

“Novas observações astronômicas desafiam continuamente nossas teorias atuais, melhorando nossa compreensão do universo”, disse Guyon.

‘A formação do planeta é muito complexa e confusa, com muitas surpresas ainda pela frente.’