O tamanho dos corpos humanos mudou como resultado das mudanças climáticas

O tamanho dos corpos humanos mudou como resultado das mudanças climáticas

9 de agosto de 2022 0 Por ucrhyan
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Uma equipe interdisciplinar de pesquisadores liderada pelas Universidades de Cambridge e Tubingen adquiriu mais de 300 fósseis da espécie Homo para estimar o tamanho do corpo e do cérebro.

Eles identificaram o ambiente preciso experimentado por cada fóssil quando era um ser humano vivo, integrando esses dados com uma simulação dos climas regionais do mundo durante o último milhão de anos.

Nossa espécie, Homo sapiens, apareceu pela primeira vez na África cerca de 300.000 anos atrás. Os neandertais e outras espécies relacionadas extintas, como Homo habilis e Homo erectus, pertencem ao gênero Homo, que existe há muito mais tempo.

As descobertas mostram que o tamanho do corpo humano mudou drasticamente nos últimos milhões de anos, com corpos maiores surgindo em climas mais frios.

O tamanho maior deve atuar como um amortecedor contra temperaturas mais frias: quando a massa de um corpo é grande em comparação com sua área de superfície, menos calor é perdido. Os resultados foram publicados recentemente na revista Nature Communications.
A tendência de aumento do tamanho do corpo e do cérebro tem sido uma característica definidora da história do nosso gênero; somos 50% mais pesados e nossos cérebros são três vezes maiores do que espécies anteriores como o Homo habilis. No entanto, as causas de tais mudanças são muito contestadas.

“Nos últimos milhões de anos, o clima – principalmente a temperatura – tem sido o principal fator de mudanças no tamanho do corpo”, disse a professora Andrea Manica, principal autora do estudo e pesquisadora do Departamento de Zoologia da Universidade de Cambridge.

“Podemos observar na população de hoje que aqueles que vivem em climas mais quentes são menores e aqueles que vivem em climas mais frios são maiores”, continuou. Agora sabemos que ao longo do último milhão de anos, as mesmas influências climáticas estiveram em ação.”

Os pesquisadores também analisaram o impacto das influências ambientais no tamanho do cérebro no Homo sapiens, mas encontraram poucas relações. Quando o Homo sapiens vivia em ambientes com menos vegetação, como estepes abertas e pastagens, mas também em locais ecologicamente mais estáveis, seus cérebros eram maiores.

As descobertas, quando combinadas com evidências arqueológicas, mostram que as pessoas que vivem nesses ecossistemas caçavam animais enormes para se alimentar, uma tarefa difícil que pode ter levado à evolução de cérebros maiores.

“Descobrimos que o tamanho do cérebro e do corpo são determinados por variáveis separadas e que não estão sujeitos às mesmas pressões evolutivas.”

O ambiente tem um impacto muito maior no tamanho do nosso corpo do que no tamanho do nosso cérebro”, afirmou o primeiro autor do estudo, Dr. Manuel Will, da Universidade de Tubingen, na Alemanha.

“Em locais mais estáveis e abertos, há uma influência ambiental indireta no tamanho do cérebro: o número de nutrientes obtidos do ambiente tinha que ser suficiente para permitir a preservação e o crescimento de nossos cérebros enormes e muito exigentes em energia”, continuou ele. .

Variáveis não ambientais, em vez de clima, parecem ser mais cruciais na promoção de cérebros maiores, com os desafios cognitivos extras de vidas sociais cada vez mais complicadas, alimentos mais diversificados e tecnologias mais sofisticadas sendo candidatos óbvios.

Segundo os pesquisadores, há fortes evidências de que o corpo e o cérebro humanos ainda estão evoluindo. O corpo humano ainda está se ajustando a várias temperaturas, com pessoas de corpo maior vivendo em áreas mais frias hoje em dia.

Desde o início do Holoceno, o tamanho do cérebro de nossa espécie parece ter diminuído (cerca de 11.650 anos atrás).

Nos próximos milhares de anos, o aumento da dependência da tecnologia, como a terceirização de atividades pesadas para computadores, pode fazer com que os cérebros encolham ainda mais.

“É emocionante adivinhar o que pode acontecer com os tamanhos do corpo e do cérebro no futuro”, disse Manica. “No entanto, devemos ser cautelosos ao extrapolar muito dos últimos milhões de anos, porque muitos elementos podem mudar.”