O Rover Curiosity Da NASA Encontra Evidências Definitivas De Que Marte Já Foi Habitável

O Rover Curiosity Da NASA Encontra Evidências Definitivas De Que Marte Já Foi Habitável

27 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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A Cratera Gale poderia ter sido habitada por pelo menos um milhão de anos no passado distante.

Uma equipe internacional de astrônomos estudou amostras de argila encontradas na cratera Martian Gale e encontrou “dicas” genuínas de que Marte já foi habitável. Em seu trabalho, os autores escrevem que pelo menos algumas regiões do Planeta Vermelho poderiam ter sido habitadas por muitos milhares ou mesmo milhões de anos.

O rover Curiosity encontrou um importante marcador de habitabilidade em Marte, mas o planeta foi realmente habitável?

1. Os astrônomos chegaram à conclusão de que Marte pode ter sido realmente habitável depois de analisar amostras de argila coletadas em 2016 pelo rover Curiosity na Cratera Gale.

2. Estudos anteriores comprovaram que em tempos remotos esta cratera era um lago líquido, possivelmente com condições estáveis ​​favoráveis ​​à vida.

3. As amostras de solo marciano foram coletadas pelo Curiosity usando uma broca aerotransportada. Como parte do novo estudo, os cientistas os analisaram usando raios-X, usando outros instrumentos a bordo do rover.

4. Como resultado, revelaram a presença no solo de um mineral argiloso associado às chamadas argilas glauconíticas. Segundo os pesquisadores, isso indica “o período de habitabilidade no passado da cratera”.

5. Segundo a autora principal Elisabeth Losa-Adams, da Universidade Espanhola de Vigo, as condições para a formação destes minerais teriam sido suficientes para a presença de vida.

6. As argilas de glauconita são um marcador de habitabilidade, mas não uma evidência da existência de vida em si. No entanto, os cientistas chamaram a presença de tal mineral como um sinal promissor.

7. A própria presença de tais argilas em Marte sugere que condições estáveis ​​adequadas para a vida podem ter existido na Cratera Gale por talvez um milhão de anos.

8. Cálculos anteriores mostraram que o lago nesta cratera pode ter se formado cerca de 3,5 bilhões de anos atrás, quando a atmosfera do Planeta Vermelho era mais densa e capaz de reter água líquida em sua superfície.

9. Existe há cerca de 10 milhões de anos com base em cálculos anteriores. Os cientistas ainda não encontraram evidências de que esse lago tivesse condições de vida adequadas, como temperaturas amenas e acidez neutra. No entanto, novas pesquisas mostram que a probabilidade disso é bastante alta.

10. Se pesquisas posteriores confirmarem a descoberta atual, seria o avanço do século ou talvez até o maior desde o início da exploração espacial. E se existisse vida na Cratera Gale, que é um lago antigo, isso significaria que a vida poderia ter existido em vários outros locais em Marte.

Além disso, se o Planeta Vermelho já teve condições de suportar até as formas de vida mais simples, também pode significar que Marte pode ser habitável até hoje, talvez em torno dos polos onde ainda existe gelo.

Em uma descoberta recente, outra equipe de astrônomos encontrou sinais de que pode haver quantidades incríveis de água subterrânea sob o Pólo Sul. Se você perdeu este artigo, pode lê-lo aqui.