O que há na mensagem cósmica que o astrônomo Carl Sagan enviou aos “aliens”?

O que há na mensagem cósmica que o astrônomo Carl Sagan enviou aos “aliens”?

9 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Carl Sagan foi uma figura controversa no mundo da astronomia, mas ele está por trás de uma das primeiras tentativas de comunicação com formas de vida extraterrestres. O que incluía sua famosa mensagem de Arecibo?

Vamos voltar quase 50 anos no tempo até 16 de novembro de 1974, quando o astrofísico Frank Drake criou a famosa mensagem de Arecibo com a ajuda do astrônomo Carl Sagan.

A mensagem foi transmitida para o espaço durante uma cerimônia que marcou a reconstrução do radiotelescópio de Arecibo, em Porto Rico. Seu objetivo era tanto entrar em comunicação com uma civilização extraterrestre quanto demonstrar o progresso tecnológico da humanidade.

O maior telescópio do mundo - Arecibo, Porto Rico.
O maior telescópio do mundo – Arecibo, Porto Rico.

A mensagem apresentava um sinal de rádio com frequência fixa, transportando informações básicas sobre a humanidade e o planeta Terra, sob a forma de gráficos e símbolos.

O avião foi apontado para o centro do aglomerado estelar globular M13, localizado a uma distância de 25.000 anos-luz da Terra.

A mensagem, transmitida a uma frequência de 2380 MHz, é composta por 1679 dígitos binários com um tamanho aproximado de 210 bytes. O número 1679 foi escolhido, pois é um produto de dois números simples, e desta forma, o código pode ser representado de forma retangular na forma de 73 linhas e 23 colunas. A duração total da transmissão é inferior a três minutos.

Você pode ver a mensagem real de Arecibo na ilustração abaixo, mas o que as formas e figuras reais apresentam?

Toda a mensagem de Arecibo com suas 73 linhas e 23 colunas.
Toda a mensagem de Arecibo com suas 73 linhas e 23 colunas.

Os 7 Elementos da Mensagem de Arecibo

Elemento 1: Números de 1 a 10

Elemento 1: Números
Elemento 1: Números

O primeiro elemento destaca os números de 1 a 10 em formato binário. No entanto, sua aparência não é claramente óbvia na maneira como são descritas.

Aqui está como lê-los. Começando com os primeiros sete dígitos, você precisa ignorar a linha inferior e considerá-los como três dígitos binários indo para baixo. Os dígitos no topo devem ser considerados os mais significativos.

Quanto a 8, 9 e 10, eles têm uma coluna adicional além da primeira original.

Elemento 2: DNA

Elemento 2: DNA
Elemento 2: DNA

A segunda seção apresenta os números 1, 6, 7, 8 e 15. Estes são os números atômicos de hidrogênio (H), carbono (C), nitrogênio (N), oxigênio (O) e fósforo (P). Se você não sabe, esses são os componentes do nosso DNA.

Elemento 3: Nucleotídeos

Elemento 3: Nucleotídeos
Elemento 3: Nucleotídeos

Os nucleotídeos são a unidade básica do DNA e do RNA. Aqui, eles são descritos como sequências dos cinco átomos que aparecem na linha anterior. Essa sequência representa a forma molecular dos nucleotídeos incluídos no DNA.

Elemento 4: dupla hélice de DNA

Elemento 4: dupla hélice de DNA
Elemento 4: dupla hélice de DNA

A quarta imagem mostra que a estrutura do nosso DNA é uma dupla hélice. Se assumirmos que os alienígenas têm um prelúdio de química semelhante ao nosso, esse esquema confirmaria a interpretação do composto molecular. O conhecimento das formas moleculares do aglomerado espiral seria útil para reduzir a incerteza no aglomerado do componente.

Elemento 5: Humano

Elemento 5: Humano
Elemento 5: Humano

Esta linha de figuras inclui três elementos. O primeiro no centro é um humano ou todo o corpo humano. O elemento visto à esquerda apresenta a estatura média dos homens nos EUA em 1974 – aproximadamente 1,75 m.

À direita, você pode ver uma apresentação da população aproximada da Terra em 1974 – 4,3 bilhões. Para torná-lo mais compreensível, os dados são orientados não verticalmente, mas horizontalmente.

Elemento 6: Planetas

Elemento 6: Planetas

A seguir, uma representação do Sistema Solar, apresentando o Sol e os planetas em ordem de distância: Mercúrio, Vênus, Terra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Netuno e Plutão (no momento da emissão, Plutão ainda era considerado um planeta).

A Terra é o terceiro planeta e, portanto, foi movida para cima. Além disso, a figura humana é mostrada exatamente acima da Terra. Este esquema dá uma representação geral e insignificante do tamanho de qualquer planeta no sistema solar e do Sol.

Elemento 7: O Radiotelescópio Arecibo

Elemento 7: O Radiotelescópio Arecibo
Elemento 7: O Radiotelescópio Arecibo

A última parte retrata o radiotelescópio Arecibo, com a forma de uma placa reversível como fonte da mensagem cósmica. O último conjunto de símbolos (coloridos em azul e branco) fornece o diâmetro do rádio Arecibo.

Devemos enviar uma nova mensagem ao espaço?

Quarenta e sete anos se passaram desde que a mensagem de Arecibo foi para o espaço. Obviamente, não recebemos uma resposta nem a mensagem atingiu seu destino. Afinal, Messier 13 está localizado a mais de 22.000 anos-luz da Terra. Mesmo assim, não é hora de enviarmos uma nova mensagem para quaisquer destinatários extraterrestres hipotéticos por aí?

Com nossas tecnologias atuais, podemos enviar inúmeras mensagens a custo zero. Sem mencionar o quanto a tecnologia progrediu desde 1974 e com certeza temos muitas explicações a dar para quem estiver ouvindo. Não que devamos esperar uma resposta, mas é uma ação positiva para alcançar algo que todos desejamos – descobrir que não estamos sozinhos no universo.