O que causou um evento de aquecimento global extremo que durou cerca de 150 mil anos?

O que causou um evento de aquecimento global extremo que durou cerca de 150 mil anos?

30 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Pontos de inflexão no sistema da Terra desencadearam rápidas mudanças climáticas há 55 milhões de anos

Estudos anteriores sugeriram que o aumento das emissões de CO2 da atividade vulcânica desencadeou rápidas mudanças climáticas. No entanto, o gatilho para o evento é menos claro.

O Máximo Térmico Paleoceno-Eoceno (PETM), também chamado de Máximo Térmico Eoceno Inicial (IETM), é um evento extremo de aquecimento global que durou cerca de 150 mil anos. O que desencadeou o PETM ainda não está claro.

Um novo estudo descobriu uma nova e fascinante visão sobre o que causou os casos mais rápidos e dramáticos de mudança climática na história da Terra. O estudo sugere que os pontos de inflexão no sistema da Terra desencadearam rápidas mudanças climáticas há 55 milhões de anos.

Os cientistas identificaram níveis elevados de mercúrio pouco antes e no início do PETM. Esta detecção foi feita em amostras retiradas de testemunhos sedimentares no Mar do Norte.

A análise de amostras de rochas revela uma queda significativa nos níveis de mercúrio durante os estágios iniciais do PETM; houve uma queda significativa nos níveis de mercúrio. Isso significa que pelo menos um outro reservatório de carbono liberou gases de efeito estufa significativos à medida que o fenômeno se instalava.

A pesquisa indica a existência de pontos de inflexão no Sistema da Terra – o que poderia desencadear a liberação de reservatórios de carbono adicionais que levaram o clima da Terra a altas temperaturas sem precedentes.

Dr. Kender, coautor do estudo Camborne School of Mines, baseado no Penryn Campus da Universidade de Exeter, na Cornualha, disse: mil anos.

“Queríamos testar a hipótese de que grandes erupções vulcânicas desencadearam essa liberação sem precedentes de gases de efeito estufa. Como os vulcões também liberam grandes quantidades de mercúrio, medimos o mercúrio e o carbono nos núcleos de sedimentos para detectar qualquer vulcanismo antigo.”

“A surpresa foi que não encontramos uma relação simples de aumento do vulcanismo durante a liberação de gases de efeito estufa. Descobrimos que o vulcanismo ocorreu apenas na fase inicial e, portanto, outra fonte de gases de efeito estufa deve ter sido liberada após o vulcanismo.”

A análise de novos testemunhos sedimentares do Mar do Norte mostra a presença de altos níveis de mercúrio. Essas amostras mostraram vários picos nos níveis de mercúrio antes e no início do período PETM – sugerindo que foi desencadeado pela atividade vulcânica.

O Dr. Kender acrescentou: “Conseguimos realizar esta pesquisa, pois trabalhamos em um novo material de núcleo excepcionalmente bem preservado com colaboradores do Serviço Geológico da Dinamarca e da Groenlândia. A excelente preservação permitiu a detecção precisa tanto do carbono liberado para a atmosfera quanto do mercúrio. Como o Mar do Norte está perto da região de vulcanismo que se acredita ter desencadeado o PETM, esses núcleos eram ideais para detectar os sinais.”

“O vulcanismo que causou o aquecimento foi provavelmente vastos peitoris profundos, produzindo milhares de fontes hidrotermais em uma escala muito além de qualquer coisa vista hoje. Possíveis fontes secundárias de gases de efeito estufa foram o derretimento do permafrost e hidratos de metano do fundo do mar devido ao aquecimento vulcânico inicial.”

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