O que aconteceria se descobríssemos alienígenas menos avançados que nós?

O que aconteceria se descobríssemos alienígenas menos avançados que nós?

27 de setembro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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O que faríamos se encontrássemos um planeta parecido com a Terra com vida inteligente que está 500 anos atrás em tecnologia e avanços? E se encontrarmos essa civilização alienígena, quase tecnológica, nós humanos desenvolvermos algum tipo de tecnologia mais rápida que a luz para podermos visitar, no estilo Star Trek? Como nos comportaríamos?

Parece um experimento de pensamento divertido, mas não é realmente uma pergunta, mas sim um conjunto aninhado de perguntas sobre como encontrar vida extraterrestre, como determinar a presença de inteligência alienígena, como determinar a natureza dessa inteligência e como vamos estudá-lo ou mesmo estudá-lo. Tentaremos fazer contato. Há uma grande questão moral no final e muitos cientistas suculentos ao longo do caminho.

Primeiro, como vamos encontrar um planeta verdadeiramente parecido com a Terra? Apesar de todas as incríveis descobertas recentes de planetas em torno de outras estrelas, os astrônomos ainda não encontraram um verdadeiro gêmeo da Terra – isto é, um planeta do tamanho da Terra orbitando uma estrela parecida com o Sol a uma distância aproximadamente igual à Terra. Terra.

O mais próximo que eles chegaram é de um planeta chamado Kepler 452b. Tem cerca de cinco vezes a massa da Terra e provavelmente pertence à classe de planetas chamados super-Terras. Habitável, talvez; Como a Terra, não.

O mesmo vale, ainda mais, para os planetas do tamanho da Terra recentemente descobertos em torno da estrela Trappist-1. Estes são mundos extremamente excitantes para estudar, e alguns deles podem ser compatíveis com a vida.

Mas os planetas Trappist-1 orbitam uma estrela anã vermelha fraca, o que significa que são bombardeados com radiação energética e provavelmente bloqueados por maré, com um hemisfério sempre voltado para a estrela.

Os análogos mais próximos certamente estão lá, mas são difíceis de encontrar. O telescópio Keplerspace da NASA vê planetas pela maneira como eles apagam parte da luz de suas estrelas quando transitam, ou seja, passam entre a estrela e nós.

Mas para um planeta em uma órbita de um ano, como a nossa, isso significa que você vê uma sombra apenas uma vez por ano, e muito brevemente. Para confirmar que o planeta é real – e não, digamos, um piscar aleatório da estrela – devemos observar pelo menos três eventos idênticos.

Portanto, você precisa observar muitas estrelas e observá-las por vários anos. Mesmo assim, os únicos planetas que encontraremos são aqueles alinhados exatamente entre nós e sua estrela.

Segundo, como saberíamos se um planeta superficialmente parecido com a Terra é realmente habitável? O principal método no momento é observar a luz que flui pela atmosfera do planeta enquanto passa entre nós e a estrela.

Essa é uma tarefa extremamente difícil, mesmo para planetas gigantes. No momento, não temos a tecnologia para fazer isso para um verdadeiro gêmeo da Terra, se é que temos um para estudar.

Outra abordagem é procurar diretamente outras Terras ao lado de suas estrelas e depois analisar sua luz. Para fazer isso, precisamos de um telescópio muito poderoso e de uma maneira altamente eficaz de bloquear o brilho da estrela, já que um planeta parecido com a Terra estaria próximo a ela no céu, mas na ordem de um trilhão de vezes mais fraco!

Os astrônomos têm algumas ideias inteligentes sobre como fazer isso, usando um bloqueador de luz externo (chamado de sombra estelar) colocado na frente de um telescópio espacial ou um dispositivo interno (coronógrafo) embutido no telescópio para criar uma espécie de eclipse artificial. .

O próximo telescópio WFIRST testará o conceito de coronógrafo, mas não será sensível o suficiente para observar outras Terras. Isso exigirá telescópios aprimorados que provavelmente não serão construídos até pelo menos a década de 2030.

Terceiro, como saberíamos se existe vida inteligente no planeta? Provar a presença de qualquer tipo de vida será um grande desafio, mesmo depois de passarmos os passos um e dois acima.

Os astrônomos analisarão as atmosferas dos planetas em busca de “bioassinaturas” – composições químicas desequilibradas incomuns, como aquelas associadas à vida na Terra (por exemplo, oxigênio livre mais metano).

As buscas do SETI se concentram em possíveis sinais enviados por civilizações extraterrestres, mas alienígenas com tecnologia do século 16 não nos enviarão nenhuma mensagem de rádio. Teríamos que encontrá-los de maneiras mais sutis.

Por exemplo, podemos ser capazes de detectar assinaturas de metais pesados ​​associadas à fundição e outros tipos de indústria simples, embora isso ainda não forneça uma prova inequívoca.

Alguns tipos de telescópios ópticos especulativos extremos podem ser poderosos o suficiente para ver evidências de cidades ou a clareira geométrica de florestas; já que tais observações certamente seriam muito mais convincentes.

Observemos, a propósito, que seria muito improvável encontrar uma civilização alienígena tão próxima de nós no desenvolvimento tecnológico, mesmo que a vida alienígena inteligente seja bastante comum.

Estrelas e planetas estão se formando em nossa galáxia há mais de 10 bilhões de anos. Talvez seja normal que demore 4 bilhões de anos para que a vida inteligente surja; talvez não.

De qualquer forma, a vida em outros mundos poderia ter começado bilhões de anos antes ou depois da vida na Terra.

Fora dessa ampla faixa, as chances de uma civilização alienígena estar dentro de 500 anos do nosso estágio de desenvolvimento são de milhões para um, e isso pressupõe que outros planetas sigam o mesmo caminho que o nosso, o que é um grande salto de fé. Mas vamos aprofundar a questão.

Quarto, o que faríamos se encontrássemos fortes evidências de uma civilização pré-industrial em um planeta ao redor de outra estrela?

Não conseguimos nos comunicar com eles por nenhum método atualmente conhecido. A menos que os físicos façam algum tipo de nova descoberta imprevista, também não há uma maneira prática de os humanos viajarem para lá.

Poderíamos enviar sondas interestelares em miniatura para pesquisar o planeta e aprender mais sobre seus habitantes.

Um projeto chamado Breakthrough Starshot está explorando o tipo de tecnologia necessária para fazer algo assim. Essas sondas seriam tão pequenas e rápidas que os alienígenas não teriam ideia de que estavam sendo observados.

Vamos supor o melhor caso. Em algum momento da próxima década, encontraremos um planeta potencialmente semelhante à Terra em torno de Alpha Centauri A, a estrela mais próxima do Sol, ou talvez encontraremos informações encorajadoras sobre o planeta do tamanho da Terra orbitando sua estrela anã companheira. vermelho Proxima Centauri.

Em 2030, encontraremos biosinais plausíveis em um desses exoplanetas próximos. Na década de 2050, visualizamos o planeta e vemos indicações plausíveis de uma civilização inteligente.

Que momento de descoberta seria esse! Lançamos lá sondas interestelares, que chegam na década de 2090. Em 2100, estamos convencidos de que o planeta não é apenas habitado, mas abriga uma civilização avançada e semi-industrial. E agora isso?

Isso nos leva à quinta e última parte. Devemos tentar entrar em contato?

Poderíamos usar sondas interestelares para enviar mensagens codificadas por todo o planeta. Talvez os habitantes pudessem responder ateando enormes incêndios geométricos que pudéssemos observar do espaço.

Teríamos muito tempo para pensar se fazer contato é uma boa ideia e, em caso afirmativo, qual é a melhor maneira de fazê-lo. Cada mensagem de ida e volta levaria cerca de 9 anos, e lembre-se, isso é para a estrela mais próxima.

Suponha que encontramos uma civilização em Kepler 452b. Está a 1.400 anos-luz de distância. Cada mensagem de ida e volta levaria pelo menos 2.800 anos. Uma sonda estilo Starshot levaria pelo menos 7.000 anos para chegar lá.

Mas vamos voltar a todos os “e se” ao longo do caminho. E se encontrássemos essa civilização alienígena quase tecnológica, e se nós, humanos, desenvolvêssemos algum tipo de tecnologia mais rápida que a luz para que pudéssemos pular no relâmpago e visitar, no estilo Star Trek?

Como nos comportaríamos?

No momento, a NASA tem um conjunto detalhado de regras de proteção planetária para garantir que os humanos não contaminem Marte ou outros mundos possivelmente habitáveis.

Essa é parte da razão pela qual a sonda Cassini colidiu com Saturno: para garantir que não contamine as luas Enceladus ou Titan.

Gostamos de pensar que, quando formos inteligentes o suficiente para encontrar vida em outros sistemas planetários e avançados o suficiente para viajar até lá, teremos versões avançadas dessas regras de proteção planetária para garantir que também não contaminemos outras civilizações.

Na Terra, os encontros entre culturas tecnológicas e não tecnológicas geralmente não têm corrido muito bem. Se chegarmos ao ponto de encontrarmos uma cultura não tecnológica em outro planeta, espero que tenhamos bom senso suficiente para assistir de longe e não interferir, mesmo que a história humana sempre nos tenha mostrado o quão violentos somos.