O Peixe-dragão tem dentes ‘invisíveis’ para ajudá-los a se aproximar de suas presas

O Peixe-dragão tem dentes ‘invisíveis’ para ajudá-los a se aproximar de suas presas

31 de maio de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Os peixes do fundo do mar desenvolveram dentes transparentes que, juntamente com seus corpos negros, os tornam invisíveis para as presas.

Embora os peixes-dragão sejam do tamanho de um lápis, eles são predadores temíveis no topo da cadeia alimentar. Seus corpos finos e semelhantes a enguias suportam uma enorme boca preta cheia de dentes afiados, que podem se alargar para engolir presas com metade do seu tamanho.

Marc Meyers, da Universidade da Califórnia em San Diego, e seus colegas descobriram o que torna esses dentes quase totalmente transparentes.

Usando um microscópio eletrônico, eles descobriram que os dentes contêm nanocristais do tamanho de grãos espalhados por todo o esmalte. Os materiais são transparentes quando a luz pode passar por eles com pouca dispersão e, como essas estruturas na superfície dos dentes são tão pequenas, elas não dispersam ou refletem muita luz.

Os dentes do peixe-dragão são feitos de uma camada externa semelhante a esmalte e uma camada interna feita de dentina. Eles são mais afiados que os dentes de uma piranha e provavelmente tão duros quanto os dentes de um grande tubarão branco, diz Meyers. Ter dentes mais finos do que muitos outros peixes predadores também ajuda a reduzir sua visibilidade, diz ele.

Seus corpos de pele escura já ajudam os peixes-dragão a se camuflarem na escuridão do oceano profundo, e eles usam uma isca emissora de luz perto de suas bocas para atrair presas para eles.


Mas a evolução dos dentes transparentes significa que essa bioluminescência não se reflete em seus dentes e explode sua cobertura. Isso significa que a boca ficaria invisível para a presa até o momento em que fosse capturada.

“Eu via uma misteriosa fonte de luz para a qual eu seria atraído”, diz Meyers descrevendo os momentos finais da presa. “De repente, eu seria preso e perfurado.”

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