O núcleo da Terra oscila contrariando modelos anteriores

O núcleo da Terra oscila contrariando modelos anteriores

20 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
Compartilhar:

Pesquisadores encontraram evidências de que o núcleo interno da Terra oscila, o que contradiz os modelos anteriores que sustentam que ele gira mais rápido que a superfície do planeta.

Pesquisadores descobriram que o núcleo da Terra oscila, contradizendo a suposição de que o núcleo gira continuamente mais rápido que a superfície do planeta.

Com base em uma análise de dados sísmicos, pesquisadores da USC relataram no Science Advances que o núcleo interno mudou de direção no período de seis anos entre 1969 e 1974.

Segundo os cientistas, seu modelo de movimento do núcleo interno também explica oscilações persistentes na duração do dia nas últimas décadas.

Nos últimos 30 anos, nossa compreensão do núcleo interno se expandiu muito. O núcleo interno é uma bola de ferro quente e denso do tamanho de Plutão. A pesquisa mostrou que está se movendo e/ou mudando há décadas.

Além disso, na ausência de observação direta, os pesquisadores tentam explicar o movimento e alterar padrões, velocidades e causas por meio de medições indiretas.

“A partir de nossas descobertas, podemos ver as mudanças da superfície da Terra em comparação com seu núcleo interno, como as pessoas afirmam há 20 anos”, explicou John E. Vidale , co-autor do estudo e professor de Ciências da Terra da USC Dornsife College of Letras, Artes e Ciências.

“No entanto, nossas últimas observações mostram que o núcleo interno girou um pouco mais devagar de 1969-71 e depois mudou na outra direção de 1971-74. Também notamos que a duração de um dia cresceu e diminuiu como seria de prever.”

“A coincidência dessas duas observações torna a oscilação a interpretação provável.”

Uma ilustração mostrando a estrutura interna do planeta.  (USC Graphic/Edward Sotelo).
Uma ilustração mostrando a estrutura interna do planeta. (USC Graphic/Edward Sotelo).

Super-rotação

Foi proposto pela primeira vez em 1996 que o núcleo do planeta gira mais rápido que o resto do planeta – referido como super-rotação – em aproximadamente um grau por ano. As descobertas subsequentes de Vidal apoiaram a ideia de que o núcleo interno gira a uma taxa mais lenta.

A equipe de pesquisa Wei Wang e Vidale analisaram dados do Large Aperture Seismic Array (LASA), uma instalação da Força Aérea dos EUA em Montana, para descobrir que o núcleo interno está girando um pouco mais devagar do que o estimado anteriormente, cerca de 0,1 graus por ano.

No estudo, uma nova técnica de formação de feixe desenvolvida por Vidale foi usada para analisar as ondas geradas por testes de bombas nucleares soviéticas realizados entre 1971 e 1974 no arquipélago ártico de Novaya Zemlya.

Usando a mesma metodologia, Wang e Vidale analisaram testes atômicos sob a ilha de Amchitka, na ponta do arquipélago do Alasca: Milrow em 1969 e Cannikin em 1971.

Inversão de direção

Em medições de ondas de compressão resultantes de explosões nucleares, eles descobriram que o núcleo interno inverteu a direção, subrotando em pelo menos um décimo de grau por ano. O último estudo representou a primeira vez que a conhecida oscilação de seis anos foi observada diretamente por sismólogos.

Vidale e Wang apontam que pesquisas futuras dependem de encontrar observações precisas para comparar com os resultados atuais. Usando dados sísmicos de estudos anteriores sobre testes atômicos, Wang diz que eles foram capazes de identificar a localização exata e a hora do evento sísmico.

No entanto, com o fechamento da Montana LASA em 1978 e o fim dos testes nucleares subterrâneos nos EUA, os pesquisadores não podiam mais contar com os recentes avanços em instrumentação para medir as propriedades sísmicas.

Este estudo apóia a hipótese de que o núcleo interno oscila conforme medido por variações na duração do dia – durante um período de seis anos, mais ou menos 0,2 segundos – e por campos geomagnéticos, que correspondem à teoria tanto em amplitude quanto em fase. Várias questões levantadas pela comunidade de pesquisa são abordadas com os resultados, diz Vidale.

“O núcleo interno não é fixo – está se movendo sob nossos pés e parece ir e voltar alguns quilômetros a cada seis anos”, disse Vidale .

“Uma das perguntas que tentamos responder é: o núcleo interno se move progressivamente ou está bloqueado em comparação com todo o resto a longo prazo? Estamos tentando entender como o núcleo interno se formou e como ele se move ao longo do tempo – este é um passo importante para entender melhor esse processo”.