O mundo oculto da Antártica: veja como é a Antártida sob o gelo

O mundo oculto da Antártica: veja como é a Antártida sob o gelo

14 de março de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Você já quis ver como é a Antártida sob todo o seu gelo? Bem, aqui está sua chance.

Você já se perguntou como seria a Antártida sem as enormes camadas de gelo de um quilômetro e meio de espessura cobrindo sua superfície?

Olhando para trás na história geológica do nosso planeta, vemos um mundo muito diferente do que hoje.

As coisas eram bem diferentes no passado, e a Antártida, o continente gelado e coberto de neve, nem sempre era um deserto branco e congelado.

A terra dos pinguins e das montanhas cobertas de neve era cerca  de 3 milhões de anos atrás , uma terra muito mais quente e ‘tropical’.

Em vez de quilômetros de água congelada, paisagem quase estéril, o continente da Antártida estava repleto de enormes florestas verdes, plantas floridas, uma paisagem verdejante que abrigava animais antigos de todos os tipos.

Para ver como era o continente gelado, recorremos ao Bedmap2, um projeto liderado pela British Antarctic Survey e uma atualização de um mapa anterior semelhante .

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Conforme observado por especialistas, a grade de espessura de gelo do Bedmap2 é feita a partir de 25 milhões de medições, mais de duas ordens de magnitude a mais do que o usado no Bedmap1.

O projeto Bedmap2 usa dados de várias fontes, incluindo muitas pesquisas substanciais concluídas desde a compilação original do Bedmap (Bedmap1) em 2001.

Nossa compreensão do que está sob a mais extensa camada de gelo do mundo deu outro salto. Neste vídeo, retiramos o gelo da Antártida para revelar um mapa novo e muito mais detalhado do leito rochoso abaixo.

Este mapa, chamado Bedmap2, foi compilado pelo British Antarctic Survey e incorporou milhões de novas medições, incluindo conjuntos de dados substanciais do satélite ICESat da NASA e uma missão aérea chamada Operation IceBridge.

A Antártida desempenha um papel significativo no sistema climático global, desde influenciar as correntes oceânicas até o aumento do nível do mar.

Os pesquisadores estão usando vários métodos para entender como a Antártida reagirá a um clima em mudança. Ainda assim, informações limitadas sobre a espessura do gelo e o que está sob o gelo tornam esse trabalho desafiador.

A Antártida é um lugar fantástico. Em média, é o continente mais frio, seco e ventoso da Terra e tem a maior altitude média de todos os outros continentes. Hoje, a maior parte da Antártida é um deserto coberto de gelo. Os níveis anuais de precipitação são de cerca de 200 mm (7,9 pol) ao longo da costa, mas muito menos no interior.

Pesquisadores acreditam que não chove na Antártida há pelo menos 2 milhões de anos.

No entanto, até oitenta por cento das reservas de água doce do nosso planeta estão localizadas lá.

Se estes derreterem, eles conteriam água líquida suficiente para elevar o nível global do mar em até 60 metros (200 pés).