O dia em que o vidro choveu sobre a Terra

O dia em que o vidro choveu sobre a Terra

3 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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Cerca de 66 milhões de anos atrás, um meteorito com um diâmetro de cerca de 10-15 quilômetros impactou a Península de Yucatán.

A causa da extinção em massa dos dinossauros, que ocorreu no Cretáceo Superior e no Paleolítico Inferior, continua sendo um dos maiores mistérios científicos. Várias hipóteses estão tentando explicá-lo, mas nenhuma delas teve a fundamentação necessária até agora.

Recentemente, no entanto, em Dakota do Norte, os cientistas encontraram um “campo da morte” único, cheio de fósseis de animais e peixes que datam do mesmo período, o que pode fornecer uma resposta não apenas para a pergunta sobre o que causou a extinção, mas também sobre como ela aconteceu.

Uma descoberta alucinante

Os peixes petrificados são empilhados uns sobre os outros. Isso sugere que eles foram levados para a praia juntos, onde permaneceram. Este impacto de asteróide foi mortal para a maioria das espécies na Terra, incluindo os dinossauros. Crédito: Universidade da Califórnia, Berkeley

Em 2013, o paleontólogo Robert DePalma descobriu um cemitério de fósseis em um local de escavação na Formação Hell Creek. Lá ele encontrou restos fossilizados de peixes empilhados uns sobre os outros, bem como troncos de árvores queimados, mamíferos mortos, insetos, ossos de mosassauros, microorganismos marinhos, cefalópodes marinhos e restos parciais de Triceratops.

Mesmo assim, ele suspeitava que esse acúmulo de criaturas mortas em uma área poderia resultar de um impacto de asteroide que matou os dinossauros.

Como foi o último dia para os dinossauros?

Sabe-se que cerca de 66 milhões de anos atrás, um meteorito com um diâmetro de cerca de 10 a 15 quilômetros caiu na Península de Yucatán. De acordo com a hipótese principal, a poeira da explosão reduziu a transparência da atmosfera por muitos anos, o que provocou um resfriamento global do planeta, o que levou à extinção não só dos dinossauros, mas também de 75% de todas as espécies animais.

A descoberta de fósseis na Formação Hell Creek ajudou os cientistas a reconstruir os eventos imediatamente após a queda.

Pequenas tectitas, comumente conhecidas como chuva de vidro, com tamanho de cerca de 1 milímetro, também foram descobertas in situ. Crédito: Robert De Palma

Em ambas as camadas dos fósseis encontrados, há uma quantidade excessiva de irídio, e apenas na camada mais baixa estão as tectitas. Consequentemente, os fósseis foram formados como resultado de dois eventos diferentes.

Primeiro, devido ao impacto, ondas gigantes subiram nas águas do mar interior no território da moderna Dakota do Norte. Então, uma “chuva de vidro” de tectitas (bolas de rocha quente com cerca de 5 milímetros de diâmetro) começou a cair do céu, que incendiou a maior parte da vegetação terrestre.

O mar subindo se transformou em uma parede de água de 10 metros. Quando chegou à foz do rio que desaguava nele, inúmeros peixes de água doce apareceram na costa, onde foi bombardeado por uma chuva de vidro por quase meia hora.

O segundo evento também incluiu outra onda maciça, que inundou a costa e enterrou peixes, dinossauros e outras espécies sob tectitos e areia. Além disso, pequenas esferas da “chuva de vidro” foram encontradas nas brânquias de mais da metade de todos os peixes. E os depósitos fósseis são cobertos por argila com alta concentração de irídio – um metal raramente encontrado na Terra, mas abundante em asteroides.

“Quando propusemos a hipótese do impacto para explicar a grande extinção, ela se baseou apenas em encontrar uma concentração anômala de irídio – a impressão digital de um asteroide ou cometa”, disse Alvarez. “Desde então, as evidências se acumularam gradualmente. Mas nunca passou pela minha cabeça que encontraríamos um leito de morte como este.”

É interessante mencionar algumas estimativas aproximadas calculadas por Walter Alvarez, professor da UC Berkeley. Ele abordou a velocidade dos tektites em queda e sugeriu que eles poderiam ter chovido na Terra a alucinantes 100-200 milhas por hora.

Como você se sentiria se algo assim o atingisse mil vezes em segundos? De acordo com Alvarez, nessa velocidade, a chuva de vidro teria matado você, como provavelmente fez com inúmeros animais e dinossauros.

Compartilho da mesma opinião que as pessoas por trás da descoberta deste “campo da morte” – este pode ser o início de uma nova era para descobertas históricas sobre os dinossauros. Nenhum outro sítio fóssil no mundo tem tamanha abundância de restos de todo o período em que não apenas os dinossauros, mas também a maioria das espécies do mundo chegaram ao fim.