O asteroide Apophis colidirá com a Terra em um futuro próximo? Aqui está o que sabemos

O asteroide Apophis colidirá com a Terra em um futuro próximo? Aqui está o que sabemos

2 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Qual a probabilidade de o asteroide Apophis colidir com a Terra em 2068? Até recentemente, pensava-se que não há ameaça. Agora, sabemos que o risco permanece.

Não passa uma semana sem outra profecia sobre o fim do mundo ou notícias confirmando a aproximação do Apocalipse. A humanidade vem predizendo repetidamente o fim do mundo, mas, na verdade, nada aconteceu. Desta vez, no entanto, as últimas previsões dos astrônomos vêm atraindo a atenção do público. De acordo com estimativas preliminares dos cientistas, o mundo enfrentará três ameaças catastróficas do espaço. Trata-se do asteroide Apophis , cuja trajetória recentemente tem sido muito preocupante para os astrofísicos.

De acordo com seus cálculos, o corpo cósmico deve se aproximar da Terra três vezes – em 2029, em 2036, e o encontro mais perigoso que ocorrerá em 2068.

O que sabemos sobre o Asteroide Apophis?

Imagens do Asteróide Apophis de 2012. Crédito: NASA
Imagens do Asteróide Apophis de 2012. Crédito: NASA

O Apophis foi descoberto pela primeira vez em 2004 e, desde então, os astrônomos vêm rastreando-o e calculando sua possível trajetória em busca de qualquer risco potencial para a Terra.

Lembro-me de ver notícias no ano passado em 2019, quando os astrônomos sugeriram que há um certo risco de o asteroide colidir com a Terra durante sua aproximação final em 2068. Essa notícia certamente chamou muita atenção na época, mas mais recentemente no mês anterior ou dois, novos dados contraditórios foram divulgados ao público.

Claro, havia teorias de que o asteróide Apophis poderia atingir a Terra já em 2029. Mais tarde, os cientistas sugeriram que uma colisão em 2036 era mais provável antes que os cálculos oficiais revelassem as chances reais de tal impacto – 1 a 4 milhões. Em outras palavras, não, não haverá impacto nas duas primeiras aproximações do asteroide.

E 2068?

Inicialmente, os astrônomos descartaram a possibilidade do asteroide Apophis cair na Terra em 2068. No entanto, no último mês (outubro-novembro de 2020) novas informações foram divulgadas com base em cálculos mais aprofundados, segundo os quais o perigo estará presente em todo o o período até 2068. Agora vou explicar o porquê.

Você já ouviu falar do efeito Yarkovsky? Isso é causado pela radiação de calor do Sol que atinge constantemente um lado do asteróide Apophis. Os astrônomos não haviam considerado essa possibilidade anteriormente, mas os estudos mais recentes revelam a ameaça potencial.

O que isso significa é que a energia da luz solar empurra um lado do asteroide, fazendo com que ele mude a trajetória. Com base nos cálculos atuais, o Asteroide Apophis está girando cerca de 170 metros a cada ano, mudando seu curso.

Mesmo com esse conhecimento, os astrônomos não sabiam até recentemente se esse efeito muda seu curso para longe ou para mais perto da Terra.

Bem, agora sabemos que o asteróide está se voltando para a Terra e é por isso que o risco de um impacto potencial permanece.

Outra coisa interessante é que nosso planeta também pode afetar o próprio asteroide. Por exemplo, a gravidade da Terra provavelmente mudará pequenas avalanches na superfície e mudará sua trajetória e modo de rotação.

Uma coisa é certa – as duas visitas em 2029 e 2036 serão incrivelmente importantes, pois darão aos astrônomos a oportunidade de examinar o asteroide de uma distância próxima, o que deve ser suficiente para ajudá-los a evitar uma catástrofe em 2068.

Além disso, missões espaciais em um futuro próximo tentarão alterar o caminho dos asteróides que chegam , o que é outra coisa positiva a considerar. Acredito que mesmo havendo um risco potencial para 2068, os especialistas já terão uma solução para evitar a colisão do asteroide Apophis com a Terra.