Novos mapas térmicos de Netuno revelam mudanças de temperatura surpreendentes

Novos mapas térmicos de Netuno revelam mudanças de temperatura surpreendentes

22 de maio de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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As temperaturas atmosféricas mostram uma queda global, depois um pico estranho no pólo sul

A Voyager 2 capturou este retrato de Netuno quando a sonda da NASA sobrevoou o gigante de gelo em 1989. Uma nova análise de dados baseados na Terra mostra variações de temperatura intrigantes e inexplicáveis ​​na atmosfera de Netuno.

A temperatura atmosférica de Netuno está em uma inesperada montanha-russa, e pode levar décadas para os cientistas descobrirem o que está acontecendo no planeta distante.

A temperatura global do gigante do gelo caiu cerca de 8 graus Celsius entre 2003 e 2012 no início do verão de Netuno, relatam pesquisadores em 11 de abril no Planetary Sciences Journal. Então, de 2018 a 2020, imagens térmicas mostram que o pólo sul do planeta iluminou dramaticamente, indicando um pico de 11 graus C (SN: 2/10/07).

Naomi Rowe-Gurney, cientista planetária do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, e colegas analisaram 17 anos de dados de infravermelho médio de telescópios terrestres e do Telescópio Espacial Spitzer que não funciona mais (SN: 7). /18/18; SN: 28/01/20). Os pesquisadores usaram luz infravermelha para perfurar a camada superior de nuvens de Netuno e observar sua estratosfera, onde a química atmosférica do planeta é vista.

Cada ano de Netuno dura 165 anos terrestres, então o período de tempo analisado – de 2003 a 2020 – é essencialmente equivalente a cinco semanas na Terra. A mudança de temperatura mais selvagem ocorreu de 2018 a 2020, quando a temperatura atmosférica no pólo sul de Netuno subiu de -121° C para -110° C.

Variações de temperatura

Essas imagens de infravermelho médio do Very Large Telescope em Cerro Paranal, Chile, e do Telescópio Subaru no topo de Mauna Kea, no Havaí, mostram instantâneos térmicos de Netuno de 2006 a 2020. O mapa escurece após 2006 (canto superior esquerdo), mostrando um resfriamento global . Mas entre 2018 e 2020, o pólo sul de Netuno se iluminou, indicando que aqueceu 11 graus Celsius até 2020 (canto inferior direito).

“Não esperávamos que nenhuma mudança sazonal acontecesse neste curto período de tempo, porque não estamos vendo uma temporada completa”, diz Rowe-Gurney. “É tudo muito estranho e interessante.”

Os pesquisadores ainda não sabem o que está causando as mudanças de temperatura. Os raios ultravioleta do sol quebram as moléculas de metano na estratosfera, de modo que a química ou mesmo o ciclo de atividade do sol podem ser um gatilho. Pregar detalhes requer mais observações. “Precisamos continuar observando nos próximos 20 anos para ver uma temporada completa e ver se algo mais muda”, diz Rowe-Gurney.