Novas fotos de tirar o fôlego mostram as tempestades hipnóticas de Júpiter e como isso é real?

Novas fotos de tirar o fôlego mostram as tempestades hipnóticas de Júpiter e como isso é real?

17 de agosto de 2022 0 Por ucrhyan
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Desde que a sonda espacial Juno nos deu nossas primeiras vistas incríveis dos pólos de Júpiter, as regiões nos fascinaram e hipnotizaram.

Em uma das últimas fotos que Juno enviou de volta do pólo norte, você pode ver o porquê: uma mistura de vórtices de tempestade, conectados e interconectados, parecendo serenos à distância, mas furiosos com uma intensidade que só podemos imaginar aqui na Terra.

A imagem foi obtida durante o 43º sobrevoo próximo de Juno do planeta gigante do nosso Sistema Solar em 5 de julho, quando a espaçonave desceu relativamente perto 25.100 quilômetros (15.600 milhas) acima dos topos das nuvens polares. Devido à sua orientação axial, os pólos de Júpiter não são visíveis para nós na maior parte do tempo, então os cientistas planetários confiam nos dados da Juno para realizar estudos da dinâmica atmosférica em jogo nessas regiões misteriosas e tempestuosas.

A imagem acima parece relativamente serena; Aproxime-se do topo das nuvens de Júpiter, no entanto, e você começará a ter uma noção da escala e da ferocidade incompreensíveis do clima do planeta, como visto nesta imagem anterior processada pelo engenheiro da NASA Kevin Gill, incorporada abaixo.

“Essas tempestades poderosas podem ter mais de 50 quilômetros de altura e centenas de quilômetros de diâmetro”, escreveu um porta-voz do JPL da NASA no site do JPL.

“Descobrir como eles se formam é a chave para entender a atmosfera de Júpiter, bem como a dinâmica dos fluidos e a química das nuvens que criam outras características atmosféricas do planeta. Os cientistas estão particularmente interessados nas variadas formas, tamanhos e cores dos vórtices.”

Cada um dos pólos de Júpiter tem seu próprio arranjo idiossincrático de tempestades. O pólo sul tem – ou melhor, teve – seis ciclones, cada um comparável ao tamanho dos Estados Unidos continentais, um no centro e cinco tempestades dispostas em torno dele em um pentágono quase perfeito, todos girando no sentido horário.

Entre os sobrevoos de Juno, os cientistas puderam observar o aparecimento de uma sétima tempestade, de modo que o pentágono se tornou um hexágono. (Isso difere do hexágono polar norte de Saturno, que é uma tempestade de formato hexagonal.)

O pólo norte é ainda mais estranho: lá, os cientistas identificaram nove tempestades, oito dispostas em torno de uma no centro, todas girando no sentido anti-horário. E, nas regiões de alta latitude em torno dessas duas concatenações polares centrais de tempestades, outros vórtices se enfurecem.

Usando os dados da Juno, os cientistas identificaram um mecanismo pelo qual essas tempestades permanecem separadas em vez de se fundirem em uma megatempestade, como vemos nos pólos de Saturno. O rastreamento de mudanças entre os sobrevoos de Juno é uma das ferramentas mais importantes que os cientistas planetários têm para entender o clima selvagem em Júpiter, particularmente em seus pólos.

Cidadãos cientistas também podem se divertir. A imagem acima foi processada a partir de dados brutos de Juno por um cientista cidadão. Se você quiser tentar isso, há um guia de instruções bastante detalhado aqui na revista Sky at Night da BBC. Você pode encontrar as imagens brutas de Juno aqui.

E os cientistas cidadãos também podem ajudar a identificar e classificar tempestades de ciclones em Júpiter no Jovian Vortex Hunter do Zooniverse. Esta é uma ferramenta que ajudará diretamente os cientistas planetários a entender melhor este mundo selvagem.