Nova pesquisa revela detritos espaciais, meteoros invisíveis e asteróides próximos da Terra

Nova pesquisa revela detritos espaciais, meteoros invisíveis e asteróides próximos da Terra

2 de dezembro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Em uma nova tese do Instituto Sueco de Física Espacial e da Universidade de Umea, são apresentados métodos exclusivos para a análise de dados de radar e simulações de meteoróides no sistema solar. Os métodos foram aplicados para confirmar a existência de raros meteoros de alta altitude, bem como para medir detritos espaciais do satélite Kosmos-1408. No dia 25 de novembro, Daniel Kastinen defende sua tese de doutorado.

“Meu objetivo principal tem sido analisar cuidadosamente as medições de radar de meteoros e detritos espaciais e avaliar a precisão das medições. Isso é para melhorar a análise futura e usar os resultados em conjunto com as novas simulações dinâmicas. O trabalho abre caminho para futuras pesquisas e permite estudos interdisciplinares em meteoros, bem como em detritos espaciais e asteróides próximos da Terra”, diz Daniel Kastinen.

Todos os dias, 10 a 200 toneladas de material do espaço, consistindo de partículas do tamanho de poeira e pedaços maiores de material – meteoróides, caem na atmosfera da Terra. Essas partículas vêm de corpos-mãe, como cometas e asteróides e, portanto, datam da época em que o sistema solar foi formado. Quando um meteoróide atinge a atmosfera da Terra e queima na forma de um meteoro, o material é disperso na atmosfera. A maioria desses meteoros é invisível a olho nu, mas pode ser detectada por radar.

Chuva de meteoros prevista
Por meio de análises de dados do radar MU no Japão, Daniel Kastinen conseguiu confirmar a existência de meteoros raros que ocorrem em altitudes excepcionalmente altas. Um resultado único, pois várias teorias e relatórios foram apresentados ao longo dos anos, mas sem validação confiável da altura dos meteoros. Como as partículas incidentes dão origem aos meteoros em grandes altitudes, onde a atmosfera é muito tênue, é um tema de pesquisa atualmente em debate.

Outra parte da tese destaca simulações da chuva de meteoros Draconídeos de outubro. Daniel Kastinen conseguiu descrever uma explosão inesperadamente forte das chuvas de meteoros em 2011-2012 e previu uma explosão em 2018. Um estudo subsequente estabeleceu bases rigorosas para o desenvolvimento desse tipo de simulação para prever ainda melhor tais chuvas de meteoros.

Daniel Kastinen também usou o sistema de radar da organização científica EISCAT para medições de detritos espaciais, que foi criado em novembro passado quando o extinto satélite Kosmos-1408 foi destruído por um míssil russo durante um chamado teste anti-satélite. Por meio de novos métodos de análise, ele conseguiu estimar o tamanho dos fragmentos resultantes. Ele também apresenta um método para determinar as órbitas de objetos espaciais. O estudo contribui para uma melhor compreensão do nosso ambiente espacial próximo à Terra e para o mapeamento da crescente quantidade de detritos espaciais.

Pode rastrear asteroides próximos à Terra
Asteroides são outro tópico de pesquisa atual para o qual Daniel Kastinen contribuiu. Ao simular os movimentos dos asteroides e como eles refletem as ondas de rádio, Daniel provou que o sistema de radar EISCAT 3D atualmente sendo construído no norte da Escandinávia será capaz de estudar asteroides próximos à Terra.

O sistema de radar pode rastrear asteróides próximos da Terra que podem colidir e danificar a superfície da Terra. Particularmente interessantes são as possibilidades de descobrir asteróides que são temporariamente capturados pela gravidade da Terra, os chamados minimoons. Simulações mostram que miniluas de até mil metros de tamanho estão em órbitas temporárias ao redor da Terra todos os anos, mas até agora apenas algumas foram descobertas.

“Estou ansioso para continuar e desenvolver minha pesquisa. Há uma série de estudos interessantes a serem feitos usando os novos métodos de análise. Por exemplo, rastrear de onde vêm os meteoroides e procurar meteoroides que se originam no espaço interestelar fora do sistema solar além de descobrir novos fluxos de poeira no sistema solar. Também quero usar os métodos para prever melhor as chuvas de meteoros e contribuir para a compreensão de como os objetos em nosso sistema solar se movem e evoluem”, diz Daniel Kastinen.