Nova espécie de dinossauro blindado do início do período jurássico foi descoberta na China

Nova espécie de dinossauro blindado do início do período jurássico foi descoberta na China

20 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Os cientistas descobriram inicialmente restos de um dinossauro blindado, que chamaram de Yuxisaurus kopchicki, em 2017 na área de Yuxi, na província de Yunnan, um espaço que tem sido um ponto de acesso para descobertas de dinossauros. A pesquisa sobre os espécimes começou em 2019, de acordo com o escritor de pesquisa Shundong Bi, professor da Universidade de Indiana da Pensilvânia.

Nova espécie de dinossauro blindado do início do período jurássico foi descoberta na China

Os cientistas originalmente encontraram restos de um dinossauro blindado, que chamaram de Yuxisaurus kopchicki, em 2017 na região de Yuxi, na província de Yunnan, uma área que tem sido um ponto de acesso para descobertas de dinossauros. A pesquisa sobre os espécimes começou em 2019, de acordo com o autor do estudo Shundong Bi, professor da Universidade de Indiana da Pensilvânia.

A criatura antiga pertence ao grupo thyreophoran, o mesmo que seu primo distante, o Stegosaurus, disse o autor do estudo Paul Barrett, pesquisador de mérito do Museu de História Natural de Londres.

Provavelmente viveu de 192 milhões a 174 milhões de anos atrás e é o primeiro tireóforo desse período a ser reconhecido na região, de acordo com o estudo.

“Este é o primeiro dinossauro blindado a ser nomeado de todo o continente asiático e ajuda a mostrar como o grupo se espalhou pelo mundo logo após sua origem, apenas alguns milhões de anos antes”, disse Barrett por e-mail.

O Yuxisaurus kopchicki, sem dúvida, media de 6,6 a 9,8 dedos (2 a três metros) de tamanho e comia vegetação de baixo crescimento, como samambaias e cicas, afirmou.

Uma coleção de diversos fósseis

Uma série de placas ósseas envolveram o animal, cobrindo seu pescoço, costas e membros, com grandes pontas espalhadas no topo da armadura, disse Barrett.

Os espigões serviram a vários propósitos: desviar as mandíbulas e dentes da maioria dos predadores, além de possivelmente ser uma ferramenta para se exibir para outros membros de sua própria espécie durante disputas territoriais ou de parceiros, explicou ele.

Alguns animais modernos que se comportam de forma semelhante são porcos-espinhos e ouriços, disse Bi.

Mais de 120 depósitos ósseos foram recuperados do local de escavação, dando aos pesquisadores material suficiente para confirmar uma nova espécie, disse ele.

Os restos incluíam vários fragmentos de um único esqueleto, incluindo partes das placas de armadura, membros, mandíbulas e crânio. A construção pesada e a armadura distinta do dinossauro indicavam que os pesquisadores tinham uma nova espécie em suas mãos, disse Bi.

Além disso, as descobertas revelam a diversidade do grupo de dinossauros e a rapidez com que se espalharam pelo Hemisfério Norte, disse ele.

As relações mais próximas do dinossauro blindado são o herbívoro Scelidosaurus e o Emausaurus – cada um dos quais se originou na Europa durante o período Jurássico, afirmou Barrett.