Nosso planeta está “comendo” seus próprios oceanos

Nosso planeta está “comendo” seus próprios oceanos

18 de março de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Os cientistas descobriram recentemente que a Terra está engolindo seus próprios oceanos.

De acordo com especialistas, a crosta do nosso planeta está engolindo mais oceano do que se pensava anteriormente.

A água parece estar ‘desaparecendo’ em trincheiras entre placas tectônicas interligadas.

À medida que as placas tectônicas se movem, elas arrastam mais água para a Terra do que se pensava anteriormente, de acordo com um novo estudo publicado por especialistas da Universidade de Washington e apresentado na revista Nature.

Cientistas liderados por Chen Cai usaram dados coletados por vários sensores sísmicos instalados a 11 mil metros de profundidade na Fossa das Marianas, a parte mais profunda dos oceanos.

“Antes de fazermos este estudo, todos os pesquisadores sabiam que a água deve ser transportada pela laje subdutora”, disse Cai em entrevista à Live Science . “Mas eles simplesmente não sabiam quanta água.”

Em partes do Pacífico Ocidental, os dispositivos detectaram terremotos e seus ecos, que percorrem a crosta terrestre.

Cai e sua equipe mediram a velocidade desses tremores, cuja desaceleração indica a presença de água em fraturas de rochas e minerais que contêm água dentro de seus cristais.

Depois de registrar a desaceleração dos ecos na crosta e levar em conta dados como temperatura e pressão, os cientistas calcularam que 3.000 milhões de teragramas de água são perdidos todos os anos na crosta e no manto .

A água do mar é pesada; um cubo dessa água de 1 metro (3,3 pés) de comprimento de cada lado pesaria 1.024 kg (2.250 lbs.). Mas ainda assim, a quantidade puxada para baixo pelas zonas de subducção é incompreensível. Também é três vezes mais água do que as zonas de subducção foram estimadas anteriormente, disse Cai .

A água deve reaparecer na superfície e geralmente o faz na forma de erupções vulcânicas.

No entanto, estimativas recentes do estudo da Universidade de Washington revelaram um grande desequilíbrio na ingestão e na saída.

Cai diz que o fato de ambas as quantidades não serem iguais sugere que “os cientistas ainda não entendem a maneira como a água se move dentro da Terra”.