Nossa galáxia abriga mais de 200 bilhões de planetas como a Terra, mas algum deles é habitado?

Nossa galáxia abriga mais de 200 bilhões de planetas como a Terra, mas algum deles é habitado?

4 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
Compartilhar:

Os astrônomos estimam que existam mais de 200 bilhões de planetas semelhantes à Terra. Com um número tão alto de mundos semelhantes à Terra, quais são as chances de alguns deles terem desenvolvido vida em sua superfície?

Aqueles de nós que acompanham as notícias científicas e as descobertas sobre a vida alienígena experimentam a mesma montanha-russa de emoções todos os anos. Especialistas apresentam inúmeras novas teorias, previsões e razões para a existência ou não de vida extraterrestre. E no final – 99% especulações, 1% resultados . Ou menos.

Todos os anos, a lista de alvos celestes que podem potencialmente inibir a vida alienígena aumenta. Descobertas e dados científicos úteis estão se acumulando, conhecemos os alvos mais adequados para pesquisa, mas nossa tecnologia não está progredindo na velocidade exigida pela caça aos alienígenas.

O Telescópio James Webb foi lançado com sucesso e deve fornecer uma janela totalmente nova para explorar o universo.

Podemos dizer com segurança que nenhum outro instrumento na história foi tão esperado, considerando que seu principal objetivo científico será a busca por vida alienígena em qualquer forma.

Algum dos planetas da Via Láctea é habitado?

A Via Láctea sozinha tem algo entre 200 e 400 bilhões de planetas . Quais são as chances de que a Terra seja o único planeta único com vida, mesmo em nossa própria galáxia?

Não sou matemático e não posso dar estimativas confiáveis, mas quanto tempo você acha que levaríamos para estudar a maioria, não todos os planetas potencialmente habitáveis ​​na Via Láctea?

O que acredito é que mesmo com os dados científicos mais precisos, os telescópios mais avançados até hoje e todo o nosso conhecimento sobre a formação da vida, teríamos que ter muita sorte para detectar sinais de vida alienígena.

Dito em palavras diferentes, acredito que as formas de vida extraterrestre nos encontrarão muito mais cedo do que as encontramos. E por enquanto, embora eu esteja extremamente empolgado com James Webb e suas capacidades, não acho que encontraremos vida alienígena em breve. Ao mesmo tempo, acredito que existe até na Via Láctea. Na verdade, acredito que a vida poderia existir em qualquer galáxia que você possa imaginar. Por que não?

Equação de Drake e caça alienígena

A cronologia da caça aos alienígenas é longa e extensa e realmente não precisamos voltar no tempo em que nada foi alcançado hoje. Vou apenas discutir brevemente várias teorias do ano passado.

Por exemplo, no verão passado, os cientistas sugeriram que poderia haver exatamente 36 civilizações alienígenas na Via Láctea. Eles chegaram a esse número usando a famosa equação de Drake , uma fórmula que hipoteticamente poderia ser usada para adivinhar o número de civilizações na Via Láctea.

Aqui estão algumas dicas sobre esta fórmula.

Equação de Drake

• N – o número de civilizações inteligentes que estão prontas para fazer contato

• R é o número de estrelas que aparecem durante o ano na Via Láctea

• Fp é a porcentagem de estrelas que têm planetas em suas órbitas

• Ne – o número médio de planetas e seus satélites, cujas condições são adequadas para a origem da vida

• Fl é a probabilidade de que a vida apareça em um planeta adequado

• Fi é a probabilidade do aparecimento de formas de vida inteligentes nos planetas onde a vida geralmente é possível

• Fc – a razão do número de planetas em que formas de vida inteligentes são capazes de se conectar e procurá-lo para o número de planetas em que formas de vida inteligentes geralmente existem

• L – o tempo durante o qual a vida inteligente existe, pode fazer contato e quer

O problema com esta equação é que há literalmente muitos problemas com ela. Temos as variáveis ​​necessárias para os cálculos, mas não conhecemos suas medidas.

Dada a equação de Drake, torna-se óbvio que o valor de N não pode ser determinado com precisão. Além disso, se eu mover da esquerda para a direita, as estimativas de todas as quantidades se tornam cada vez mais abstratas. No entanto, esta equação não deve ser estimada apenas por números. Alguns pesquisadores estão convencidos de que essa fórmula é apenas uma forma de organizar a ignorância humana.

Exoplaneta Kepler-22b, um mundo potencialmente rochoso cheio de oceanos, visto pelo artista.  Crédito: NASA/Ames/JPL-Caltech
Exoplaneta Kepler-22b, um mundo potencialmente rochoso cheio de oceanos, visto pelo artista. Crédito: NASA/Ames/JPL-Caltech

E se considerarmos a hipótese da existência de inteligência extraterrestre de um ponto de vista puramente matemático, a possibilidade de obter uma resposta à questão do número de civilizações extraterrestres é significativamente limitada.

O valor de L é o mais importante em toda a equação. Não se pode saber quanto tempo uma civilização tecnologicamente avançada é capaz de sobreviver. E mesmo se assumirmos que existe apenas uma civilização alienígena e existem bilhões de anos ou mesmo uma eternidade, isso será suficiente para igualar N e L.

Outra fraqueza da fórmula é o número de planetas nos quais as formas de vida inteligentes podem se desenvolver. Estima-se que seu número deve estar dentro de 10 mil em nossa galáxia. Mas atualmente não há evidências de que exista algum princípio básico que possa guiar a substância primária no caminho do desenvolvimento no Homo Sapiens. E esta pergunta permanecerá sem resposta até que seja encontrada a confirmação da vida de pelo menos um planeta no sistema solar.

Entre outras coisas, a equação de Drake não leva em conta indicadores como a idade da própria galáxia e os parâmetros químico-mecânicos, por exemplo, a presença de certos elementos necessários para a formação dos planetas e a origem da vida. Segundo alguns especialistas, a equação de Drake não pressupõe um universo em constante dinâmica, mas uma constância cosmológica especial.

Mas, apesar das “falhas”, a equação de Drake teve um forte efeito na maneira como as pessoas pensam. Serviu principalmente como ponto de partida para o surgimento da ciência astrobiológica. O proeminente astrofísico americano Carl Sagan elogiou que a equação mostra uma grande chance de descobrir vida extraterrestre inteligente.

E não faz muito tempo, em 2010, o astrônomo italiano Claudio Maccone publicou sua versão da equação de Drake – a equação estatística de Drake, que é mais complexa, mas também mais confiável.

TOI 1338 b, o primeiro planeta descoberto a orbitar duas estrelas.  Crédito: NASA/Ames/JPL-Caltech
TOI 1338 b, o primeiro planeta descoberto a orbitar duas estrelas. Crédito: NASA/Ames/JPL-Caltech

Usando a nova fórmula, McCown foi capaz de determinar que 4.590 civilizações extraterrestres só poderiam existir dentro da Via Láctea, o que é mais de 1.000 a mais do que o número obtido na versão clássica da equação. Além disso, a nova fórmula mostrou que além da civilização humana, podem existir até 15.785 outras com alta tecnologia.

Mas mesmo que as diferentes civilizações alienígenas fossem equidistantes umas das outras, a magnitude média seria de 28.845 anos-luz, impossibilitando qualquer contato entre essas comunidades, mesmo com a ajuda de movimentos de radiação eletromagnética na velocidade do mundo.

Mesmo que houvesse tantas civilizações, a comunicação interestelar entre elas passaria por problemas tecnológicos muito sérios.

A vida alienígena já foi extinta?

Mais tarde, em 2020, outra equipe de cientistas apresentou uma sugestão completamente diferente. Eles acreditam que se civilizações alienígenas existiram na Via Láctea no passado, elas foram extintas devido ao seu próprio avanço tecnológico. Se isso for verdade, os humanos terão o mesmo futuro?

Em suma, a busca por vida alienígena não é uma tarefa fácil. Se fosse, já estaríamos vivendo em um universo tipo Star Wars/Star Trek, certo?

O SETI (Search for extraterrestrial intelligence) está na vanguarda desde que Drake começou seus testes modernos no final dos anos 1950. Hoje, é um esforço global com milhares de cientistas, amadores ou não, de todos os cantos do planeta.

Então, em 2015, Stephen Hawking e vários de seus associados anunciaram o projeto de pesquisa mais abrangente até hoje – Breakthrough Listen . Com mais de 100 milhões de dólares em financiamento, é um projeto que deve continuar por pelo menos 10 anos e vai escanear mais de um milhão de estrelas e 100 galáxias. Os resultados são publicados duas vezes por ano e os cientistas participantes já fizeram algumas conquistas.

No passado, escrevemos um artigo sobre o Catálogo Exotica que inclui os objetos mais prováveis ​​no Universo para a existência de vida alienígena. Você pode ler o artigo antigo aqui .

O importante é que as pessoas financiem esses projetos multimilionários que realmente têm uma boa chance de encontrar algo importante sobre a vida alienígena. Mais cedo ou mais tarde, encontraremos sinais. Talvez exista vida alienígena dentro da Via Láctea, talvez exista em outras galáxias. A ciência encontrará uma resposta, mas a questão é quando?